Después de los anuncios de Honda y Toyota, como siempre quedaba Nissan-NISMO por clarificar cuáles serían sus planes deportivos para la temporada que está por empezar. Esto desvela los últimos misterios sobre el Super GT que quedaban por resolver. Entre los nuevos pilotos de la marca hay antiguos hombres de Toyota y Lexus pero desafortunadamente al final no habrá ningún nombre español. A pesar de todo, empieza la reinvención de una marca que contaba con mucho talento veterano y que necesitaba renovarse. Lo hace en el Super GT mientras plantea programas de GT3 alrededor del mundo.

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Además de la presentación del Concept que nos permite comprobar unos meses antes cómo se verá el Toyota Supra que competirá en 2020, el stand de la firma nipona en el Tokyo Auto Salon también tuvo un invitado de excepción. Lo vimos hace unas semanas cubierto por una máscara de camuflaje que nos ocultaba sus formas, posiblemente fue la primera vez en la que más de uno sintió fervientes deseos de ver sin tapujos al Toyota Prius, pero lo cierto es que ahora ya podemos disfrutar de lo que sin duda es un coche de competición ‘diferente’ con la variante GT300 del estandarte híbrido de la firma nipona.

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En cuanto a marcas japonesas se refiere, el Tokyo Auto Salon siempre trae noticias sobre los campeonatos nipones y ocasionalmente alguna sorpresa internacional. La jornada de hoy ha sido movidita con el anuncio del retorno del Toyota Supra al GT500 en 2020 y la confirmación de Àlex Palou como piloto de la Super Fórmula al volante de uno de los monoplazas de Nakajima Racing. Pero más allá de los grandes anuncios, las pequeñas estructuras también aprovechan el bullicio para enseñar sus colores de guerra en un ambiente en el que aunque parezca que deba pasar lo contrario, acaban generando más atención. Así, esta madrugada vimos muchos de los nuevos colores de los coches del GT300 para 2019.

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El automovilismo japonés sigue de moda y si Dani Juncadella ha estado en boca de todos las últimas semanas por sus opciones de competir en el Super GT en 2019 y Álex Palou lo apuntala con sus opciones de estar en la Super Fórmula, este último añade ahora una posible opción de estar en el Super GT. Según cuenta Motorsport.com, Palou podría ser el próximo año uno de los dos pilotos de un McLaren 720S GT3 que utilizará el Team Goh, equipo con larga trayectoria en Japón y que en 2019 reemplazará al histórico Team Taisan que dejó las carreras al término de esta temporada. Palou podría combinar por lo tanto el Super GT con la Super Fórmula, contando con que los calendarios se complementan para que los pilotos puedan estar en ambos lados.

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El pasado fin de semana, el Super GT disputó la cita inaugural de las 500 millas de Fuji, nueva cita del campeonato que reemplaza a los míticos 1000 km de Suzuka. Está claro que una cita no puede reemplazar a otra, pero por otra parte la primera edición de esta nueva carrera trajo drama, peleas y una carrera emocionante que acabó con doblete de TOM'S y Lexus en GT500 después de graves problmas de Nissan, que podría haber ganado con dos coches distintos. Quizás el más dramático fue el caso del coche del Team Impul. La legendaria máquina azul con los logos de Calsonic estuvo cerca de lograr su primera victoria en mucho tiempo pero no pudo ser. Jann Mardenborough se quedó sin cumplir el sueño de infancia del chiquillo que corría en Gran Turismo con un coche azul... el de ganar con la versión real gracias a la promoción por el propio videojuego. Eso sí, el campeonato se pone al rojo vivo, con Lexus al contraataque.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Este fin de semana, el Super GT disputó su tercera carrera de la temporada en el circuito de Suzuka. Los 300 kilómetros de Suzuka vuelven al campeonato tras la desaparición de la mítica cita estival de mil kilómetros y lo hace con Honda dominando en su circuito de casa. La victoria del Honda NSX del equipo ARTA jamás llegó a peligrar y el doblete que completó el coche de Jenson Button hace que el piloto británico esté a día de hoy en cabeza de la clasificación general. Aunque el campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 no ha ganado aún ninguna carrera, su regularidad junto a la falta de estabilidad en las posiciones delanteras han generado esta interesante situación. Junto a Naoki Yamamoto, Button parece revivir las épocas más exitosas de Honda y buscará pelear por el título en las cinco pruebas que faltan.

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La cita de los 500 kilómetros de Fuji del Super GT es una cita especial al disputarse entre semana cuando toca que así sea. Típicamente cae en el 4 de mayo, uno de los días festivos de la llamada ‘Golden Week’, el equivalente laico de la Semana Santa española. Más allá de la fecha, se trata tradicionalmente de la segunda cita más larga del campeonato y ello hace que siempre tenga una importante cantidad de acción. Hasta 2017, era también la carrera de mayor importancia en Fuji aunque este año habrá las 500 millas de Fuji del Super GT y las 24 horas de la Super Taikyu. Aún así, para Toyota era importante revalidar la victoria de 2017… pero Nissan lo impidió gracias a la gran actuación de todo el equipo NISMO, el coche estrella de la marca que, con los que son probablemente sus dos mejores pilotos en la categoría, logró llevarse una celebrada victoria en GT500. En la clase del GT300, la victoria fue para el BMW M6 del ARTA, sin rivales.

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El Super GT arrancó el pasado fin de semana en Okayama con una carrera histórica para Honda, que tras cinco años volvió a lograr un doblete en el mismo escenario donde se había producido su último 1-2. El Real Racing se impuso con el a menudo olvidado Honda Keihin para lograr la que es solo su segunda victoria en el campeonato con Koudai Tsukakoshi y Takashi Kogure. Mientras tanto, el segundo puesto fue para el Honda Raybrig del Team Kunimitsu en el que milita un Jenson Button que logra su primer gran resultado en su segunda participación en el Super GT. En la categoría GT300, el Toyota 86 del Team Up Garage logró una aplaudida victoria en una carrera con variabilidad estratégica y con multitud de peleas, adelantamientos y hasta accidentes y toques entre los competidores.

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Dentro de las varias tradiciones del Super GT japonés, está el ritual de presentaciones de decoraciones para cada temporada. Los equipos japoneses suelen estar muy pendientes de los colores de cada escuadra y con una sensibilidad estética algo más acentuada que en otros lugares, cada año intentan innovar. De ahí que tan a menudo haya cambios de decoración en algunos de los equipos, año a año, incluyéndose en algunos casos la posibilidad de que sean los aficionados, quienes completen los diseños. Cada temporada, uno de los equipos más esperados en este sentido es el GoodSmile Racing Team UKYO, que presentó ayer sus colores para 2018, además de confirmar a Kamui Kobayashi para las 10 horas de Suzuka.

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