Habían sido muchos los años en los que Dani Sordo había visto desde el segundo cajón del podio como otros saboreaban el champán de la victoria. El cántabro acumulaba hasta el momento 25 segundos puestos entre los 44 podios que lucían su palmarés. En todos y cada uno de ellos, el cántabro no había contado con la fortuna de su lado de que el líder abandonara. La misma que llevó a que Esapekka Lappi ganara su primera prueba en el WRC a su cuarto intento con el Yaris en Finlandia 2017, la misma con la que consiguió Mads Ostberg su único triunfo en Portugal después de que Mikko Hirvonen fuera descalificado, o la misma que ayudó a Sébastien Loeb a conseguir alguno de sus nueve mundiales.

Continuar leyendo »

Cinco carreras de catorce que conforman el calendario. El Mundial de Rallyes acaba de superar el primer tercio de temporada dejándonos lo que ya podemos abiertamente asegurar que es la reedición del duelo a tres bandas que el año pasado mantuvieron Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak hasta la última cita. Un Rally de Argentina marcado no solo por el doblete de Hyundai o por las ‘salvadas’ de Sébastien Ogier, tanto en los tramos como en materia de puntos para el campeonato, sino también por una edición que dejó de nuevo muchas imágenes para recordar y otras tantas para olvidar.

Continuar leyendo »

Si hay algo que nos está demostrando el Mundial de Rallyes durante sus dos últimas temporadas es que es imprevisible hasta que se llega a meta. El WRC ha alcanzado incluso cotas mayores de dramatismo después de que ese dominio ejercido por Sébastien Ogier y Volkswagen Motorsport se haya esfumado. En Córcega nos tocó vivir otro capítulo de lo amargo que puede ser esta disciplina cuando un pinchazo arrancó de las manos de Elfyn Evans el que estaba llamado a ser su segunda victoria en las series intercontinentales, una especia de justicia poética a lo ocurrido en Argentina 2017.

Continuar leyendo »

Fue una de las ediciones del Rally de Suecia más atípicas de los últimos años. Las altas temperaturas terminaron por hacer mella en la cita invernal y solo el esfuerzo de los organizadores, así como las frías noches vividas pudieron llevarnos finalmente a la tranquilidad de que la prueba finalmente se celebraría íntegramente… Eso, y la decisión de dar a los equipos más juegos de neumáticos para disputarla con la confianza justa para lanzarse a toda velocidad por los caminos forestales plagados de hielo y nieve, sabedores de que no había la red de seguridad que suelen ser los snowbanks.

Continuar leyendo »

Rally de Montecarlo 2013, Sébastien Loeb logra su primera victoria en la que iba a ser su temporada de despedida del WRC. El alsaciano conseguía su séptimo triunfo en la cita monegasca y salía líder antes de afrontar solo unas semanas más tarde el Rally de Suecia, cita en la que el flamante fichaje de Volkswagen Motorsport, Sébastien Ogier, le ganaría la partida al de Citroën para situarse como nuevo líder del campeonato intercontinental. Loeb no volvería a sentarse en el Citroën DS3 WRC hasta varías semanas después, en Argentina, la tercera cita programada aquel año de una desintoxicación que nunca llegó a funcionar para Sébastien.

Continuar leyendo »

Se cumplió lo prometido. La edición de 2018 del Rally RACC Catalunya – Rally de España fue sin duda inolvidable y no solo en lo que se refería a la lucha por el título, con un genial Sébastien Ogier que plantaba cara al nerviosismo de Thierry Neuville y a la mala fortuna de Ott Tänak, sino también con una actuación memorable por parte de Sébastien Loeb y Daniel Elena, los cuales conseguían más de cinco años después un nuevo triunfo en el campeonato del que ya hace tiempo son leyendas.

Continuar leyendo »

Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

Continuar leyendo »

Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

Continuar leyendo »

En mi regreso de vuelta a casa, seguí con una de las tradiciones que me gusta repetir en este tipo de viajes, que no es otra que la de comprar prensa internacional de automovilismo y, en este caso, una de las adquisiciones era la de la revista oficial del Rally de Finlandia. En ella, me resultó muy curiosa además de los reportajes sobre Carlos Sainz o Kalle Rovanperä, la presencia de una página completa repleta de estadísticas y, en especial, una tabla en la que se mostraban los ganadores de esta carrera desde 1951 hasta 2017. En ella, más allá de muchos y prestigiosos nombres, resultaba particularmente curioso unas pequeñas anotaciones entre paréntesis que superaban poco la treintena: eran las nacionalidades de los pilotos y copilotos que se han notado la victoria absoluta del Rally de Finlandia.

Continuar leyendo »

El Rally de Portugal más duro en años. Tenemos asociada a la prueba lusa con barro, lluvia, frio (el duelo entre Mäkinen y Sainz en 2001 es el perfecto ejemplo) y a las palabras de Marcus Grönholm diciendo que hacía sido una de las mayores pesadillas en competición que había vivido. Sin embargo, la edición de este año nos mostraba toda su inclemencia en seco, con unos tramos que habían sido reacondicionados y que según los pilotos habían perdido parte de su carácter. Perdía parte de su personalidad para adoptar la de una prueba muy exigente, con continuos cambios de agarre y que puede sin duda discutirle a México el título de cita más dura del WRC moderno.

Continuar leyendo »