Poco se le podía echar en cara a Efrén Llarena y Sara Fernández. La pareja del Rally Team Spain apuró sus opciones de salir campeones este año del recién renombrado ERC3 Junior, pero Ken Torn realizó una de esas pruebas con la calculadora en la mano, algo que sumado a la ayuda inestimable del otro piloto de M-Sport/Orsák Rally Sport, Jean-Baptiste Franceschi, en un principio decantó la balanza en favor del piloto estonio. Sin embargo horas más tarde una modificación del tiempo de Franceschi en la última especial por no respetar una bandera roja dio el título de forma inesperada a los españoles en un Barum Rallye Zlin en el que Jan Kopecký se impuso después de que sus rivales fueran cayendo uno a uno ya desde la jornada del sábado.

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El Barum Rally Zlin esperaba un año más con su complejo itinerario en el que se combinan especiales rotas y sucias con cambios de rasantes y zonas muy estrechas. Aunque la lluvia no estaba presente desde el inicio en la prueba checa, las salidas de carretera serían una constante desde el principio, siendo precisamente Alexey Lukyanuk uno de los primeros en irse fuera durante la mañana del tramo de clasificación.

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Colorín colorado. El campeonato del WRC2 ya tiene dueños y en este caso con nombre y apellidos checos. El fabricante de Mladá Boleslav ha confirmado hoy mismo que Jan Kopecký y Pavel Dresler son los ganadores del título de este año antes ni tan siquiera de haber comenzado la prueba de este fin de semana, el Rally de Catalunya. Después de que el equipo consiguiera cinco victorias en sus cinco participaciones, en Skoda han dado por cerrado el capítulo de la temporada 2018 a falta de dos rallyes para finalizar la temporada.

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Para ganar en el Barum Rally Zlín primero hay que salvar todas las trampas de la que posiblemente es una de las citas más difíciles sobre asfalto que existen internacionalmente… Una vez superado esto, tendrás que imponerte a los siempre rapidísimos pilotos locales y a los habituales del europeo y para finalizar, tendrás que tener siempre en cuenta que al acecho hasta el último momento se encontrará Jan Kopecky. El piloto oficial de Skoda ha cerrado una semana de ensueño en la que ha conseguido los triunfos en Alemania y Barum de forma consecutiva, ambos después de verse obligado a remontar tras sufrir varios pinchazos.

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Es sin duda la gran referencia en la actualidad dentro de la categoría. El Skoda Fabia R5 ha conseguido vencer dos de las tres pruebas disputadas hasta el momento en el WRC2 y a pesar de que la victoria de Takamoto Katsuta sorprendió a muchos no sólo por el rendimiento del piloto nipón sino por lo bien que se defendió el Ford Fiesta R5 con neumáticos Pirelli sobre la nieve, muchos se siguen preguntando qué modelo R5 podrá plantar cara a la firma checa.

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Ni Uber, ni Car2Go, ni emov. Todo aficionado a la competición ha soñado en más de una ocasión con darse una vuelta por su ciudad al volante de un coche de carreras, algo que, suele estar reservado a estrellas mundiales como Max Verstappen o Sébastien Ogier (algunos de los ejemplos más recientes que me vienen a la cabeza) o a pilotos de leyenda que anuncian su adiós a la disciplina que le encumbró, tal y como sucedió con Carlos Sainz y su exhibición en una Madrid abarrotada que por aquel entonces no se podía imaginar que el bicampeón le quedaba al menos otra década más entre monos ignífugos y botellas de cava sabor ‘victoria’.

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A veces no es fácil acostumbrarse a las modas, sin embargo, cada vez es más reconfortante ver cómo las marcas vuelven a apostar por sacar a flote a talentos jóvenes. Además del ejemplo reciente por parte de Hyundai Motorsport, la cual decidirá en los próximos días cuál es el piloto que compita con un Hyundai i20 R5 en el WRC2 de 2018, Škoda Motorsport también ha anunciado que comienza una nueva campaña para buscar nuevos y talentosos pilotos.

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La cosa se iba a quedar en casa. Los pilotos checos jugaban en las carreteras en las que muchos aprendieron a disfrutar de los rallyes y esto ha quedado patente en la clasificación final de este año del Barum Rally Zlín, en la que finalmente Jan Kopecky se imponía a pesar de que Lukyanuk tenía muchas ganas de volver al podio después de estar dos meses lesionado y tras el fuerte accidente sufrido en el pasado Rallye Rzeszow. Era la séptima victoria para Kopecky sobre este terreno, una prueba que junto al Rallye de Bohemia ha quedado demostrado que el veterano piloto checo es prácticamente imbatible.

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Con la pérdida del Circuit of Ireland y del Ypres, Barum se ha quedado como gran referencia sobre asfalto dentro del Campeonato de Europa de Rallyes. Una prueba en la que la armada checa se une a los pilotos habituales del torneo continental con el objetivo de plantarles batalla. ¡Y vaya si lo logran! La presencia de nombres como Václav Pech, Jan Kopecky, Roman Kresta o Pavel Valousek se ha hecho un hueco entre los 10 primeros clasificados, resistiendo a una jornada que ha estado sin duda marcada por los pinchazos y en la que el piloto oficial de Skoda ha impuesto su ritmo desde la primera superespecial celebrada el viernes por la noche en las calles de Zlin.

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Sólo eran 2,05 kilómetros para empezar a abrir boca en el Rallye de Alemania 2017, sin embargo, la superespecial de Saarbrücken ha deparado grandes sorpresas y además ha permitido ver una gran variedad de estrategias en la monta de neumáticos, con pilotos apostando en su mayoría por utilizar el blando, pero con excepciones como la del propio Dani Sordo, uno de los llamados a pelear por el triunfo final, el cual optaba por cinco duros para su Hyundai i20 WRC Coupé, pensando más en reservar los juegos de blando para el momento en el que empiece la competición verdaderamente importante.

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