Tras anunciarse que Ford Performance no seguiría apoyando oficialmente a sus coches GT, se llegó a pensar que Chip Ganassi Racing se inscribiría el año que viene en la IMSA WeatherTech SportsCar Championship como equipo cliente, pero a través de un comunicado se informó que tras 16 años consecutivos en la categoría, el equipo ha decidido pausar el programa de coches deportivos tanto en la temporada completa como en fechas puntuales tales como las 24 Horas de Daytona y las 12 Horas de Sebring.

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Tras la temporada 2017, Ford Performance, en colaboración con Amazon, publicó un documental acerca del regreso de la firma del ovalo a las 24 Horas de Le Mans con motivo del cincuenta aniversario del hito conseguido en 1966, cuando la marca estadounidense consiguió vencer frente a Ferrari la icónica carrera de resistencia. En aquel momento, para los de Detroit fue un paso muy importante en su historia, una demostración de que estaban en condiciones de pelear con cualquiera, en cualquier lugar. Solo el cielo es el límite que suele decirse.

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Ha sido una de las grandes sorpresas de la jornada en Goodwood a pesar de que Ford ya lo había dejado entrever, vía teaser, hace unos días. El Ford GT Mk.II se presentaba como un homenaje al final de una época, concretamente al cierre del proyecto oficial en el Mundial de Resistencia por parte de la firma del ovalo, sin embargo, también se trata de una demostración de hasta dónde podría llegar el deportivo estadounidense sin estar sujeto a una restrictiva y compleja normativa técnica, así como una buena forma de reaprovechar los recursos y lanzar al mercado una de esas tiradas limitadas de hiperdeportivos destinados únicamente para el circuito tal y como vienen haciendo McLaren, Aston Martin o Ferrari, matando tres pájaros de un tiro.

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Era una bonita historia y se ha ido al garete. Si hace 24 horas os contábamos cómo el triunfo del primer Ford GT en manos privadas permitía a la marca norteamericana despedirse con buen sabor de boca del Mundial de Resistencia y hasta abría la puerta a clientes interesados en poner unidades privadas en pista, ahora toca hablar de la dura exclusión sufrida por Keating Motorsports tras las verificaciones técnicas postcarrera.

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Curiosa paradoja la que rodea ahora al programa en competición de los Ford GT. Ayer la primera unidad vista en manos privadas se alzó con el triunfo en las 24 Horas de Le Mans en categoría GTE-Am mientras el equipo oficial se quedaba a las puertas del podio en la que será su última aparición. ¿Volveremos a ver correr al precioso y polémico deportivo americano? De momento no hay nada previsto, pero el éxito de Keating Motorsports debería ayudar.

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Puede que este domingo, cuando el WEC 2019-20 eche el telón, el Ford GT diga adiós de forma definitiva al Mundial de Resistencia. En el año que se cumplen el 40 aniversario de la última participación del GT40 en la prueba estrella de la disciplina, la firma del ovalo se despedirá del campeonato intercontinental de forma indefinida. A la espera de conocer si habrá equipos privados que puedan mantener en competición al GT LM GTE, los de Detroit ya han confirmado que no están interesados en competir en el futuro dentro de la categoría Hypercar.

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La pérdida de Ford y BMW en la categoría GTE-Pro del Mundial de Resistencia es sin duda un duro golpe para el campeonato. Y lo es aún más cuando se tiene en cuenta que ninguna de las dos marcas parece cerca de poner a disposición de equipos privados sus coches en estas fechas en las que todos buscan formalizar su inscripción para la temporada 2019-2020 del campeonato.

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Año de despedidas. BMW y Ford dirán adiós al WEC en las próximas 24 Horas de Le Mans y es por ello que será una ocasión especial para una categoría GTE que pierde fuerza coincidiendo con la posibilidad de un cambio de reglamento técnico que empuje a los fabricantes hacia modelos más cercanos a los GT’s y menos a los actuales LMP1. Aunque no se ha cerrado la opción de que los Ford GT LM GTE sigan compitiendo (como sí ocurre con los BMW M8 GTE en el Mundial de Resistencia), será la despedida del equipo oficial, el cual ha preparado un importante homenaje a su historia.

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Aunque Ford Performance anunció el fin de su programa de fábrica para el Ford GT a partir de la próxima temporada, el director de la división, Mark Rushbrook, indicó que hay varios proyectos para mantener la presencia en las competiciones más importantes. En sus declaraciones destacó que la prioridad de Ford Performance en las carreras es exhibir sus productos, sea GT, Mustang, Fiesta o Ranger, por el impacto en la parte comercial, pero no descarta entrar con un DPi a la IMSA a través de un prototipo construido y desarrollado por Multimatic Motorsport, de la misma forma en que esa compañía se ha encargado del programa Ford GT desde el 2017.

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No es una noticia que nos caiga por sorpresa, pero no por esperada deja de ser importante. Ford se despedirá al menos de forma oficial de las parrillas de GTE (o GTLM en Norteamérica) a finales de 2019 al poner punto y final al programa de fábrica con los Ford GT. La confirmación llegó por parte del responsable de competición de Ford Performance, Mark Rushbrook, en declaraciones a la web especializada Sportscar365.

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