Hayden Paddon abre el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes con victoria en el Otago Rally

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

Que el automovilismo ha sufrido una escalada de precios en años recientes, no es un misterio. Puede que por ello, competir en un campeonato en una región tan amplia como Asia-Pacífico no fuera solo un desafío logístico sino también económico. En las últimas temporadas los únicos equipos capaces de estar en el certamen estaban apoyados por grandes marcas o eran estructuras con muchos recursos como Cusco. Poco a poco, los participantes iban a menos y las pruebas tenían como protagonistas a los pilotos locales. Esa situación fue la que dio la idea al certamen de convertirse en un "dos en uno" de rallyes, separando las competiciones de Asia y Pacífico para luego resolver el resultado final en la última cita del año, el Rally Longyou en China.

En su situación ideal, ello debería atraer a muchos pilotos de talento y equipos más sólidos... Pero en su peor situación, puede suceder algo parecido a lo vivido en el Otago Rally de Nueva Zelanda en el que Hayden Paddon fue protagonista de un auténtico monólogo en el que no solo rodó a ritmo de récord (poniendo así en perspectiva su victoria y dándole el mérito que merece), sino que destrozó a sus rivales con más de siete minutos de ventaja al término del evento. No hubo lucha alguna entre el Hyundai i20 AP4 del héroe local y los tres otros pilotos que tomaron parte en la categoría APRC (Asia-Pacific Rally Championship) y que por lo tanto puntuaron para la Copa del Pacífico. De hecho, solo dos de ellos (incluyendo a Paddon) se colaron en el top 10 del rally.

En ningún momento hubo dudas sobre quién tenía que llevarse la prueba y Paddon fue dominador absoluto de la prueba, venciendo en todas las especiales excepto en una sola para un resultado prácticamente redondo. Así, Hayden Paddon se lleva la victoria y un pleno de puntos en la Copa del Pacífico que es uno de sus objetivos para este 2019. Tras él, La pareja de padre e hijo de Andrew Hawkeswood y Jack Hawkeswood terminaron en segunda y tercera posición respectivamente en la clase APRC con sus Mazda 2 AP4 aunque solo el primero logró estar en el top 10 general de la prueba con una quinta posición global. Dave Holder se vio obligado a abandonar y al no terminar la prueba, no sumó ningún punto para el campeonato. La próxima cita será el Rally of Whangarei el primer fin de semana de mayo.

Clasificación Otago Rally 2019

Pos. Clase Piloto / Copiloto Coche Tiempo / Diferencia
1 APRC Hayden Paddon / John Kennard Hyundai i20 AP4 2:25.54.3
2 Nacional Ben Hunt / Tony Rawstorn Subaru Impreza WRX + 7:16.9
3 Nacional Dylan Turner / Malcolm Read Audi AP4 + 8:25.0
4 Nacional Phil Campbell / Malcolm Peden Ford Fiesta AP4 + 11:57.2
5 APRC Andrew Hawkeswood / Jeff Cress Mazda 2 AP4 + 15:25.6
6 Nacional Josh Marston / Andrew Graves Holden Barina AP4 + 16:11.4
7 Nacional Mads Ostberg / Tortein Eriksen Ford Escort RS1800 + 16:37.7
8 Nacional Matt Summerfield / Nicole Summerfield Mitsubishi Mirage AP4 + 17:15.3
9 Nacional Marcus van Klink / Dave Neill Mazda RX8 + 18:31.5
10 Nacional Derek Ayson / Nikita Gibson Ford Escort Mk2 + 18:32.3
41 APRC Jack Hawkeswood / Alex Parkin Mazda 2 AP4 + 33:59.8

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Clasificación general FIA APRC

Pos. Piloto Puntos
1 Hayden Paddon 39
2 Andrew Hawkeswood 30
3 Jack Hawkeswood 25
4 Dave Holder 0

Sitio oficial | FIAAPRC.com

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