Poco a poco se acercan las fechas que determinarán el futuro eléctrico del automovilismo. A si el World RX decidirá el próximo 29 de marzo si sigue adelante con la conversión de su categoría reina, hay que sumar que se espera para este mismo año el reglamento que tendrán los World Rally Cars a partir de la temporada 2021, año en el que se espera que los modelos de combustión interna dejen paso a los sistemas híbridos. Sin embargo, ha sido el E-TCR el que se ha situado como uno de los campeonatos electrificados cuyo inicio se espera que sea más inmediato, e incluso Marcello Lotti ya ha marcado alguno de los plazos próximos.

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Queda ya muy lejos, pero hubo un tiempo en el que las 24 Horas de Spa eran una carrera de turismos, por mucho que desde que tomara sus riendas Stéphane Ratel se hayan convertido en la joya de la corona de sus certámenes de GT en Europa. Y es con ese espíritu con el que Marcello Lotti y Creventic (los responsables de las 24H Series) anunciaron esta semana su intención de organizar una prueba de 500 vueltas a Spa-Francorchamps reservada única y exclusivamente a vehículos TCR.

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Después de ver el estreno del Hyundai Veloster N TCR en el salón de Detroit, la aparición en el Salón de Tokio de un misterioso Toyota Corolla con los colores de Yokohama y las formas de un vehículo de dicha categoría terminó por despertar ciertos rumores acerca de la posible llegada de la firma nipona a este reglamento. No es para menos, el fabricante de neumáticos asiático es el suministrador de compuestos para el WTCR, por lo que cualquier proyecto con los colores representativos de Yokohama, el negro con las líneas diagonales en rojo, iba a ser estudiado hasta el último milímetro.

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Sabíamos que estaba en desarrollo, pero tras su presentación oficial ya su debut en competición debe ser cuestion de semanas. La estructura italiano Tecnodom Sport presentó la semana pasada su FIAT Tipo TCR, un nuevo vehículo bajo el reglamento ideado por Marcello Lotti y que es primo hermano del Alfa Romeo Giulietta TCR desarrollado por Romeo Ferraris, con el que comparte elementos mecánicos tan importantes como su motor de 1,8 litros.

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24 de julio de 2018

El circuito semiurbano Moulay El Hassan será el escenario este fin de semana del estreno del WTCR 2018. Costará adaptarnos a no llamarlo WTCC o Mundial de Turismos, pero es evidente que esta Copa del Mundo de Turismos no deja de ser heredera tanto del certamen organizado por Eurosport Events como de las TCR International Series que han rivalizado con él durante las tres últimas temporadas. Los 24 coches de su parrilla auguran un buen estado de salud al 'recién nacido' que sin embargo se enfrenta a una serie de obstáculos que salvar desde el primer minuto.

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La llegada del periodo navideño no parece haber sentado bien a todos los estamentos principales del automovilismo internacional. En un inesperado giro de los acontecimientos, François Ribeiro ha comunicado hoy en una rueda de prensa que la anunciada fusión entre el Mundial de Turismos y la TCR International Series no se va a producir en 2018. De hecho, no parece que dicha unión vaya a hacerse en próximos meses, ya que Ribeiro preguntó de forma airada "Perdone, ¿qué es eso del TCR?" cuando le cuestionaron sobre la materia.

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Pocos, muy pocos pilotos de los que terminaron la temporada del WTCC este pasado fin de semana en Losail prometen estar en la próxima sesión del campeonato. Ya parece un hecho que se producirá la fusión entre lo que conocemos actualmente como Mundial de Turismos y las series TCR formadas por Marcello Lotti. Únicamente queda la confirmación por parte del Consejo Mundial del Motor, después de que en la reunión celebrada por la Comisión de Turismos de la FIA se diese el visto bueno a un campeonato con los coches del TCR y gestionado por la Federación y la propia Eurosport Events de François Ribeiro.

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Se avecina un Consejo Mundial bien calentito. Con el gallinero revuelto en Fórmula 1, cambios de puntuación previstos en el Mundial de Resistencia y el futuro del todo terreno también en el aire, sólo faltaba ver también movimiento en el área de turismos. Pues bien, según Touring Car Times las primeras señales ya están ahí y apuntan a que la deseada fusión entre Mundial de Turismos y TCR International Series podría ser una realidad la próxima temporada.

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En las últimas semanas hemos podido ver el primer boceto del nuevo Honda Civic TCR y la versión sin camuflaje del Hyundai i30 TCR, a lo cual hay que sumar el debut (discreto) del KIA cee'd TCR. Pero la implicación de los fabricantes asiáticos con la categoría ideada por Marcello Lotti no se va a quedar ahí si hacemos caso a las últimas noticias aparecidas en distintos medios, con marcas tanto de Japón como de China interesadas en el reglamento TCR.

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Los acuerdos a los que Marcello Lotti ha llegado en los últimos meses con los responsables de la IMSA y el Pirelli World Challenge para que los coches homologados como TCR puedan competir en Estados Unidos como parte de dos de sus categorías teloneras invitaban a pensar en la llegada de nuevas marcas. Lo extraño es que la primera de ellas pueda ser una europea pero con sello americano: hablamos de MINI.

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