Prema se impone en Montmeló en las dos primeras citas de la nueva Fórmula 3

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Empezó la Fórmula 3 oficial en el Circuit de Barcelona-Catalunya y la tercera categoría en el escalafón de los monoplazas conocidos en todo el mundo vio un aumento de 20 a 30 coches tan necesario como generador de incidencias. Dos carreras con bastante acción y posibilidades, en especial más allá de la parte delantera y con protagonismo del bolardo situado en el exterior de la segunda curva, vieron el dominio de Prema y ART. Los italianos ganaron 13 de 14 títulos posibles en el FIA F3 y los franceses, 14 de 18 en la GP3 Series, con lo que no es de extrañar que estas estructuras tomen las primeras posiciones en el inicio del campeonato.

Carrera sábado

La llegada a la parrilla de la primera carrera del nuevo certamen ya vio tres incidencias separadas: Fabio Scherer y Keyvan Andres chocaron en la vuelta de salida de boxes, Leonardo Pulcini caló en parrilla y Liam Lawson entró en boxes al final de la vuelta de formación con humo en su MP Motorsport. Scherer, Andres y Pulcini salieron desde el pit lane, hecho que replicó Lawson a ocho vueltas de los líderes en lo que fue una sesión de pruebas gratuita para el neozelandés. Christian Lundgaard arrancó mejor que Robert Shwartzman y le birló el primer lugar al ruso, autor de la pole position que intentó seguir el ritmo del danés.

Lundgaard, Shwartzman, Marcus Armstrong, David Beckmann y Max Fewtrell se fueron escapando en los coches de Prema y ART, mientras Logan Sargeant empezó a hacer tapón a un grupo de diez coches encabezado por Jehan Daruvala, Jüri Vips y Simo Laaksonen que le quitaron la sexta posición a base de DRS. Pedro Piquet trompeó y salió de la zona de puntos al tocarse con Alex Peroni y Vips se mostraba igual de impaciente al saltarse la primera curva intentando adelantar a Daruvala, dando un salto pero pasando legalmente por el interior del bolardo de acceso y evitando así una penalización que afectaría a varios pilotos.

Niko Kari y Pulcini usaron bien la curva 5 a su favor, uno de los pocos sitios de adelantamiento más allá de la recta de meta. La carrera cambiaría en la vuelta 15 con el trompo de Alessio Deledda, que encalló su Campos en la grava de la curva 12 y generó un Virtual Safety Car durante el cual Richard Verschoor y Peroni rebasaron a un Sargeant torpe que había consumido la vida útil de sus gomas. Pulcini aprovechó la marcha del VSC para superar a Ye Yifei y Jake Hughes al saltarse éstos la curva 1. Hughes pasó por el sitio establecido por el bolardo y Yifei no lo hizo, llevándose una sanción de cinco segundos post-carrera que ya había recibido Raoul Hyman.

Lundgaard se mantuvo sin sobresaltos en cabeza y cruzó la línea de meta primero, pero los comisarios dieron la sorpresa definitiva y le sancionaron con cinco segundos añadidos (junto a Teppei Natori y Verschoor) por superar el límite de velocidad en el periodo de Virtual Safety Car. Shwartzman se llevó el primer triunfo de la F3 por delante de Lundgaard, Armstrong, Beckmann y Fewtrell. Vips se quedó sin gomas después de sus valientes esfuerzos y aguantó el sexto puesto ante Daruvala, llevándose Kari la pole invertida y Laaksonen y Yuki Tsunoda los últimos puntos. Sargeant fue 15º con neumáticos gastados, Seba Fernández 16º, el sancionado Verschoor 19º, Pulcini 20º y Piquet 26º tras su trompo.

Carrera domingo

Daruvala salió en primera fila y mejor que el poleman Kari, quitándole el primer lugar al finlandés mientras había un accidente de cuatro coches en la parte trasera. Hughes y Yifei colisionaron de nuevo, yendo el chino hacia Artem Petrov y no pudiendo esquivarles Hyman; los cuatro quedaron fuera de carrera y el coche de seguridad apareció durante cinco giros. Apenas cuatro vueltas después sucedieron dos accidentes simultáneos no relacionados: Scherer chocó con Andres y Andreas Estner en la primera curva y relanzó su Charouz a tiempo, a la vez que Peroni se salía en lucha con Lirim Zendeli y enviaba al muro a Laaksonen en su regreso a pista.

Peroni recibiría un stop and go por su choque con Laaksonen y el breve Virtual Safety Car vio un malentendido y posterior comicidad entre los Trident de Pedro Piquet y Devlin DeFrancesco. El brasileño adelantó sin querer al canadiense cuando salió el VSC y le devolvió la posición que le pertenecía, para que DeFrancesco le dejase pasar de nuevo bajo el mismo VSC. Daruvala, Kari, Fewtrell, Armstrong y Vips eran los cinco primeros, atacando Shwartzman y Lundgaard hacia arriba con la ayuda del DRS en la larga recta de meta. Fewtrell caería de tercero a octavo ante el empuje de sus rivales, en especial de Vips y Shwartzman.

El estonio en particular fue el mejor situado y más combativo del grupo delantero, además del único que siguió el ritmo de los Prema y los ART. Vips rebasó a Fewtrell y a Armstrong antes de superar a Kari en la penúltima vuelta, ya sin tiempo para impedir el triunfo de Daruvala. Vips y Kari le acompañaron en el podio, Shwartzman subió de séptimo a cuarto, puntuando Armstrong, Lundgaard, Beckmann y Fewtrell. Fernández finalizó 12º, Verschoor y Pulcini fueron sancionados por no pasar el bolardo y solo diez pilotos puntuaron en el primer fin de semana de una categoría excitante cuyo líder Shwartzman intentará seguir al frente en Paul Ricard.

Resultados carrera sábado

PosiciónPilotoEquipoTiempo/Diferencia
1Robert ShwartzmanPrema Racing37:42.312
2Christian LundgaardART Grand Prix+2.529
3Marcus ArmstrongPrema Racing+3.426
4David BeckmannART Grand Prix+4.432
5Max FewtrellART Grand Prix+10.300
6Jüri VipsHitech Grand Prix+14.536
7Jehan DaruvalaPrema Racing+14.928
8Niko KariTrident+16.132
9Simo LaaksonenMP Motorsport+17.807
10Yuki TsunodaJenzer Motorsport+22.913
11Felipe DrugovichCarlin Buzz Racing+25.576
12Alexander PeroniCampos Racing+25.932
13Bent ViscaalHWA RACELAB+29.348
14Lirim ZendeliSauber Junior Team by Charouz+30.237
15Logan SargeantCarlin Buzz Racing+31.386
16Sebastián FernándezCampos Racing+31.926
17Jake HughesHWA RACELAB+32.207
18Artem PetrovJenzer Motorsport+32.743
19Richard VerschoorMP Motorsport+33.624
20Leonardo PulciniHitech Grand Prix+33.756
21Raoul HymanSauber Junior Team by Charouz+38.164
22Ye YifeiHitech Grand Prix+40.024
23Devlin DeFrancescoTrident+40.474
24Teppei NatoriCarlin Buzz Racing+42.717
25Andreas EstnerJenzer Motorsport+43.385
26Pedro PiquetTrident+45.055
27Fabio SchererSauber Junior Team by Charouz+50.378
28Keyvan AndresHWA RACELAB+1:07.412
Liam LawsonMP Motorsport+8 vueltas
Alessio DeleddaCampos RacingRetirado

Resultados carrera domingo

PosiciónPilotoEquipoTiempo/Diferencia
1Jehan DaruvalaPrema Racing40:29.021
2Jüri VipsHitech Grand Prix+2.121
3Niko KariTrident+3.742
4Robert ShwartzmanPrema Racing+4.266
5Marcus ArmstrongPrema Racing+5.257
6Christian LundgaardART Grand Prix+5.721
7David BeckmannART Grand Prix+9.453
8Max FewtrellART Grand Prix+13.914
9Yuki TsunodaJenzer Motorsport+15.897
10Felipe DrugovichCarlin Buzz Racing+16.591
11Lirim ZendeliSauber Junior Team by Charouz+17.135
12Sebastián FernándezCampos Racing+17.740
13Bent ViscaalHWA RACELAB+18.155
14Logan SargeantCarlin Buzz Racing+18.953
15Teppei NatoriCarlin Buzz Racing+20.601
16Pedro PiquetTrident+21.197
17Liam LawsonMP Motorsport+22.570
18Keyvan AndresHWA RACELAB+24.456
19Richard VerschoorMP Motorsport+24.832
20Devlin DeFrancescoTrident+25.368
21Leonardo PulciniHitech Grand Prix+31.452
22Andreas EstnerJenzer Motorsport+33.860
23Alessio DeleddaCampos Racing+38.702
24Alexander PeroniCampos Racing+47.540
Simo LaaksonenMP MotorsportRetirado
Fabio SchererSauber Junior Team by CharouzRetirado
Ye YifeiHitech Grand PrixRetirado
Raoul HymanSauber Junior Team by CharouzRetirado
Jake HughesHWA RACELABRetirado
Artem PetrovJenzer MotorsportRetirado

Clasificación general

PosiciónPilotoEquipoPuntos
1Robert ShwartzmanPrema Racing37
2Christian LundgaardART Grand Prix24
3Jehan DaruvalaPrema Racing23
4Marcus ArmstrongPrema Racing21
5Jüri VipsHitech Grand Prix20
13Sebastián FernándezCampos Racing0

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