"El Power Stage resume nuestro fin de semana, hemos estado siempre un par de décimas atrás". Esas palabras de Sébastien Ogier son el perfecto reflejo de lo que se ha vivido este fin de semana en Gales, Ott Tänak constantemente unas décimas por delante de sus dos rivales por el título en lo que ha sido una de las ediciones más apretadas que se recuerden de la cita británica. El arrojo del estonio en la última especial con el objetivo de conseguir esos cinco puntos extra dejaban a las claras el nivel de compenetración al que ha llegado con el Toyota Yaris WRC siempre que este no presenta algún problema.

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Cuatro rallyes para llegar al final. En total 120 puntos en juego para que podamos certificar quién es el campeón de esta loca temporada 2019 del Mundial de Rallyes y seguramente una de las situaciones menos habituales desde la última década. Acostumbrados al dominio ejercido por los pilotos franceses durante los últimos 15 años, tan solo Thierry Neuville o Mikko Hirvonen habían sido capaces de hacer tambalear seriamente los reinados de Ogier y Loeb. Ahora Ott Tänak disfruta de un rally de margen sobre sus dos perseguidores, precisamente cuando llegamos a una de las fases que resultaron clave durante la campaña de 2018 llevando al estonio a ceder unos puntos muy importantes tanto en Gales como en España cuando llegó a ser líder de ambas pruebas.

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Habían sido muchos los años en los que Dani Sordo había visto desde el segundo cajón del podio como otros saboreaban el champán de la victoria. El cántabro acumulaba hasta el momento 25 segundos puestos entre los 44 podios que lucían su palmarés. En todos y cada uno de ellos, el cántabro no había contado con la fortuna de su lado de que el líder abandonara. La misma que llevó a que Esapekka Lappi ganara su primera prueba en el WRC a su cuarto intento con el Yaris en Finlandia 2017, la misma con la que consiguió Mads Ostberg su único triunfo en Portugal después de que Mikko Hirvonen fuera descalificado, o la misma que ayudó a Sébastien Loeb a conseguir alguno de sus nueve mundiales.

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Cinco carreras de catorce que conforman el calendario. El Mundial de Rallyes acaba de superar el primer tercio de temporada dejándonos lo que ya podemos abiertamente asegurar que es la reedición del duelo a tres bandas que el año pasado mantuvieron Sébastien Ogier, Thierry Neuville y Ott Tänak hasta la última cita. Un Rally de Argentina marcado no solo por el doblete de Hyundai o por las ‘salvadas’ de Sébastien Ogier, tanto en los tramos como en materia de puntos para el campeonato, sino también por una edición que dejó de nuevo muchas imágenes para recordar y otras tantas para olvidar.

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Si hay algo que nos está demostrando el Mundial de Rallyes durante sus dos últimas temporadas es que es imprevisible hasta que se llega a meta. El WRC ha alcanzado incluso cotas mayores de dramatismo después de que ese dominio ejercido por Sébastien Ogier y Volkswagen Motorsport se haya esfumado. En Córcega nos tocó vivir otro capítulo de lo amargo que puede ser esta disciplina cuando un pinchazo arrancó de las manos de Elfyn Evans el que estaba llamado a ser su segunda victoria en las series intercontinentales, una especia de justicia poética a lo ocurrido en Argentina 2017.

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Fue una de las ediciones del Rally de Suecia más atípicas de los últimos años. Las altas temperaturas terminaron por hacer mella en la cita invernal y solo el esfuerzo de los organizadores, así como las frías noches vividas pudieron llevarnos finalmente a la tranquilidad de que la prueba finalmente se celebraría íntegramente… Eso, y la decisión de dar a los equipos más juegos de neumáticos para disputarla con la confianza justa para lanzarse a toda velocidad por los caminos forestales plagados de hielo y nieve, sabedores de que no había la red de seguridad que suelen ser los snowbanks.

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Rally de Montecarlo 2013, Sébastien Loeb logra su primera victoria en la que iba a ser su temporada de despedida del WRC. El alsaciano conseguía su séptimo triunfo en la cita monegasca y salía líder antes de afrontar solo unas semanas más tarde el Rally de Suecia, cita en la que el flamante fichaje de Volkswagen Motorsport, Sébastien Ogier, le ganaría la partida al de Citroën para situarse como nuevo líder del campeonato intercontinental. Loeb no volvería a sentarse en el Citroën DS3 WRC hasta varías semanas después, en Argentina, la tercera cita programada aquel año de una desintoxicación que nunca llegó a funcionar para Sébastien.

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Se cumplió lo prometido. La edición de 2018 del Rally RACC Catalunya – Rally de España fue sin duda inolvidable y no solo en lo que se refería a la lucha por el título, con un genial Sébastien Ogier que plantaba cara al nerviosismo de Thierry Neuville y a la mala fortuna de Ott Tänak, sino también con una actuación memorable por parte de Sébastien Loeb y Daniel Elena, los cuales conseguían más de cinco años después un nuevo triunfo en el campeonato del que ya hace tiempo son leyendas.

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Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

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Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

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