Hace años, el diésel era coto exclusivo de los camiones al otro lado del charco. Sin embargo, a finales del siglo sí empezó a hacerse hueco en las grandes pick-up, destinadas al arrastre de cargas pesadas. Hoy día, potencias de más de 400 CV y un par motor superior a los 1.000 Nm es común en el segmento heavy-duty. No obstante, el diésel aún es una tecnología novedosa en pick-ups como las Chevrolet Silverado 1500, el vehículo más vendido de Chevrolet. Tras el lanzamiento de las Ford F-150 PowerStroke diésel y las RAM 1500 EcoDiesel, era el momento de Chevrolet de pasarse a un combustible con tanto sentido.

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El duelo entre la Rivian R1T y la pick-up de Tesla ha sido el detonante para que de comienzo la carrera por llevar a las calles la primera pick-up eléctrica. Tanto es así que Ford ya confirmó su apuesta por esta idea, descubriendo hoy que General Motors ha confirmado la llegada de al menos una pick-up eléctrica a su gama a partir de una nueva plataforma modular. La Chevrolet Silverado reúne todas las papeletas para ser la primera, pero seguro que no será la última.

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Hace unos días conocíamos la nueva contrincante de la batalla por las pickup heavy duty del mercado estadounidense, la Dodge Ram Heavy Duty, que llega con importantes mejoras mecánicas, e incluso presenta una versión con la impresionante cifra de 1.355Nm de par motor. A pesar de ser inédito en la mayoría del resto de mercados del globo, el segmento de las pick up heavy duty es muy importante debido al elevado interés de este tipo de vehículos por parte del consumidor estadounidense, tanto a nivel comercial como a nivel lúdico.

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Llevamos tiempo y tiempo insistiendo con el downsizing (ver artículo: ¿qué es el downsizing?). Aunque los motores turboalimentados de pequeña cilindrada ayuden a los fabricantes a reducir sus consumos homologados, esta reducción de consumos no tiene por qué traducirse en un ahorro en condiciones reales de circulación. El consumo de estos motores tan apretados se dispara en condiciones exigentes y algunos fabricantes ya han abandonado el downsizing extremo a causa de ello. El último ejemplo de los peligros de los downsizing viene de Estados Unidos, donde un V8 atmosférico ha resultado más frugal que un turbo de cuatro cilindros.

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"Las pick-up de verdad tienen motores de ocho cilindros". ¿Cuántas veces has escuchado esa frase, referida a las enormes pick-up full-size estadounidenses? Desde su popularización a nivel generalizado y desde prácticamente el fin de la Segunda Guerra Mundial, las pick-up americanas han confiado en los motores V8, no solo de cara a su desempeño, sino como seña de identidad. Pero incluso un segmento tradicional como este está cambiando. Hace poco hemos probado una Ford F-150 con motor 3.5 V6 EcoBoost y la Chevrolet Silverado que tenéis en pantalla... ¡usa un motor de sólamente cuatro cilindros!

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En el SEMA Show de Las Vegas - hace aproximadamente un mes - Chevrolet presentó su Silverado Spec Ops Concept. Se trata de una pick-up de ocio basada en las Silverado 1500 convencionales, de las que se distingue por un kit estético inspirado en las fuerzas de élite estadounidenses. No son mis palabras, es la verborrea de marketing de General Motors. Esto se traduce en un aspecto pseudo-militar que vuelve locos a los rednecks de todo Estados Unidos. Chevrolet les contenta con su producción en serie.

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He visto formas estúpidas de vender coches. Seguro que si piensas con detenimiento recordarás algún anuncio absurdo, sin sentido. Pero probablemente este se lleve la palma. La guerra entre las pick-up se recrudece. Las Ford F-Series y las Chevrolet Silverado se erigen como los modelos más vendidos en Estados Unidos, aunque la batalla sigue ganándola, con una diferencia importante, el óvalo azul. Ford ha apostado con fuerza por el aluminio. Y esa ha sido la razón que ha llevado a Chevrolet a lanzar un ataque a su rival para poner en duda las supuestas ventajas del aluminio frente a la construcción en aceros de alta resistencia. Lo que no te vas a creer es la estrategia publicitaria que han seguido. Una cámara oculta, fans de los cómics, e incluso soltar un oso en una sala cerrada con los protagonistas de este vídeo.

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¿Puede una pick-up ser deportiva? Bueno, puede ser potente, de eso no hay duda. ¿Os acordáis de las brutales Dodge Ram SRT10 con el motor V10 del Viper? Puede ser potente, pero para ser deportiva necesitan imprescindiblemente menos masa y quizá prescindir de una arquitectura de largueros y travesaños, que no resulta óptima dinámicamente hablando. En cualquier caso, Chevrolet nos presentará en el SEMA Show de Las Vegas su nueva Silverado Cheyenne Concept, inspirada en la deportividad del Camaro Z/28.

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3 de noviembre de 2013

La pickup Chevrolet Silverado es uno de los modelos de más éxito en EEUU, especialmente en el Estado de Texas, donde este tipo de vehículos es casi una religión para sus habitantes. En la feria estatal de Tejas que tiene cada año en la ciudad de Dallas, donde se pueden encontrar las más típicas tradiciones del Estado tejano, Chevrolet ha decidido aprovechar la situación para presentar dos prototipos basados en esta pickup, cuya nueva generación fue lanzada a finales del año pasado.

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En Europa la definición de premium se suele imaginar en la forma de una berlina de lujo, un SUV o un compacto exclusivo. Lo que jamás pensamos es en una pick-up. Pero las cosas al otro lado del charco son diferentes. Estados Unidos tiene un mercado de unas dos millones de pick-up anuales, y la Ford F-150 lleva siendo el vehículo más vendido durante décadas consecutivas. En muchos lugares de Estados Unidos – y especialmente el Sur y el Oeste – la pick-up es un símbolo de estátus por derecho propio.

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26 de septiembre de 2013