Se cumplió lo prometido. La edición de 2018 del Rally RACC Catalunya – Rally de España fue sin duda inolvidable y no solo en lo que se refería a la lucha por el título, con un genial Sébastien Ogier que plantaba cara al nerviosismo de Thierry Neuville y a la mala fortuna de Ott Tänak, sino también con una actuación memorable por parte de Sébastien Loeb y Daniel Elena, los cuales conseguían más de cinco años después un nuevo triunfo en el campeonato del que ya hace tiempo son leyendas.

Continuar leyendo »

Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

Continuar leyendo »

Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

Continuar leyendo »

En mi regreso de vuelta a casa, seguí con una de las tradiciones que me gusta repetir en este tipo de viajes, que no es otra que la de comprar prensa internacional de automovilismo y, en este caso, una de las adquisiciones era la de la revista oficial del Rally de Finlandia. En ella, me resultó muy curiosa además de los reportajes sobre Carlos Sainz o Kalle Rovanperä, la presencia de una página completa repleta de estadísticas y, en especial, una tabla en la que se mostraban los ganadores de esta carrera desde 1951 hasta 2017. En ella, más allá de muchos y prestigiosos nombres, resultaba particularmente curioso unas pequeñas anotaciones entre paréntesis que superaban poco la treintena: eran las nacionalidades de los pilotos y copilotos que se han notado la victoria absoluta del Rally de Finlandia.

Continuar leyendo »

El Rally de Portugal más duro en años. Tenemos asociada a la prueba lusa con barro, lluvia, frio (el duelo entre Mäkinen y Sainz en 2001 es el perfecto ejemplo) y a las palabras de Marcus Grönholm diciendo que hacía sido una de las mayores pesadillas en competición que había vivido. Sin embargo, la edición de este año nos mostraba toda su inclemencia en seco, con unos tramos que habían sido reacondicionados y que según los pilotos habían perdido parte de su carácter. Perdía parte de su personalidad para adoptar la de una prueba muy exigente, con continuos cambios de agarre y que puede sin duda discutirle a México el título de cita más dura del WRC moderno.

Continuar leyendo »

Si alguien todavía tenía dudas acerca de lo que sería capaz Ott Tänak, este fin de semana se las debería haber despejado todas. El estonio ha sobrevivido a la salida de un equipo oficial, a la decepción de dejar escapar su primera victoria, ha cambiado de copiloto y ha tenido que soportar la presión que supone tener en el mismo equipo al por aquel entonces tetracampeón del Mundo. El pasado invierno decidió abandonar su equipo de toda la vida para recalar en una formación que en teoría tenía un jefe de filas definido, con un coche que al contrario que en el caso del Ford Fiesta WRC, él no había ayudado a desarrollar. Este párrafo resume en pocas palabras lo que han sido las últimas temporadas de un piloto que seguramente ha sido el que más proyección ha mostrado entre los principales pilotos del Mundial de Rallyes. Pasó de pensar en una retirada temprana, en dedicarse a un negocio familiar, a ser la alternativa al dúo Neuville-Ogier. Ha llegado la hora de Tänak.

Continuar leyendo »

México nos dejó un bonito guiño a lo que podría haber sido la rivalidad entre los dos Sébastien si Loeb no hubiera tomado la decisión en 2012 de alejarse del Mundial de Rallyes a tiempo completo. Lo hizo en esta ocasión con tres invitados especiales a la fiesta, uno de ellos de la nueva generación de pilotos al que la mecánica lamentablemente le dejó fuero demasiado pronto. Otros dos, hombres a los que les ha tocado vivir el inclemente dominio por parte de los dos pilotos de la escuela francesa. En esta ocasión, a pesar de que el piloto de M-Sport también sufrió abriendo pista, Ogier volvió a demostrar que es uno de los pocos pilotos capaces de sobreponerse a estas difíciles condiciones de agarre en la jornada del viernes, para poder lanzar su ya habitual y definitivo ataque durante el sábado.

Continuar leyendo »

Un año más tarde, sin faltar a su cita habitual desde hace un lustro, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia se subían a lo más alto del podio del Rallye de Monte-Carlo. Los dominadores del Mundial de Rallyes durante los últimos cinco años volvían a comenzar una temporada como líderes y lejos de pensar en que en Suecia deberán volver a abrir pista, la pareja francesa lucía la mejor de sus sonrisas, sabedores que este año ha empezado de forma ‘distinta’ a pesar de conseguir el mismo excelente resultado.

Continuar leyendo »

Tocó decir adiós a una larga temporada que nos ha mantenido entretenidos durante los últimos diez meses. La llegada de los nuevos coches y el baile de pilotos, ayudaron a que hayamos vivido uno de los años con más alternancias de la última década, llegando incluso a rozar valores de 2001, año en el que hasta ocho ganadores distintos se alzaron con al menos una victoria parcial en un calendario que contaba con más pruebas que el actual. Más allá de los cuatro triunfos de Thierry Neuville, la igualdad ha sido una de las características de este 2017 y sólo la regularidad de Ogier ha desequilibrado la balanza.

Continuar leyendo »

2 de noviembre de 2016, Volkswagen confirma lo que se venía rumoreando desde pocos días antes; los de Wolfsburgo abandonan el Mundial de Rallyes a falta de una prueba para finalizar la temporada, justo después de sellar el título en Gales. En ese momento, Malcolm Wilson, ya de regreso en su despacho de Cumbria planificaba la temporada 2017, después de un fin de semana digno de olvidar, con Mads Ostberg como mejor representante del equipo en octava posición y Eric Camilli, la última apuesta de Malcolm, cerraba el Top 10. En algún momento de ese día hace casi un año, Wilson tuvo una idea que a la postre cambiaría el futuro de M-Sport.

Continuar leyendo »