Buenas noticias para los aficionados tailandeses a las carreras, que el pasado fin de semana no solo pudieron disfrutar de una nueva edición de la carrera del Super GT en Buriram sino que pudieron escuchar de la propia GT Association la confirmación de la intención de seguir compitiendo en este país a partir del próximo año a pesar de estar previsto volver a Sepang por primera vez desde 2013. La cuarta carrera de la temporada 2019 vivió carreras interesantes tanto en GT500 como en GT300, aunque al final ambas vivieron tripletes de las marcas ganadoras. Lexus arrasó en GT500 con el Team LeMans volviendo a lo más alto, mientras en GT300 Nissan tuvo su primer gran fin de semana del año con uno de los coches del equipo Gainer en lo más alto. En la clase pequeña no estuvo el McLaren 720S GT3 del Team Goh, que no viajó a la única carrera fuera de Japón aunque sí estará en la próxima cita en Fuji el mes de agosto.

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La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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El pasado sábado, el Super GT disputó su segunda carrera de la temporada en Fuji. Allí, Àlex Palou realizó por fin su debut en la categoría después de no haber podido salir a pista el domingo en Okayama y la forma en la que se lució permitió mostrar su talento ante el automovilismo japonés. El piloto catalán partía desde la décimoctava posición y llegó a rodar en cuarto puesto antes de ceder el volante a su compañero de equipo. Al final, la fortuna no estuvo del lado de los pilotos del McLaren número 720 y un golpe perjudicó el desarrollo de su carrera, dejándoles finalmente relegados a la décimo cuarta posición final que sin ser todo lo que esperaban los pilotos, sí tuvo algunos grandes momentos. En ese sentido, Palou fue un gran protagonista el día de la carrera y tras ese debut en el Super GT, en Diariomotor Competición volvimos a escuchar lo que el catalán tuvo que explicar sobre su carrera.

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La primera carrera de la temporada 2019 del Super GT fue un auténtico festival de accidentes a causa de la lluvia torrencial que cayó sobre el circuito de Okayama y que acabó forzando la cancelación de la prueba con un reparto de la mitad de puntos para los equipos que estuvieron en el top 10 en las dos categorías. Los accidentes se sucedieron sobre todo en la clase GT300, donde la presencia de algunos pilotos con menos experiencia desencadenó fuertes golpes contra las protecciones. Uno de los menos espectaculares pero más graves a nivel de daños en el vehículo fue el del Toyota 86 de Tsuchiya Engineering al golpear un muro de hormigó y no protecciones más 'blandas'. Su coche quedó muy maltrecho y fue solo gracias a la ayuda de sus rivales del UpGarage que el número 25 está de vuelta en Fuji para la segunda ronda que se disputará este fin de semana. La demostración de que los rivales, unidos, logran muchas cosas... aunque sea a costa de un viejo coche.

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La primera cita de la temporada 2019 del Super GT disputada el pasado fin de semana en el circuito de Okayama fue un auténtico caos. En medio de la lluvia torrencial, una sucesión de coches de seguridad, neutralizaciones y banderas rojas dejaron la prueba en prácticamente nada con apenas un puñado de vueltas bajo bandera verde. En la parte baja de la clasificación en la clase GT300 encontramos, por primera vez en cinco años, a un piloto español. Àlex Palou disputa la temporada 2019 del Super GT con un McLaren 720S GT3 junto a Seiji Ara y el domingo por la mañana debería haber debutado en el campeonato pero al darse la carrera por finalizada tras 30 vueltas, su turno de pilotar no llegó. En declaraciones exclusivas a Diariomotor Competición, el catalán nos cuenta su primer fin de semana de carreras en el Super GT.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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El Super GT está en marcha y el circuito de Motegi fue hoy sede de pruebas tanto de GT500 como de GT300. Allí se estrenaron algunos de los pilotos que llegan a la categoría este 2019, en especial en la clase pequeña del certamen. Entre los nueve coches participantes del GT300, uno de los que más atención generó fue el McLaren 720S GT3 de McLaren Customer Racing Japan (Team Goh) en el que Álex Palou militará este año. El catalán probó una de sus máquinas de su temporada 2019 por primera vez, comenzando su gran aventura japonesa al lado de todo un veterano como es Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans de 2004 en un Audi R8. También estuvo en pista Sacha Fenestraz con el Nissan GT-R NISMO GT3 número 56 de Kondo Racing, dando sus primeros pasos en el Super GT.

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Después de los anuncios de Honda y Toyota, como siempre quedaba Nissan-NISMO por clarificar cuáles serían sus planes deportivos para la temporada que está por empezar. Esto desvela los últimos misterios sobre el Super GT que quedaban por resolver. Entre los nuevos pilotos de la marca hay antiguos hombres de Toyota y Lexus pero desafortunadamente al final no habrá ningún nombre español. A pesar de todo, empieza la reinvención de una marca que contaba con mucho talento veterano y que necesitaba renovarse. Lo hace en el Super GT mientras plantea programas de GT3 alrededor del mundo.

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