Hell es seguramente uno de los circuitos más conocidos del World RX. Su especial configuración no suele dejar carreras disputadas a la décima hasta la meta, pero tanto el ambiente como su Joker Lap nos deparan algunas de las grandes imágenes de la temporada, con carreras en las que la estrategia es vital y en las que el ritmo suele marcar por completo vencedores y vencidos gracias a que incluso los competidores que parten por el exterior tienen la opción de luchar por las posiciones de cabeza sin tener que hacerse hueco a codazos en la primera de las curvas.

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Nueva cita en Nueva Zelanda, nueva victoria de Hayden Paddon, que es fiel a la tradición de sus victorias en su país natal, sobre todo si se trata de una prueba del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. El 'kiwi' se impuso de nuevo en el Rally Whangarei después de ganarlo el año pasado y después de haber iniciado la temporada 2019 con victoria en Otago. De esta forma, queda automáticamente clasificado para la gran final en China del certamen incluso si no participa en ningún evento más en lo que queda de año. Al igual que en el primer rally del año, Paddon dominó a placer y sin ningún tipo de rival tanto entre los pilotos del certamen nacional como entre los del FIA APRC. Con más de siete minutos de ventaja, claramente muestra su candidatura al título de 2019 que se decidirá el 26 de octubre.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

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Con algo más de barba y el pelo largo, así ha reaparecido un Hayden Paddon que aceptaba hace algunos días la decisión del equipo Hyundai Motorsport de no contar con él para el próximo Rally de Catalunya. El neozelandés ha aprovechado estas semanas de parón para proseguir con sus proyectos personales, los cuales han incluido la preparación de una de las unidades del Hyundai i20 AP4 que tenía en propiedad para disputar Ashley Forest RallySprint este mismo fin de semana.

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Cuando se presentaron los detalles técnicos del nuevo Volkswagen Polo R WRC versión 2015 hicimos hincapié en su potencia declarada de 318 CV. Los alemanes superaban sobradamente las tres centenas, mientras que otros como Citroën reconocían haber superado dicho umbral únicamente con la nueva evolución, algo que nos indicaba que había entre 15 y 20 CV de potencia entre el Volkswagen y el resto. Hoy desde Hyundai lo confirman.

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A pesar de que el inicio de temporada se puede caracterizar como positivo si tenemos en cuenta el podio cosechado por Thierry Neuville en el Rally de Suecia y los buenos cronos de un Hyundai i20 WRC que prácticamente no ha evolucionado nada respecto al utilizado la pasada temporada, el equipo de Michel Nandan espera “como agua de mayo” el nuevo coche. Esperado para mitad de temporada, parece que Alemania será la fecha elegida para su debut.

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Llevamos una única prueba del Mundial de Rallyes 2015 y ya hemos podido ver como Volkswagen y Citroën se encuentran un paso por delante del resto. Sobre todo el Polo R WRC y su nueva evolución 2015 han demostrado ser bastante más competitivos que los Ford Fiesta RS WRC, Citroën DS3 WRC y Hyundai i20 WRC. Sin embargo, con Sébastien Loeb al volante, el modelo de los dos chevrones fue incluso capaz de plantar al todopoderoso Ogier a pesar de llevar más de una temporada parado.

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Los rumores eran ciertos, Kevin Abbring ha estado trabajando durante las últimas semanas para asegurarse ligar su futuro al de un equipo oficial. A pesar de que muchos lo ligaron con Toyota y su posible regreso al WRC, el holandés ha fichado como pilotos de pruebas de Hyundai con la que se espera competir en alguna prueba suelta durante esta misma temporada acompañando a los pilotos fijos de la marca, Thierry Neuville, Dani Sordo y Hayden Paddon.

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