Arif Rahimov, principal promotor del Gran Premio de Azerbaiyán, asumió la responsabilidad y las consecuencias del incidente protagonizado por George Russell durante la primera práctica libre del evento, cuando una tapa de alcantarilla se levantó y dañó su monoplaza. Por tal razón indicó que el área administrativa de la organización de la carrera y una empresa aseguradora se encargarán de compensar económicamente a la escudería Williams tanto por los daños como por los gastos del equipo para poder reparar el coche de Russell y tenerlo apto para la carrera.

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En un inexcusable cierre de viaje tardío por mi parte, finalizo mi actuación de Bakú con este escrito realizado desde mi casa y no desde el confortable albergue en el que me he hospedado durante una semana. Después de usar el avión en martes, visitar los alrededores del circuito en miércoles, ver de nuevo a los pocos conocidos que tengo en el paddock el jueves, documentar alcantarillas el viernes, apreciar las reparaciones de los muros en sábado y comprobar el nivel de voluntad de los aficionados el domingo, el pasado lunes pude cumplir uno de los objetivos del viaje y pasear por el circuito urbano. Las fotografías y estrecheces no tienen desperdicio.

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El último día de actividad en Bakú es el más importante e irónicamente, el menos cargante para los periodistas de escritos. El programa del domingo solo tiene dos sesiones, que sin embargo son dos de las importantes: la carrera sprint de la Fórmula 2 y el Gran Premio de Fórmula 1. Despertarse en una ciudad grande como ésta suele ser sinónimo de escándalo, aunque no demasiado si se duerme en las calles adyacentes a las avenidas principales. Se nota es día de carreras porque aparecen más vestimentas diversas relacionadas con la competición, entre ellas de Ferrari, Max Verstappen, Honda o la ya extinta asociación McLaren-Mercedes.

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Cuarta carrera de la temporada y Ferrari sigue sin tener poder de reacción. Tras el varapalo de la jornada del sábado quedaba la esperanza de ver un mayor ritmo de carrera por parte de Sebastian Vettel o de que la estrategia alternativa de Charles Leclerc surtiera efecto. Pero ni lo uno, ni lo otro: Mercedes volvió a ejecutar una carrera perfecta que recompensa además el buen inicio de temporada de Valtteri Bottas, vencedor en Bakú y nuevo líder del campeonato por sólo un punto de diferencia sobre Lewis Hamilton.

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Cuatro carreras después del inicio del Campeonato del Mundo de Fórmula 1 2019, Mercedes encabeza las dos clasificaciones generales. Lógico, teniendo en cuenta que el equipo angloalemán ha encadenado cuatro dobletes favoritos. Pero a todo esto, el mundial llegará a España sin el actual campeón al frente del mundial. De hecho, después del Gran Premio de Azerbaiyán, el líder es el hombre de las gachas de avena y el champán, el piloto que parece tener la estrella de Mercedes de su lado en estas primeras carreras. Don Valtteri Bottas ha sorprendido a propios y extraños con su mejor arranque de mundial y sus dos victorias en cuatro carreras. Sin duda, la victoria de Bottas es la imagen del día tanto por el hecho en sí como por lo que representa y puede representar para la Fórmula 1.

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A la cuarta va la vencida para Carlos Sainz Jr. El español que ha tenido un inicio de campeonato más complicado de lo previsto, ha finalizado en la séptima posición en Gran Premio de Azerbaiyán. El piloto de McLaren F1 Team partía desde la novena posición ha visto como su objetivo de finalizar en la zona de puntos se cumplía al terminar en la séptima posición.

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Inconmensurable Valtteri Bottas. Bajo presión, finalmente el finlandés está mostrando su mejor cara en un inicio de año en el que ya lleva dos victorias y dos segundos puestos y en el que vuelve a colocarse como líder del Mundial de Fórmula 1 por solo un punto después de lo que ha sido una carrera perfecta en Bakú, incluso cuando más exigido ha estado por Lewis Hamilton. Carrera para que Carlos Sainz Jr. se quitara la espinita y para que los Ferrari enmendaran en parte los errores de la jornada del sábado.

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Para quién no haya seguido el fin de semana tal vez le pueda suponer toda una sorpresa el reguero de sanciones que se han producido durante las últimas horas. A tan solo unos minutos para el inicio de la carrera, Kimi Räikkönen, Robert Kubica y Pierre Gasly han sido los últimos afectados por las decisiones de los comisarios deportivos del Gran Premio de Azerbaiyán y si bien en el caso del francés no es una novedad, acumulando ya tres penalizaciones desde su llegada a Bakú, en el del finlandés supone todo un desastre para Alfa Romeo Racing.

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El paseo habitual por Bakú ve de forma irónica una calle peatonal cortada parcialmente. No porque vaya a pasar ningún coche como sus homónimos de la Fórmula 1, sino para una simple limpieza de la acera. Dicha limpieza brilla por su ausencia en una maniobra tan pura como sucia en los pit stops. La mañana del sábado es el momento idóneo y asignado para que los equipos realicen sus prácticas delante del público, que aguarda impacientemente los constantes ensayos de los equipos. Las pistolas neumáticas y tuercas deben estar en el lugar oportuno para evitar disgustos en el pit lane durante la carrera.

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La sesión clasificatoria del Gran Premio de Azerbaiyán ha seguido el camino de un fin de semana que sigue tan caótico como nos tiene acostumbrados el circuito de Bakú. Allí, entre otras muchas cosas hubo un accidente durante la Q2 que es sin duda la imagen del día, la de Charles Leclerc contra el muro de la estrechísima curva 8 mientras maldice su error y las consecuencias que este puede tener para la carrera de mañana. Incluso los mejores cometen errores. Aquellos que parecen tocados por una varita mágica y a quien todo el mundo (o casi) quiere ver ganar también se equivocan. Y en el caso de Charles Leclerc es especialmente sangrante. Él mismo ya ha dicho siempre que es su peor crítico... y aunque en un principio podían parecer palabras vacías, cada vez está más claro que es algo muy real.

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