Es sin duda una de las situaciones más dramáticas que se puedan dar en un coche de competición. En el pasado ya hemos visto a otros competidores como Ken Block o los casos recientes con los Volkswagen Polo GTI R5, en los que el coche sufre un conato de incendio y los pilotos se ven obligados a detenerse ante el gran riesgo que supone el que las llamas se extiendan. Es cierto que en competición se producen muchas situaciones y que no siempre el inicio de un fuego es un abandono definitivo.

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Hoy nos salimos un poco del guión en nuestro repaso a las carreras no puntuables de Fórmula 1 para centrarnos en un evento no puntuable que en ningún caso fue organizado como una carrera. El Gunnar Nilsson Memorial Trophy de 1979 cuenta con el honor de ser la única cita de la categoría reina en haberse disputado únicamente como contrarreloj, sin carrera tradicional programada. De esta forma, el vencedor era simplemente el piloto que lograra el tiempo más veloz en el número de vueltas estipulado e igual para cada participante. En este evento celebrado como homenaje al piloto sueco Gunnar Nilsson, la victoria fue para Alan Jones en la primera competición de Fórmula 1 en Donington Park. Aunque el circuito había sido recientemente restaurado y se usaba para carreras de Fórmula 2 y Fórmula 3 y para pruebas de Fórmula 1, no sería hasta 1993 que acabaría teniendo lugar un Gran Premio puntuable para el Campeonato del Mundo.

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El pasado fin de semana el mundo de las categorías de promoción en monoplazas se centró en Gran Bretaña, donde la Fórmula 4 siguió con su segunda ronda tras el inicio la semana anterior y la Fórmula 3 comenzó su temporada 2017. También hubo un comienzo de certamen fuera de las islas británicas, en nuestro país vecino. La Fórmula 4 francesa mantiene las máquinas de cuando era la Fórmula Renault 1.6 y al igual que en 2016, tendrá una de sus citas en el Circuit de Barcelona-Catalunya. Desafortunadamente, el punto importante del fin de semana fue el grave accidente en la Fórmula 4 británica.

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El Gran Premio de Europa de 1993 es recordado por la sensacional primera vuelta de Ayrton Senna bajo la lluvia. Tras salir en cuarta posición, el brasileño cayó hasta el quinto puesto antes de recuperarse y adelantar a todos los pilotos que tenía delante para terminar el primer giro en cabeza de carrera. Pero más allá de la considerada a menudo como la mejor primera vuelta de la historia de la Fórmula 1, la carrera vivió una vuelta rápida muy especial.

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Donington Park ha encontrado un nuevo propietario. El famoso trazado británico está actualmente relegado a ser la sede de muchas competiciones nacionales tras sus conocidas apariciones en el Mundial de Motociclismo y en su único Gran Premio de Fórmula 1, vencido por Ayrton Senna en la copiosa lluvia de 1993. Pero el futuro del circuito parece tener algo más de vida después de entrar en el catálogo de Jonathan Palmer, un curioso empresario con pasado automovilístico.

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Aunque los representantes del circuito de Silverstone tienen un contrato firmado para escenificar allí en Gran Premio de Gran Bretaña hasta 2026, esta semana se habló de una ruptura anticipada para 2019 debido a que las últimas ediciones no han producido suficientes ganancias como para animarse a seguir invirtiendo. En tal sentido, desde el trazado de Donington Park han desechado la idea de sustituir a Silverstone.

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Desde luego hay como mínimo una gran noticia que destacar del final de los entrenamientos colectivos de la Fórmula E para su temporada 2016-2017. Renault eDAMS no estará sola. Como mínimo les dará guerra su nuevo equipo cliente Techeetah, como ya dejaron intuir en el primer test. Y es que la estructura representada por Jean-Éric Vergne y Ma Qing Hua se alternó con los vigentes campeones en el liderato de las diferentes sesiones que tuvieron lugar este fin de semana en Donington Park. Eso sí, al frente y con récord de pista se quedó Sébastien Buemi: 1:28.910, el único que bajó de 1:29.

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Circuito de Donington, el DevBot, o Development Robot de la ROBORACE realizaba sus primeros kilómetros con un piloto a su volante pocos minutos antes de que saliera por primera vez a rodar sólo, de forma autónoma, a circular sobre el asfalto del trazado británico. Las vueltas realizadas con la ayuda del ser humano les había permitido comprobar que todo estaba correcto en este Ginetta LMP3 modificado para ser eléctrico y contar con todos los elementos base que llevará el futuro ROBOCAR.

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Con muchas novedades en su parrilla y tan sólo mes y medio después de su polémico desenlace en Londres, la Fórmula E reanudó su actividad esta semana en su base de operaciones de Donington Park con tres jornadas de entrenamientos colectivos. Y en ellos ya cayó el récord de pista para estos monoplazas eléctricos, pues Jean-Éric Vergne rozó los 161 km/h de media y rebajó el registro marcado el año pasado por Lucas di Grassi en tres décimas.

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Si alguno esperaba que todo fuera una mala broma, tengo una mala noticia, la ROBORACE parece más real que nunca. Los organizadores del campeonato de coches autónomos ha hecho público el primer vídeo del DevBot rodando sin conductor en el circuito de Silverstone ha sido publicado. Se trata del primer prototipo, el encargado de demostrar que esta tecnología y la primera competición de vehículos de este tipo están cada vez más cerca.

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