Final algo deslucida para el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes el pasado fin de semana en Longyou, en la provincia de Zhejiang en China. Allí, Lin Dewei se proclamó campeón de la temporada 2019 con una victoria qeu en cierta manera habrá dolido al organizador al tratarse de un piloto de Taiwan. Con un total de ocho participantes en la categoría del APRC, la prueba tuvo relativamente poca batalla aunque como siempre el lado plástico del Rally Longyou estuvo a la altura. En cualquier caso, el conocimiento del terreno y la experiencia de Lin Dewei fue esencial para que el piloto de Taipei se llevara una victoria que según la normativa de este 2019 le convierte en el campeón de la edición de este 2019.

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El mundo de los rallyes en Asia sigue su difícil camino de la temporada 2019, con un Rally Hokkaido que si bien tuvo una inscripción correcta en el Campeonato FIA Asia-Pacífico, esta estuvo formada en su mayor parte por pilotos japoneses que ni participaron en otras pruebas anteriores del calendario ni tienen previsto estar en las próximas. Por otra parte, la prueba del Japan Super Rally quedó en suspensión pues no hubo un solo participante inscrito por este certamen, motivo por el que no se entregaron puntos (lógicamente). La alternativa se entrega con el Rally Central de Gifu entre los días 8 y 10 de noviembre que es considerado como una "prueba opcional". Queda por lo tanto en duda saber su entregará puntos o si por el contrario el Japan Super Rally ha finalizado ya su 2019... en cuanto al Asia-Pacífico, victoria sin discusión de Mike Young en el Toyota C-HR de Cusco Racing.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes volvió a la acción el pasado fin de semana en Australia con motivo del Eureka Rally, la sexta cita de la temporada 2019 además de la cuarta y última de la Copa Pacífico. Allí, Harry Bates se llevó una muy celebrada victoria al volante del Toyota Yaris AP4 de Toyota Gazoo Racing Australia. La jornada para la marca japonesa quedó con éxito doble gracias al segundo puesto de Lewis Bates, hermano y compañero de equipo del vencedor. Hayden Paddon ocupó la tercera posición y se proclamó campeón de la Copa Pacífico a pesar de los problemas técnicos que le impidieron pelear por la victoria. El campeonato tendrá ahora por delante dos rondas más de la Copa Asia, incluyendo la cita final en China que decidirá el campeón global.

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La temporada 2019 del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes está siendo algo distinto a lo habitual con un total de ocho pruebas divididas en dos campeonatos para las regiones Asia y Pacífico respectivamente con sus propias clasificaciones divididas y una gran final en China a finales de octubre. Desafortunadamente, ello hace que alguno de los eventos acabe teniendo una inscripción menor de lo deseado. Eso fue lo que sucedió el pasado fin de semana en el Rally Indonesia, con solo cinco pilotos listados bajo el APRC, aunque hubiera casi 60 del campeonato indonesio que consideraba cada una de las jornadas del rally como una prueba separada. En el campeonato internacional, la victoria fue para Rihan Variza.

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Nunca es tarde si la dicha es buena y aunque con algunos días de retraso, llega el repaso a la más reciente cita del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes, disputado el penúltimo fin de semana de junio. El Rally de Tasmania fue la cuarta cita de un total de ocho de esta temporada, siendo además la tercera de lo que se conoce como la Copa del Pacífico. Allí, el piloto australiano Harry Bates firmó una importante victoria tanto para él como para Toyota GAZOO Racing Australia que en su caso en concreto tenía un significado especial como redención después de su retirada de la prueba en 2018.

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El pasado fin de semana se disputó uno de esos eventos que tanto gustan a los aficionados a los rallyes, con varias categorías compartiendo escenario. Junto al más conocido Campeonato Japonés de Rallyes, en el Montre Rally estuvieron también el Japan Super Rally y el Campeonato FIA Asia-Pacífico. En ambas clasificaciones los ganadores fueron los hombres locales. En el Japan Super Rally, Shigeyuki Konishi se llevó el triunfo que fue además también la victoria global por delante de un Suguru Kawana que era segundo en este certamen nipón pero ganador en el certamen Asia-Pacífico. Cosas de las inscripciones. El podio global y del JSR lo completó Atsushi Masumura, mientras la tercera posición del APRC acabó en manos de Mike Young. Pero justo por delante del neozelandés estuvo un acertado Heikki Kovalainen que disputó el primero de los cinco rallyes que tiene previstos este 2019.

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Nueva cita en Nueva Zelanda, nueva victoria de Hayden Paddon, que es fiel a la tradición de sus victorias en su país natal, sobre todo si se trata de una prueba del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. El 'kiwi' se impuso de nuevo en el Rally Whangarei después de ganarlo el año pasado y después de haber iniciado la temporada 2019 con victoria en Otago. De esta forma, queda automáticamente clasificado para la gran final en China del certamen incluso si no participa en ningún evento más en lo que queda de año. Al igual que en el primer rally del año, Paddon dominó a placer y sin ningún tipo de rival tanto entre los pilotos del certamen nacional como entre los del FIA APRC. Con más de siete minutos de ventaja, claramente muestra su candidatura al título de 2019 que se decidirá el 26 de octubre.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes volvió a China tras la ausencia del evento del calendario de 2017 a causa de las malas condiciones del terreno por razones climatológicas. El retorno de este evento coincidió curiosamente con la marcha del Rally de India que servía habitualmente para cerrar la temporada, de manera que China ocupó este lugar en 2018 y dio por finalizado un campeonato en el que el nombre propio con mayor protagonismo fue el de Yuya Sumiyama, campeón con un pleno de victorias... siempre que nos refiramos a la clasificación de los pilotos que disputan el campeonato entero (o en su mayor parte). Las normativas tan especiales de esta competición hacen que los pilotos de los campeonatos nacionales cuenten para la copa Würth para los pilotos que han tomado parte en los rallyes del certamen aunque no sean pilotos del mismo. En este sentido, el ganador en China fue el estonio Karl Kruuda, al volante de un FAW-Volkswagen Golf FV preparado por Prodrive.

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El Rally Hokkaido es siempre una cita especial en el calendario de competiciones japonesas y ello se debe a la cantidad de campeonatos que comparten cartel en este evento imperdible. Junto al Campeonato Japonés de Rallyes, también compiten el certamen FIA Asia-Pacífico de Rallyes y el Japan Super Rally Series, que terminaba precisamente en la fría isla del norte de Japón. El principal protagonista del fin de semana fue un Yuya Sumiyama que se impuso en estas dos últimas categorías, proclamándose campeón además en ambas. El Japan Super Rally bajó ya el telón este año, mientras el campeonato Asia-Pacífico tendrá por delante aún un evento; el Rally Longyou de China que se disputará entre los días 19 y 21 de octubre. La última prueba en India quedó cancelada.

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