El circuito de Brands Hatch siempre ofrece un importante desafío a los pilotos que compiten en él. Evidentemente, la Fórmula 1 no fue una excepción en el tiempo que pasó en este trazado y la presencia y popularidad de las carreras no puntuables hasta los años 70 hicieron que el circuito fuera uno de los más conocidos por los pilotos y equipos. De esta forma, el talento de los mejores pilotos de la época siempre les permitió brillar por encima de sus coetáneos. Quizás por eso no sorprende tanto que la última victoria de Jacky Ickx al volante de un coche de Fórmula 1 se diera en el circuito de Brands Hatch con motivo de la Race of Champions de 1974 a pesar de estar en un equipo Lotus en el que nunca acabó de sentirse cómodo en los dos años en los que trabajó para Colin Chapman. El belga, un auténtico talento multidisciplinar, siguió compitiendo varias temporadas en la categoría reina sin volver a probar las mieles del triunfo, pero siempre manteniéndose como uno de los hombres más destacados de su época.

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Si hay un piloto claramente dominador del extraño mundo de las carreras no puntuables en los años 70, este es sin duda James Hunt. El piloto británico disputó un total de 11 sobre las 31 carreras no puntuables disputadas entre 1970 y 1979, siendo 11 sobre 15 en la época en la que el campeón estuvo en activo. Con un total de cuatro victorias, solo Emerson Fittipaldi le iguala en triunfos fuera de campeonato en esa época... aunque el brasileño disputaría un total de 21 carreras de este tipo, logrando un porcentaje algo peor. Más remarcable aún, Hunt logró todos estos éxitos en un solo país, Gran Bretaña, situándole como uno de los pilotos con más éxitos en carreras de Fórmula 1 en casa. En la edición de 1976 de la Race of Champions en el desafiante circuito de Brands Hatch, James Hunt logró su primera victoria con McLaren, iniciando una temporada que resultaría histórica por muchos motivos entre los que acabaría destacando el primer y único título del controvertido pero popular as de Belmont, en los suburbios de Londres.

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Si hay un circuito por antonomasia en el mundo del automovilismo, este tiene que ser sin duda el Nordschleife, el "Grüne Hölle", el auténtico Nürburgring. Se trata de un larguísimo y desafiante trazado que discurre entre las montañas del Eifel alemán. A lo largo de los años 70, Jacky Ickx se mostró como uno de los grandes especialistas de este circuito, en el que venció por primera vez en 1969 en la que fue la última carrera de Fórmula 1 disputada allí sin las medidas de seguridad que empezarían a introducirse en años venideros. Fue una gran paliza del belga, acompañado en el podio por dos leyendas como Jackie Stewart y Bruce McLaren.

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A lo largo de las últimas décadas, ganar un Gran Premio de Fórmula 1 se ha ido complicando hasta el punto en el que la mayoría de aficionados saben lo difícil que es vencer sin una máquina competitiva. En realidad, esto ha sido así desde el Gran Premio de Gran Bretaña de 1950 que lo empezó todo... aunque la falta de fiabilidad a menudo ocultaba lo que es un mal endémico en el automovilismo. Por ello son tan valoradas, por quien sigue el deporte de cerca, las grandes victorias in esperadas. Un gran ejemplo es el de Jo Siffert, que obtuvo su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1968, dándole a Rob Walker una histórica última victoria para su equipo de carreras en el que había militado Stirling Moss. Walker se convirtió así en el último jefe de equipo privado en ver a su escuadra ganar con un coche comprado o alquilado en lugar de ser oficial.

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La curva Jacky Ickx será bautizada el próximo Gran Premio de Bélgica para honrar a uno de los pilotos más completos del automovilismo, quien ahora cuenta con 73 años de edad. Se explicó que la curva conocida como Esquina de los Oradores será la que cambiará de nombre. Existe un precedente de curva Jacky Ickx, misma que está ubicada en el circuito de Zolder.

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El único fabricante de automóviles belga quiere celebrar sus 25 años de existencia con una gran iniciativa. Automobiles Gillet cumplirá el próximo año 2018 su primer cuarto de siglo de edad y es por ello que han planeado un evento excepcional: competir en la Subida a Pikes Peak con un Gillet Vertigo reacondicionado para enfrentarse a la famosa montaña del Colorado y con la hija del gran Jacky Ickx, Vanina Ickx, al volante.

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Con motivo de su invitación al Salón del Automóvil Clásico de Londres, los productores de Mobil 1 The Grid aprovecharon la ocasión para entrevistar a Jacky Ickx, el gran piloto belga que fue capaz de destacar en la Fórmula 1, las 24 Horas de Le Mans, el Rally París-Dakar, la Fórmula 2, el campeonato Can-Am y hasta en el Turismo australiano. En sus reflexiones, Ickx se remonta a su juventud, cuando rivalizó con Jackie Stewart, en una época donde los pilotos eran héroes y gozaban de la idolatría pública.

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A lo largo de la historia del automovilismo, multitud de pilotos han tenido tendencias interdisciplinares. Ver a pilotos de Fórmula 1 compitiendo en Estados Unidos o en el mundo de la resistencia o incluso disputando carreras de Fórmula 2 no era una rareza. Incluso hubo casos como los de John Surtees, varias veces campeón del mundo de motociclismo que se pasó a la Fórmula 1. También Mike Hailwood lo intentó, llegando a disputar grandes premios de Fórmula 1 y de motociclismo el mismo fin de semana. Fernando Alonso se une a este selecto club de pilotos de la máxima categoría que exploran otras categorías; un tema fascinante que vale la pena explorar y por ello repasamos las diez apariciones más destacadas de pilotos de Fórmula 1 en otras categorías. El criterio general es el de tener a pilotos que combinaran su tiempo en la Fórmula 1 con sus otras actividades. De ahí que no se tenga en cuenta historias fascinantes como las de Nigel Mansell o Emerson Fittipaldi.

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El día de ayer, el ex piloto de 67 años fue hallado sin vida en su residencia de Bélgica, apenas tres días después de la desaparición física de John Surtees. Nacido en Lieja, cerca del circuito de Spa-Francorchamps, Patrick Neve desde muy joven se dedicó al automovilismo. Tiene entre sus registros particulares ser el primer piloto del equipo Williams Grand Prix Engineering Limited, cuando se presentó a correr en el Gran Premio de Francia en la temporada 1977 al volante de un March 761 inscrito por Frank Williams.

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La Fórmula 1 es el pináculo del mundo de la competición automovilística. Salvo en contadas ocasiones como las temporadas de 1952 y 1953 -cuando el Campeonato del mundo se compitió bajo normativa de Fórmula 2-, han sido los coches tecnológicamente más avanzados y han hecho las delicias de los aficionados e incluso los pilotos que allí han competido. Pero a veces ocurren milagros -o casi- y gente como Jacky Ickx hace volar un Fórmula 2 de forma mágica.

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