Empezó la Monster Energy NASCAR Cup Series con el siempre extraño Clash, un evento corto tan monótono como excitante cuando sus integrantes tienen prisa. La lluvia ayudó a que los pilotos quisieran competir después de un comienzo aburrido y Jimmie Johnson fue el que mejor se movió de todos. El piloto de Hendrick ganó por segunda vez esta carrera (primera desde 2005) y cortó su sequía de victorias, que llevaba activa desde junio de 2017, en el primer Clash acortado en 40 años de historia después de un Big One que arrasó con prácticamente toda la parrilla.

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Cuando juntas dos grandes apasionados por el automovilismo en un mismo garaje, esa conexión parece visible al ojo humano. Jimmie Johnson y Fernando Alonso apenas se conocían hace unos meses. El bicampeón del Mundo de Fórmula 1 y el siete veces ganador de la NASCAR han estrechado lazos durante este 2018 desde la disputa de las 24 Horas de Daytona y esto finalmente llevó a que ambos compartieran una jornada de test el pasado lunes en el Circuito de Bahréin en la que cada uno introdujo al otro sobre las peculiaridades de sus respectivos coches.

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Era el gran día. Por fin, después de mucho insistir, Fernando Alonso iba a conocer las sensaciones de un coche de la NASCAR, precisamente solo unas horas después de haber colgado el casco de la Fórmula 1. A pesar de ello, el asturiano no se ha podido contener. Ha visto el McLaren MP4-28 de 2013 con motor Mercedes-Benz en uno de los boxes del Circuito de Sakhir y no se ha podido contener a la hora de hacer la vuelta de instalación y exprimirlo a fondo.

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Solo faltaba por conocer la fecha y ahora ya podemos decir que ya la sabemos. Fernando Alonso finalmente conducirá uno de los Stock Cars de la categoría reina a finales de este mismo mes de noviembre en el Circuito de Bahréin, concretamente el día 26, jornada en la que se producirá el intercambio de asientos con Jimmie Johnson, siete veces Campeón de la NASCAR y uno de los grandes candidatos a llevarse también el título de este año. Allí, el ovetense se pondrá al volante del Chevrolet Camaro que utiliza actualmente el estadounidense en la categoría reina de en Norteámerica, mientras que JJ hará lo propio con el McLaren de Alonso.

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Ya no queda ningún tipo de duda en que Fernando Alonso y Jimmie Johnson están preparando algo juntos. El asturiano ha mostrado recientemente en más de una ocasión su interés por la NASCAR y por seguir ampliando fronteras en su carrera deportiva y si bien todavía no ha habido anuncio respecto a una posible participación en la Daytona 500, el bicampeón del Mundo de Fórmula 1 parece que no deberá esperar demasiado para probar las sensaciones que desprender pilotar uno de los vehículos más arcaicos dentro del máximo nivel del automovilismo.

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En una de sus visitas a Estados Unidos durante la temporada 2017, Fernando Alonso declaró que estaba interesado en probar la NASCAR, sin embargo, un cambio tan radical precisaba tiempo ya que implicaba un cambio radical en el tipo de pilotaje y en la aproximación al reto. Incluso cruzó algún que otro tweet con los responsables del campeonato y alguno de sus pilotos más emblemáticos. Hoy nos sorprendía sin duda un nuevo guiño del asturiano a la categoría a través de sus redes sociales.

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El legendario Richard Petty sostiene que el descenso en los índices de audiencia de la NASCAR no tienen relación con un supuesto declive de la categoría sino que simplemente en la actualidad se han presentado una serie de factores que han restado interés en el campeonato de stock car norteamericano. Para Petty, el auge del internet ha permitido que muchas personas se inclinen por observar otros deportes en vivo y dejen para después la carrera. También indicó que el cambio en las reglas y la ausencia de un piloto carismático en la parrilla inciden en la deserción de muchos espectadores.

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Hace algunos días se dejó entrever que la NASCAR, la categoría más importante de los Estados Unidos, iniciaría un proceso de negociación para cambiar de propietario. Brian France, quien asumió el cargo de presidente de la organización en el año 2003, ha logrado lo que parecía impensable, que los norteamericanos perdieran el interés. Aunque todavía genera una buena cantidad de dinero, se cree que más de un tercio de los espectadores habituales ha desertado por no comulgar con las políticas de Brian France ya que su NASCAR está lejos de ser una competición de stock car. Exterminó todo el ADN del campeonato para transformarlo en algo muy distinto, un producto cuya popularidad viene en picada porque el público no se identifica con unos coches que, además de ser todos iguales a la vista, nunca observarán en las calles.

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A veces nos puede parecer que la NASCAR es una categoría que vive al margen del automovilismo. Incluso cuando sus pilotos salen de esa gran burbuja, no se van muy lejos y como mucho prueban en las 24 Horas de Daytona, también bajo el auspicio de la familia France. Pero las 24 Horas de Le Mans, como las 500 Millas de Indianápolis, están por encima del bien y del mal y por ello tampoco extraña tanto que Jimmie Johnson quiera terminar probando suerte en La Sarthe.

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No decepciona Dover cuando NASCAR realiza su visita bianual al circuito de cemento, uno de los más duros del calendario. 15 cautions asolaron la carrera dominical, que ganó Jimmie Johnson al liderar apenas siete vueltas y birlándole el triunfo a un dominador Kyle Larson. Es la undécima victoria de Johnson en Dover y la 83ª de su palmarés en la Monster Energy NASCAR Cup Series, que le iguala con el tricampeón Cale Yarborough en la sexta posición histórica de victorias del campeonato.

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