Dyfi, Myherin y Sweet Lamb son nombres ya tradicionales en el recorrido del Rally de Gales. Los pilotos prácticamente se los conocen de memoria, por lo que la batalla por ser los más rápidos iba a obligar a más de uno a endurecer su ritmo, algo que daba lugar a pequeños errores que en condiciones tan deslizantes como las del RAC suelen deparar grandes problemas. Con una monta de neumáticos unánime en la que se confiaba en el compuesto medio debido a la ausencia de lluvias, la cita británica comenzaba su segunda etapa ya sin Jari-Matti Latvala y deseando comprobar si alguno de los grandes candidatos al Mundial iba a hincar la rodilla.

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De ser el primero del resto a quedarse en el dique seco en tres pruebas consecutivas. Elfyn Evans no pudo estar presente en Finlandia y Alemania después de su aterrizaje violento en uno de los saltos del Rally de Estonia, no valedero para el Mundial de Rallyes. El piloto galés estaba entre los inscritos de la lista provisional del próximo Rally de Turquía, aunque tal y como ha confirmado el equipo M-Sport Ford WRT hace unos días no será hasta Gales que se produzca su regreso.

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M-Sport le echó en falta este pasado fin de semana en Finlandia y probablemente lo volverá a echar de menos en Alemania. Elfyn Evans se ha visto obligado a renunciar a una nueva prueba del Mundial de Rallyes 2019 al no haberse recuperado totalmente aún de la lesión en la espalda que se produjo compitiendo en Estonia. Su sustituto será Gus Greensmith, en su tercera aparición de la temporada con un Ford Fiesta WRC.

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Oliver Solberg reconocía haberse hecho daño en alguno de los aterrizajes de los múltiples saltos que hubo el pasado fin de semana en el Rally de Estonia. El noruego no fue el único que sufrió en su espalda los trabajos realizados por los organizadores para hacer incluso los caminos más espectaculares con estos cambios de rasante. M-Sport acaba de confirmar que, debido a un fuerte aterrizaje, y los dolores sufridos tras el mismo, Elfyn Evans no podrá competir en el Rally de Finlandia.

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Si hay algo que nos está demostrando el Mundial de Rallyes durante sus dos últimas temporadas es que es imprevisible hasta que se llega a meta. El WRC ha alcanzado incluso cotas mayores de dramatismo después de que ese dominio ejercido por Sébastien Ogier y Volkswagen Motorsport se haya esfumado. En Córcega nos tocó vivir otro capítulo de lo amargo que puede ser esta disciplina cuando un pinchazo arrancó de las manos de Elfyn Evans el que estaba llamado a ser su segunda victoria en las series intercontinentales, una especia de justicia poética a lo ocurrido en Argentina 2017.

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Eran muchas las cuentas pendientes que tenía Elfyn Evans con el Mundial de Rallyes. La primera de ellas consigo mismo y con aquellos que decían que no podría liderar esta M-Sport post-Ogier, la misma que hereda una situación económica incierta a pesar de los títulos intercontinentales de los dos últimos años y que estaba huérfana de un líder tras la marcha del francés a Citroën Racing. Las otras correspondían precisamente al Tour de Corse y al propio Thierry Neuville, rivales a los que se tendría que enfrentar en las dos últimas especiales que restaban para finalizar la prueba corsa. Cuentas pendientes que no pudieron resolverse en un nuevo final de imparto de este WRC que ya nos ha acostumbrado a ellos.

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Quizás era el mediodía más determinante de lo que llevamos de año. Tocaba modificar reglajes, tratar de solventar en muchos casos ese subviraje que especialmente están sufriendo Hyundai y Citroën Racing, precisamente los dos equipos que sobre el papel tenían mejores pilotos para atacar sobre esta superficie. Sébastien Ogier salía de las asistencias ligeramente satisfecho con los cambios, mientras que el que ha sido su rival y compañero, Sébastien Loeb, apuntaba a que solo había hecho aumentar esa tendencia congénita del Hyundai i20 WRC Coupé a cabecear sobre el asfalto.

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Tres tramos para comenzar una jornada maratoniana con 175 kilómetros y la sensación de que la mayoría de las posiciones iban a queda fijadas antes de las dos especiales del domingo. El Rallye de Córcega 2019 nos dejaba con un guion similar al de la etapa del viernes, aunque en esta ocasión con mucho menos dramatismo. Los Citroën seguían sufriendo, Ott Tänak se lanzaba en persecución de Elfyn Evans y los Hyundai esperaban un problema de los de delante para asaltar dos posiciones del podio.

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Con menos dramatismo que en la primera pasada por Bavella, las especiales de la tarde comenzaban tras un pequeño reagrupamiento en el que estaban permitidos hacer cambios de neumáticos y reparar lo que se pudiera y con las piezas que llevaban en el coche. Con todos los coches equipados de nuevo con cinco neumáticos de compuesto duro, la tarde comenzaba con un Elfyn Evans completamente desatado, sumando dos scratchs, encaramándose al liderato y demostrando que la exhibición en Córcega 2015 no se debió únicamente a las condiciones de lluvia.

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De locura. Así empezaba la cuarta cita del Campeonato del Mundo de Rallyes a pesar de que finalmente el sol y el asfalto seco eran la constante que se espera para todo el fin de semana. Sin embargo, con seis especiales y sin asistencia intermedia, todos los equipos sabían que cualquier error en el primer día del Rallye de Córcega 2019 se podía pagar caro. La primera sorpresa llegaba en forma de semitrompo por parte de Sébastien Ogier, una especie de aviso para lo que estaba a punto de llegar.

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