Esperábamos ansiosos la presentación colectiva del Mundial de Rallyes con motivo del AUTOSPORT International que se celebra este fin de semana en Birmingham, pero finalmente M-Sport ha decidido dar el primer paso y ofrecer a los aficionados las primeras imágenes de su Ford Fiesta WRC oficial para la temporada 2019. Con la marcha de Sébastien Ogier y Red Bull la estructura de Malcolm Wilson regresa a los colores que ya vimos en 2014 o 2016.

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Sin sorpresas. El Mundial de Rallyes ha cerrado prácticamente de un plumazo cualquier duda que pudiera quedar en su mercado de fichajes con la confirmación hoy por parte de M-Sport de su alineación para la próxima campaña. Recordemos que era el viernes 21 de diciembre el día señalado por la FIA para que los fabricantes oficializaran su participación en la temporada 2019, algo que ha llevado al equipo británico a anunciar que seguirá un año más con el apoyo de Ford en el campeonato intercontinental y, de paso, establecer las renovaciones de Teemu Suninen y Elfyn Evans.

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El sueco ha tenido unas semanas ajetreadas. Después de su anunciada salida de Skoda Motorsport, rechazando incluso una renovación de un año por la necesidad de seguir dando pasos adelante en su carrera, Pontus Tidemand terminó esta misma semana su relación profesional con Even Management, la agencia que se encargaba de su representación, e incluso tendrá que buscar un nuevo copiloto, ya que Jonas Andersson pasará al asiento derecho de Ole-Christian Veiby.

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Malcolm Wilson fue claro hace ya un par de semanas. La supervivencia de M-Sport como equipo del Mundial de Rallyes está muy cerca de llevarse a cabo, pero todavía quedan flecos por resolver antes de confirmarla. El británico no entró ni tan siquiera en la puja por hacerse con los servicios de Sébastien Loeb ya que en esos momentos no tenía ni tan siquiera asegurada la posibilidad de tener tres unidades en competición. Con Teemu Suninen llevando los pesos de los test previos al Rallye de Monte-Carlo, desde Cumbria han repetido guion y han solicitado a la FIA una extensión del tiempo para hacer oficial su presencia en el Mundial de Rallyes de 2019.

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Corría el mes de enero de 2009 y en la lista de inscritos del Arctic Lapland Rally nos encontrábamos muchos nombres conocidos. El primero de ellos, el de Mika Hälkkinen, acompañado en este caso por un compatriota, Ilkka Kivimaki. El bicampeón mundial de Fórmula 1 iba a competir en la cita al volante de un Mitsubishi Lancer Evo IX, en la que sería su cuarta participación en la cita invernal. Al de Mercedes le acompañaban otros nombres como el de Mika Salo, JJ Lehto o el de Kimi Räikkönen.

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Imbatible. Hemos asistido posiblemente a la que ha sido una de las ediciones más desequilibradas del Monza Rally Show de los últimos años, con un Valentino Rossi que apenas ha encontrado resistencia en Teemu Suninen y al que ha favorecido claramente el que haya sido un año en el que la competición ha quedado claramente marcada por la presencia únicamente de cuatro World Rally Cars Plus (término que utilizan los italianos para referirse a la actual generación de coches del Mundial).

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Con la misma contundencia que le caracterizaba en su etapa victoriosa con Honda y en su primera fase con Yamaha, Valentino Rossi está enfilado hacia la que debería ser su séptima victoria en el Monza Rally Show en un año en el que claramente la batalla ha quedado desequilibrada por la utilización de solo una pequeña parte de inscritos de la maquinaria que actualmente protagoniza el Mundial de Rallyes. Copilotado por Carlo Cassina, ‘Il Dottore’ ha dilatado su diferencia al frente de la prueba transalpina, disfrutando a falta de poco más de 55 kilómetros y tres especiales de una ventaja que roza los 50 segundos.

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Si alguien pensó que le iba a costar mucho a Valentino Rossi adaptarse al nuevo estilo de conducción de los World Rally Cars actuales no podía estar más equivocado. El transalpino se decidió por un Ford Fiesta WRC 2018 (con el kit aerodinámico estrenado por Ogier en Finlandia) buscando catar por primera vez las sensaciones que implican los nuevos coches frente a la de las anteriores generaciones. El piloto de Yamaha en Moto GP impuso desde muy temprano su ritmo, marcando tras solo dos tramos diferencias respecto a Teemu Suninen que parecen anunciar un fin de semana muy propicio para los intereses del transalpino.

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Fue sin duda la gran noticia de la pasada semana. Abu Dhabi decidía no renovar el patrocinio con Citroën Racing, algo que según el equipo francés les dejaba sin la posibilidad de alinear un tercer coche la próxima campaña, algo que además significaba que Sébastien Loeb se quedaba sin opciones de competir en un programa parcial al volante de uno de los Citroën C3 WRC salvo que “algo nuevo sucediera” tal y como apuntaba Pierre Budar a los medios franceses. Las reacciones no se harían esperar, entre ellas las de Mads Ostberg, el cual se veía inmediatamente fuera de la temporada 2019.

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A pesar de que su futuro ha quedado resuelto, Sébastien Ogier ha tenido lo que podemos considerar una semana convulsa previa al inicio de la prueba británica, la que puede ser para él la primera bola de break en contra en este partido a tres sets. Tras luchar por retenerlo hasta el último día, M-Sport no pudo hacer otra cosa hace una semana que desearle buena suerte en su futuro con Citroën al que actualmente es su piloto y prometerle que lucharía con todos los elementos de los que disponían para tratar de ganar otro título juntos.

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