¿Por qué está asegurándose Volkswagen miles de toneladas de cobalto para los próximos diez años?

 |  @davidvillarreal  | 

Volkswagen necesita cobalto, miles de toneladas de cobalto. La industria minera ha advertido que Volkswagen ha lanzado un concurso, para valorar las diferentes ofertas de los productores, y asegurarse el suministro de cobalto durante diez años, a partir de 2019. El cobalto es un elemento químico cuyo mineral primario se extrae junto a otros, como el cobre y el níquel. Se estima que este año se habrían extraído unas 100.000 toneladas de cobalto, de las cuáles una parte importante irán destinadas a la industria del automóvil. Pero eso no es todo. Esa producción debería aumentar significativamente en los próximos años, únicamente para satisfacer la demanda de cobalto de esta industria. ¿Por qué necesitan Volkswagen, y el resto de la industria, miles de toneladas de cobalto al año?

La clave la tenemos en el coche eléctrico y en los objetivos que marcas como Volkswagen se han propuesto para fabricar millones de coches eléctricos cada año. Entre otras aplicaciones, el cobalto permite crear baterías más eficientes, pero sobre todo duraderas. La certeza de que la demanda de cobalto en los próximos años, lejos de mantenerse en los niveles actuales, va a crecer significativamente, ha hecho que su precio se multiplique por tres en menos de dos años.

De ahí que Volkswagen esté tan interesada, primero, en garantizarse el suministro para los próximos diez años y, segundo, conseguirlo en unas condiciones ventajosas, demasiado ventajosas según habrían declarado los propios productores (Automotive News).

El auge del coche eléctrico, la necesidad de producir millones de baterías, y el empleo de minerales raros en su fabricación, plantea retos importantes para la industria minera

El del cobalto es solo uno de los muchos retos que plantea el auge del coche eléctrico, que a menudo tendrán que ver con la extracción de metales raros, y la producción de una ingente cantidad de baterías. Uno de los riesgos que afrontaría la industria pasaría precisamente por la escasez de materia prima. La escasez podría trasladarse incluso a metales relativamente comunes, como el cobre (ver noticia en Automotive News).

Otra de las preocupaciones es la de la sostenibilidad y la responsabilidad social. Entre las condiciones que impondría Volkswagen a su futuro proveedor de cobaltose encontraría la de garantizar que la extracción de cobalto no se ha llevado a cabo empleando mano de obra infantil.

La República Democrática del Congo es a día de hoy el mayor productor de cobalto del mundo y en muchas minas artesanas aún sigue empleándose mano de obra infantil, en condiciones de salubridad y seguridad deplorables.

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Ver todos los comentarios 12
  • M.A.

    La respuesta que te viene a la cabeza al leer el titular es obvia, y es la que desarrollais en el articulo.
    Por cierto, muy bueno, toca todas las dudas que nos despierta a algunos (y que hemos comentado en estos foros en ocasiones) sobre lo que puede pasar con el auge de los electricos.
    Escasez de materiales, materiales muy exoticos a un coste medioambiental alto (y también social, con explotación de menores y de poblaciones indigenas a cambio de casi nada, como en el caso del famoso coltan….)
    Y encarecimiento de otros materiales que no son escasos, pero cuya oferta no es infinita… ya se sabe; oferta vs demanda…..
    Queda en el tintero el tema del recicle. Afortunadamente si los materiales son caros y escasos, se ocuparán de reciclar y reutilizar cuanto más mejor…

    • Espejismos ☀️

      Yo hace mucho que digo que todas esta moda de lo eléctrico es solo eso, una moda porqué la fractura social y ambiental, como bien comentas, va a ser alta. ¿Eléctricos para contaminar menos pero nos cargamos el medio ambiente con esos materiales? WTF?

      • Antonio Garcia Mora

        Yo creo que el coche de hidrogeno tiene mas futuro ya que es el elemento mas abundante del universo: el problema es que a dia de hoy es costoso de obtener.

        • ThePgR777 .

          Costoso y que el Toyota Mirai cuesta 100.000€ o más

        • F(Clemente)1

          El problema es que se gasta más energía obteniendo el hidrogeno que la que obtienes después gastando ese propio hidrogeno. En cuanto se solucione tal cosa, será una revolución, claro que, llegará algún día eso?

          • M.A.

            Yo creo que si. Llegar, llegará. La pregunta es; ¿llegaremos nosotros?

          • F(Clemente)1

            Espero que síi jajajajaja

  • Frank J. Arias

    y va a aser hasta que un Tony Stark haga el reactor.. y desp sintetize un elemento mas adecuado.. :v

  • cristian

    Pero no nos preocupemos porque los coches electricos no contaminan….madre mia el engaño de los coches electricos.

  • LS R

    ¿Todo un puto artículo para señalar lo obvio, para hacer baterías? Este sitio de caca realmente requiere rellenar espacio todos los días…