Actitud tranquila y relajada en todo momento. Se notaba que Efrén Llarena se encontraba especialmente cómodo trabajando junto a los hombres de Peugeot Sport y los de Zé Pedro Fontes. Han sido meses de aprendizaje, de saber soltarse dejando de lado su actitud en ocasiones introvertida. Desde los equipos siempre han valorado de forma muy positiva la capacidad de comunicación de los pilotos una vez que se bajan del coche, por lo que no fue extraño ver al burgalés intercambiando impresiones desde el primer minuto con los responsables técnicos del proyecto Peugeot 208 Rally 4, en parte es algo que todo piloto que quiere llegar al máximo nivel en los rallyes tiene que trabajar.

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Prácticamente todo parecía estar perfectamente medido en nuestra primera toma de contacto con el Peugeot 208 Rally 4. A las faldas de la Capela da Nossa Senhora do Viso, muy cerca de Celorico de Basto, nos encontrábamos con una pequeña sección sobre asfalto de apenas dos kilómetros a los que habría que hacer ida y vuelta. No desentonaba para nada estar en ese lugar de peregrinación anual en el que se congregan miles de personas y estar tan cerca de la que es considerada como la catedral de los rallyes, Fafe. Incluso el casco personalizado de Sara Fernández recordaba una vez más la Mano de Fátima que les trajo suerte para la consecución de su título del ERC3 Junior en el Barum Rallye Zlin.

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Nasser Al-Attiyah no quería sorpresas, no solo por un posible triunfo en el europeo, sino por seguir agrandando su lista de éxitos en el Campeonato de Medio Oriente donde ha sido hasta ahora imbatible junto a Matthieu Baumel y el Volkswagen Polo GTI R5. Los tres scratchs del sábado por la mañana le permitían consolidar hasta 26 segundos de renta sobre su más inmediato perseguidor, un Alexey Lukyanuk completamente enfocado en conseguir su segundo entorchado continental frente a Chris Ingram y Lukasz Habaj.

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"*Sujeto a la confirmación por parte de la FIA". Quizás fue la frase más repetida durante la jornada de ayer por los miembros del gabinete de prensa del Campeonato de Europa de Rallyes. Y es que además del espectacular desenlace de la batalla entre Filip Mares y Chris Ingram, la tarde del domingo nos deparó un final no apto para cardíacos entre los competidores del ERC3 Junior, algo que continuaría en los despachos, cuando horas después se coronaban campeones a la pareja española, Efrén Llarena y Sara Fernández, después de un ajuste de tiempo a Jean-Baptiste Franceschi que dejaba al francés sin su segundo triunfo del año.

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Poco se le podía echar en cara a Efrén Llarena y Sara Fernández. La pareja del Rally Team Spain apuró sus opciones de salir campeones este año del recién renombrado ERC3 Junior, pero Ken Torn realizó una de esas pruebas con la calculadora en la mano, algo que sumado a la ayuda inestimable del otro piloto de M-Sport/Orsák Rally Sport, Jean-Baptiste Franceschi, en un principio decantó la balanza en favor del piloto estonio. Sin embargo horas más tarde una modificación del tiempo de Franceschi en la última especial por no respetar una bandera roja dio el título de forma inesperada a los españoles en un Barum Rallye Zlin en el que Jan Kopecký se impuso después de que sus rivales fueran cayendo uno a uno ya desde la jornada del sábado.

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El Barum Rally Zlin esperaba un año más con su complejo itinerario en el que se combinan especiales rotas y sucias con cambios de rasantes y zonas muy estrechas. Aunque la lluvia no estaba presente desde el inicio en la prueba checa, las salidas de carretera serían una constante desde el principio, siendo precisamente Alexey Lukyanuk uno de los primeros en irse fuera durante la mañana del tramo de clasificación.

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La presencia de los locales, sumada a la de los ganadores del ERC Junior U27 y U28 de la temporada pasada sería un bálsamo para un Campeonato de Europa que recuperaba el protagonismo con la llegada al Rallye di Roma Capitale en una prueba que sería especialmente clave para el ERC3 Junior, así como para la variante R5 que sí parecía estar mucho más encaminada en favor de Chris Ingram.

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Alexey Lukyanuk está acostumbrado a regalarnos sorpresas, especialmente en la última jornada de cada rally. El ruso, con una ventaja de más de cuarenta segundos sobre el piloto de Hyundai Motorsport, Jari Huttunen, afrontaba las seis especiales del domingo en el Rally de Polonia 2019 teniendo muy en mente que no se podía permitir acumular otro cero después de los problemas en las dos citas insulares.

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Lo hemos visto en otros deportes incluso más populares, pero el automovilismo no podía ser una excepción, especialmente si tenemos en cuenta la cantidad de pasiones que también es capaz de generar con el sonido de un motor, o todos los sentimientos que despiertan cada una de las acciones que vemos ya sea en los circuitos, como fuera de ellos. Javier Lorenzo Suárez es otro más de los nuestros. De esos a los que inevitablemente un coche de competición es capaz de erizarle hasta el último de los pelos del cuerpo.

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Cuando todo parecía indicar que Alexey Lukyanuk tenía en su mano su primera victoria al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc y la reedición del triunfo conseguido en 2018 en la prueba insular, el ruso se ha visto como de nuevo su relación amor-odio con la cita lusa escribiría un nuevo capitulo amargo en su historia como piloto del ERC. El vigente campeón llegaba a los dos últimos tramos con una ventaja solida sobre Lukasz Habaj hasta que un pinchazo lo echaba todo al traste.

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