No es una noticia que nos caiga por sorpresa, pero no por esperada deja de ser importante. Ford se despedirá al menos de forma oficial de las parrillas de GTE (o GTLM en Norteamérica) a finales de 2019 al poner punto y final al programa de fábrica con los Ford GT. La confirmación llegó por parte del responsable de competición de Ford Performance, Mark Rushbrook, en declaraciones a la web especializada Sportscar365.

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Solo han pasado unas semanas desde que Ford y BMW hicieran tambalearse los cimientos de la categoría GTE. Con la llegada de los Hypercars en 2021 y ese papel de secundarios de lujo en compañía de los LMP1, este apartado del Mundial de Resistencia se había mantenido como una buena forma de que los principales fabricantes de deportivos a nivel intercontinental se batieran el cobre por conseguir la gloria en los circuitos.

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Una auténtica pesadilla… En eso se convirtió ayer el Circuito de Daytona durante las últimas horas de la cita estadounidense. Las banderas amarillas e incluso la roja terminaron por hacer acto de aparición en una pista completamente anegada que estaba viendo todo un rosario de errores y salidas de pista. La búsqueda de las referencias de frenada se hacía casi imposible, llegando a ver cómo los coches se apelotonaban uno tras otro en la larga escapatoria de la primera curva, afortunadamente lo suficientemente ancha como para evitar que se hubiera podido convertir en toda una carnicería.

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Hay que ver lo que nos gusta una buena decoración retro y las marcas lo saben bien. Ya la decoración en blanco inmaculado de los Ford GT en el Roar Before the Rolex 24 de la pasada semana en Daytona llamó mucho la atención y hoy jueves hemos conocido que los coches del óvalo azul prescindirán de sus colores habituales en las 24 Horas para emplear libreas clásicas de sus patrocinadores Castrol y Motorcraft (propiedad esta última de Ford).

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Nunca ha ocultado que será uno de los retos una vez llegue al final de su carrera deportiva en el Mundial de Rallyes, sin embargo, hasta ahora no sabíamos que se hubiera dado una opción real. Sébastien Ogier ha puesto su mira en los circuitos como siguiente reto y para él, las 24 Horas de Le Mans se han convertido en una competición con la que calmar el gusanillo de las carreras una vez decida que su tiempo en el WRC ha tocado a su fin. Nuevos retos, una categoría completamente nueva y coches totalmente distintos.

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Una edición especial del Ford GT rendirá homenaje al legendario GT40 que ganó Las 24 Horas de Le Mans en 1968 y 1969. Con una librea denominada Heritage Edition, basada en los colores azul y naranja que identifican a Gulf Oil, se presentó el coche en Laguna Seca y se informó que esta edición limitada, que además del icónico esquema de colores incluye otros elementos de colección, estará disponible hasta 2020.

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Tras el dominio abrumador de los Ford GT LM en las pasadas 6 Horas de Spa-Francorchamps cuyo doblete sólo fue evitado por el fuerte accidente de la segunda unidad, se espera que las modificaciones en el Balance of Performance sirvan para que se igualen mucho más las prestaciones de los coches de cara a las próximas 24 Horas de Le Mans. El Comité de Resistencia de la Federación Internacional de Automovilismo ha confirmado los cambios en materia de lastres que se producirán en los GTE, siendo en este caso el modelo de la firma de Detroit el que más lastre recibirá de todos ellos.

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El veterano piloto brasileño ha sido invitado por Chip Ganassi para incorporarse a la alineación que llevará a la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans. Sorprende un tanto este movimiento porque Kanaan dejó de correr para Ganassi en la IndyCar el año pasado, esta temporada defenderá al equipo AJ Foyt Enterprise. El informe habla de que Kanaan solo estará en Le Mans, sin mencionar su participación en otros eventos del calendario del WEC, tomando en cuenta que estará con el equipo Ganassi que compite en Europa.

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Se cree que con la designación de Mark Rushbrook como director de Ford Performance, quien asumirá el cargo que Dave Pericak dejará el mes de diciembre, el programa Ford GT Racing podría llegar a equipos clientes en el sentido de que las cuatro unidades que ahora posee Chip Ganassi serían negociadas a particulares, en tanto una nueva versión actualizada del coche estaría llegando a la estructura oficial. La intención sería tener mayor presencia en las división GT tanto del WEC como de la IMSA.

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Mike Hull, director ejecutivo de Chip Ganassi Racing, manifestó que están considerando construir un Daytona Prototype Internacional para regresar a la categoría superior de coches deportivos, no obstante, entiende que sus socios de Ford no contemplan crear un DPi antes de concluir el programa GT, el cual finalizaría en 2019. Hull explicó que la propuesta de regresar a los prototipos resulta muy atractiva siempre que tengan el aval de una fábrica y, en este caso, si Ford dice que no, pues deberán aceptarlo y seguir junto a ellos en la división GTE y GTLM.

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