Cuanto menos sorprendente la sucesión de anuncios vivida por el Grupo Volkswagen. Mientras que en Europa comenzábamos la tarde con el anuncio de que no habrá más programas oficiales que impliquen la competición con vehículos de motor térmico, en Estados Unidos Volkswagen America presentaba el pasado miércoles su nuevo Volswagen Atlas Cross Sport R, el cual competirá en la Baja 1000 dentro de la Clase 7 de Open Production Unlimited.

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22 de noviembre de 2019

Una bella sorpresa. En un momento en el que los fabricantes no la tienen todas consigo a la hora de conectar su historia con el futuro eléctrico que aparece en sus respectivas hojas de tura, es de agradecer encontrarnos con algunos guiños al pasado realizado por las marcas que además tienen incidencia directa en la competición. Si la Baja 1000 ya es un gran espectáculo por sí misma, contar con elementos como Alexander Rossi, Toby Price o Nasser Al-Attiyah da incluso más lustre a una carrera inolvidable que este año también contará con un nombre icónico entre sus inscritos: el Ford Bronco.

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A falta de solo dos meses para el inicio del Dakar, entramos en esa región temporal en la que los participantes ultiman su preparación física especifica antes del rally-raid más famoso del planeta. Solo hay una oportunidad al año, por lo que todos quieren llegar lo mejor preparados posibles. En el caso de los participantes de coches, este año se cuenta con la ventaja de que la logística a Arabia Saudí será más sencilla, por lo que muchos han decidido que sus particulares pretemporadas no se detengan en el Rally de Marruecos o en la Baja a Portalegre, dos de las citas tradicionales entre los principales candidatos a la victoria de la prueba organizada por ASO.

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Lo tengo que admitir. De todos los descerebrados proyectos comenzados hasta el momento por Cameron Glickenhaus, el del SCG Boot era seguramente en el que menos esperanzas tenía. El Buggy estaba destinado a seguir la premisa que el productor de cine siempre ha introducido en sus vehículos de competición: “correr hasta el mediodía, volver a casa por la carretera para cenar”. Es por ello que encontrarnos con que finalmente ha llevado a cabo esta reinterpretación del Baja Boot pilotado por Steve McQueen no puede ser mejor noticia.

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Y se acabó. El coche del pueblo, el Vocho, el Beetle, nuestro ‘Escarabajo’, se despedirá en las próximas horas de la producción después de más de ocho décadas desde que el fabricante germano creara un coche con el que la gente pudiera moverse a lo largo y ancho del país junto a su familia. Si nació como un coche para los alemanes, finalmente se convirtió en un vehículo que se ha quedado en el corazón de todos los amantes del automóvil, especialmente para la sociedad mexicana, que lo adoptó prácticamente como un símbolo y uno de sus pilares económicos especialmente para la localidad de Puebla, lugar en el que se sitúa la factoría en la que se ensamblarán las últimas unidades.

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Solo unos días después de que su excompañero en McLaren, Fernando Alonso se pusiera al volante del Toyota Hilux V8 4x4, Jenson Button realizaba su primera participación en una Baja norteamericana al volante de un Trophy Truck de su propia formación. El británico afrontaba la siempre complicada Mint 400 con la intención de descubrir la especialidad y empezar a tantear los límites de la misma, en este caso acompañado por Chris Buncombe, con el que comparte propiedad del equipo Rocket Motorsport, y con Mazen Fawaz los tres encuadrados dentro de la Clase 6100.

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Será sin duda una de las grandes atracciones de la próxima Mint 400 que se disputará del 6 al 10 de marzo en Las Vegas. Jenson Button se enfrentará a su primera gran reto fuera pista como piloto profesional y lo hará rodeado de amigos. Chris Buncombe, con el que comparte propiedad del equipo Rocket Motorsport, estará presente junto a Mazen Fawaz para compartir dentro de la Clase 6100.

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Hace unos meses fue Alexander Rossi el que aceptó la propuesta y decidió probar suerte en una disciplina tan distinta como es el mundo de las Bajas norteamericanas. Aunque su participación se viralizaría por el incidente con un vehículo ajeno a la carrera, parece que la aventura del piloto ganador de la Indy 500 fue un acicate para que otros se plantearan acometer el reto de una forma similar. De esta forma, Jenson Button ha confirmado que su primera gran participación en una carrera off-road vendrá de la mano de dicha competición, tomando parte este 2019 en dos Bajas, precisamente en el año en que se cumple una década de su título Mundial de Fórmula 1.

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15 de febrero de 2019

Cuando hablamos hace unos meses de los planes que tenía previstos la Scuderia Cameron Glickenhaus, además de estudiar el reglamento de Hypercars para el Mundial de Resistencia a partir de la temporada 2020-21, el equipo estadounidense anunciaba un nuevo proyecto orientado hacia el off-road, concretamente para competir en la Baja 1000 y después realizar una segunda función como suele ser habitual en el caso de los modelos creados por la estructura de Jim Glickenhaus. Sin embargo, este nuevo vehículo parece que será incluso más especial.

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No es la primera vez que vemos en las Bajas norteamericanas incidentes con los espectadores y previsiblemente no será la última. En este caso no solo se producen con los miles de aficionados que se agolpan en las cunetas para ver el paso de los Trophy Trucks, buggies o motos, sino también con los en ocasiones inconscientes que deciden circular con sus propios vehículos en la sección perteneciente al recorrido de competición. Ya en el pasado hemos visto ejemplos con algunos de los pilotos de primer nivel que compiten en esta disciplina dentro del  off-road, especialmente tras los desgraciados hechos acontecidos en la Baja 500 de 2015. Hoy nos vuelven a ocupar las continúas brechas en la seguridad que se producen.

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