Jimmie Johnson dispondrá de una última oportunidad de lograr su octavo título de la Monster Energy NASCAR Cup Series en 2020. El piloto estadounidense ha hecho oficial a través de su cuenta de Twitter que colgará los guantes a finales del año que viene, al menos a tiempo completo, aunque no se cierra a disputar carreras sueltas en otras categorías. El adiós de Johnson marca también el fin de una era en la competición, una era que comenzó en el óvalo de Fontana allá por 2002, donde un joven de 26 años consiguió su primera de 83 victorias en la máxima categoría de Stock Cars.

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Tras culminar los campeonatos más prestigiosos de los Estados Unidos, la división deportiva de Chevrolet admitió que hay mucho por hacer para recuperar terreno ya que solamente pudieron imponerse en la NASCAR Xfinity Series gracias al desempeño de Tyler Reddick. Ni en la Cup Series, IndyCar o IMSA, el fabricante norteamericano pudo elevarse hasta la cima, situación que preocupa a la plana mayor de General Motors porque tales reveses repercuten en el ámbito comercial. Por tal razón se han tomado medidas extremas como presentar el nuevo Corvette con motor central y actualizar al Camaro puesto que el ZL1 resultó prácticamente un fiasco.

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El multicampeón de la NASCAR Cup Series comunicó públicamente su interés en participar en la IndyCar, siempre y cuando no sea en circuitos ovales. En noviembre del año pasado, Johnson realizó una exhibición al volante de un McLaren MP4-28 de Fórmula 1, que le dejó gratas sensaciones, tanto que deja la puerta abierta a la escudería de Woking para que considere invitarlo a Arrow McLaren Racing SP.

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Empezó la Monster Energy NASCAR Cup Series con el siempre extraño Clash, un evento corto tan monótono como excitante cuando sus integrantes tienen prisa. La lluvia ayudó a que los pilotos quisieran competir después de un comienzo aburrido y Jimmie Johnson fue el que mejor se movió de todos. El piloto de Hendrick ganó por segunda vez esta carrera (primera desde 2005) y cortó su sequía de victorias, que llevaba activa desde junio de 2017, en el primer Clash acortado en 40 años de historia después de un Big One que arrasó con prácticamente toda la parrilla.

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Cuando juntas dos grandes apasionados por el automovilismo en un mismo garaje, esa conexión parece visible al ojo humano. Jimmie Johnson y Fernando Alonso apenas se conocían hace unos meses. El bicampeón del Mundo de Fórmula 1 y el siete veces ganador de la NASCAR han estrechado lazos durante este 2018 desde la disputa de las 24 Horas de Daytona y esto finalmente llevó a que ambos compartieran una jornada de test el pasado lunes en el Circuito de Bahréin en la que cada uno introdujo al otro sobre las peculiaridades de sus respectivos coches.

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Era el gran día. Por fin, después de mucho insistir, Fernando Alonso iba a conocer las sensaciones de un coche de la NASCAR, precisamente solo unas horas después de haber colgado el casco de la Fórmula 1. A pesar de ello, el asturiano no se ha podido contener. Ha visto el McLaren MP4-28 de 2013 con motor Mercedes-Benz en uno de los boxes del Circuito de Sakhir y no se ha podido contener a la hora de hacer la vuelta de instalación y exprimirlo a fondo.

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Solo faltaba por conocer la fecha y ahora ya podemos decir que ya la sabemos. Fernando Alonso finalmente conducirá uno de los Stock Cars de la categoría reina a finales de este mismo mes de noviembre en el Circuito de Bahréin, concretamente el día 26, jornada en la que se producirá el intercambio de asientos con Jimmie Johnson, siete veces Campeón de la NASCAR y uno de los grandes candidatos a llevarse también el título de este año. Allí, el ovetense se pondrá al volante del Chevrolet Camaro que utiliza actualmente el estadounidense en la categoría reina de en Norteámerica, mientras que JJ hará lo propio con el McLaren de Alonso.

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Ya no queda ningún tipo de duda en que Fernando Alonso y Jimmie Johnson están preparando algo juntos. El asturiano ha mostrado recientemente en más de una ocasión su interés por la NASCAR y por seguir ampliando fronteras en su carrera deportiva y si bien todavía no ha habido anuncio respecto a una posible participación en la Daytona 500, el bicampeón del Mundo de Fórmula 1 parece que no deberá esperar demasiado para probar las sensaciones que desprender pilotar uno de los vehículos más arcaicos dentro del máximo nivel del automovilismo.

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En una de sus visitas a Estados Unidos durante la temporada 2017, Fernando Alonso declaró que estaba interesado en probar la NASCAR, sin embargo, un cambio tan radical precisaba tiempo ya que implicaba un cambio radical en el tipo de pilotaje y en la aproximación al reto. Incluso cruzó algún que otro tweet con los responsables del campeonato y alguno de sus pilotos más emblemáticos. Hoy nos sorprendía sin duda un nuevo guiño del asturiano a la categoría a través de sus redes sociales.

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El legendario Richard Petty sostiene que el descenso en los índices de audiencia de la NASCAR no tienen relación con un supuesto declive de la categoría sino que simplemente en la actualidad se han presentado una serie de factores que han restado interés en el campeonato de stock car norteamericano. Para Petty, el auge del internet ha permitido que muchas personas se inclinen por observar otros deportes en vivo y dejen para después la carrera. También indicó que el cambio en las reglas y la ausencia de un piloto carismático en la parrilla inciden en la deserción de muchos espectadores.

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