No todos los días puedes decir que te has sentado en un World Rally Car y mucho menos poder reconocer que has pasado por los asientos del copiloto en las últimas dos generaciones que han animado la categoría reina durante la última década. Si en 2015 pudimos experimentar las sensaciones de montaña rusa que generan el lanzarse con un WRC por los bosques fineses, ahora llegaba el turno de aprovechar la invitación por parte de M-Sport Ford España para comprobar cómo han evolucionado los coches durante los últimos tres años.

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No había agotado M-Sport su ración de novedades por hoy. Después de anunciar esta misma mañana que Hayden Paddon estará en el próximo Rally de Gales con un Ford Fiesta R5 y en Australia con la variante World Rally Car, los británicos oficializaban a primera hora de la tarde la presencia de Pontus Tidemand en la cita de casa para la formación, de nuevo con un Ford Fiesta WRC después de que en Turquía realice su tercera aparición de la temporada con dicha montura.

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Se le esperaba pilotando un R5 en Alemania la próxima semana, pero finalmente ha habido cambio de planes. Pontus Tidemand volverá a sentarse en un World Rally Car dentro de pocas semanas al haber anunciado M-Sport este viernes su participación con un Ford Fiesta WRC en el próximo Rally de Turquía. Será su tercer rally del año con este coche tras haber tomado ya la salida en el Montecarlo y Suecia.

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M-Sport le echó en falta este pasado fin de semana en Finlandia y probablemente lo volverá a echar de menos en Alemania. Elfyn Evans se ha visto obligado a renunciar a una nueva prueba del Mundial de Rallyes 2019 al no haberse recuperado totalmente aún de la lesión en la espalda que se produjo compitiendo en Estonia. Su sustituto será Gus Greensmith, en su tercera aparición de la temporada con un Ford Fiesta WRC.

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Se quedaron sin la oportunidad de estar sentados en el tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial en el Rally de Finlandia, sin embargo, no perderá la oportunidad de estar presente en la próxima cita del Mundial de Rallyes. Hayden Paddon acaba de hacer oficial que tomará la salida junto a John Kennard al volante de un Ford Fiesta WRC de M-Sport con el objetivo de tratar de conseguir un Top5 para la estructura británica. Será su 80ª participación en un rally del Campeonato del Mundo, convirtiendose en el 14º piloto que pasa por el volante del Fiesta.

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Esperábamos ansiosos la presentación colectiva del Mundial de Rallyes con motivo del AUTOSPORT International que se celebra este fin de semana en Birmingham, pero finalmente M-Sport ha decidido dar el primer paso y ofrecer a los aficionados las primeras imágenes de su Ford Fiesta WRC oficial para la temporada 2019. Con la marcha de Sébastien Ogier y Red Bull la estructura de Malcolm Wilson regresa a los colores que ya vimos en 2014 o 2016.

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Sin sorpresas. El Mundial de Rallyes ha cerrado prácticamente de un plumazo cualquier duda que pudiera quedar en su mercado de fichajes con la confirmación hoy por parte de M-Sport de su alineación para la próxima campaña. Recordemos que era el viernes 21 de diciembre el día señalado por la FIA para que los fabricantes oficializaran su participación en la temporada 2019, algo que ha llevado al equipo británico a anunciar que seguirá un año más con el apoyo de Ford en el campeonato intercontinental y, de paso, establecer las renovaciones de Teemu Suninen y Elfyn Evans.

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El sueco ha tenido unas semanas ajetreadas. Después de su anunciada salida de Skoda Motorsport, rechazando incluso una renovación de un año por la necesidad de seguir dando pasos adelante en su carrera, Pontus Tidemand terminó esta misma semana su relación profesional con Even Management, la agencia que se encargaba de su representación, e incluso tendrá que buscar un nuevo copiloto, ya que Jonas Andersson pasará al asiento derecho de Ole-Christian Veiby.

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Malcolm Wilson fue claro hace ya un par de semanas. La supervivencia de M-Sport como equipo del Mundial de Rallyes está muy cerca de llevarse a cabo, pero todavía quedan flecos por resolver antes de confirmarla. El británico no entró ni tan siquiera en la puja por hacerse con los servicios de Sébastien Loeb ya que en esos momentos no tenía ni tan siquiera asegurada la posibilidad de tener tres unidades en competición. Con Teemu Suninen llevando los pesos de los test previos al Rallye de Monte-Carlo, desde Cumbria han repetido guion y han solicitado a la FIA una extensión del tiempo para hacer oficial su presencia en el Mundial de Rallyes de 2019.

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Corría el mes de enero de 2009 y en la lista de inscritos del Arctic Lapland Rally nos encontrábamos muchos nombres conocidos. El primero de ellos, el de Mika Hälkkinen, acompañado en este caso por un compatriota, Ilkka Kivimaki. El bicampeón mundial de Fórmula 1 iba a competir en la cita al volante de un Mitsubishi Lancer Evo IX, en la que sería su cuarta participación en la cita invernal. Al de Mercedes le acompañaban otros nombres como el de Mika Salo, JJ Lehto o el de Kimi Räikkönen.

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