Alejado de la competición desde que en 2014 decidiera abandonar el Mundial de Rallyes, Mikko Hirvonen se ha mantenido activo participando puntualmente en algunas pruebas de históricos y siendo además el probador para un medio de su país. Ahora la decisión de regresar al panorama internacional ha sorprendido a todos cuando se ha confirmado que el finés estará presente en el próximo Rally de Chipre 2019 (Del 27 al 29 de septiembre) al volante de un Ford Fiesta R5.

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Aprovechó Nasser Al-Attiyah que era su principal rival hoy al que le tocaba abrir pista en la última etapa de la Baja Aragón 2017 para lanzarse completamente al ataque desde el primer kilómetro. Llegados al primer sector intermedio, el qatarí de Overdrive ya había conseguido neutralizar por completo la renta que ostentaba Mikko Hirvonen y ponerse por delante de Terranova, el cual aprovechaba para aventaja a su compañero de equipo.

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Muy obligados después de quedarse fuera del podio en el Ruta de la Seda, los MINI de X-Raid han salido a la Baja Aragón a marcar el ritmo sobre un terreno en el que sobre el papel tienen ventaja respecto a sus principales rivales, las Toyota Hilux V8 de Overdrive, las cuales en teoría tienen un comportamiento menos competitivo en pistas. Sólo Nasser Al-Attiyah podía aguantar el tipo frente a los hombres de X-Raid después de la especial de la mañana, una tónica que se ha mantenido durante la jornada vespertina.

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El panorama de X-Raid ha cambiado mucho durante las últimas dos temporadas. En ellas, la formación dirigida por Sven Quandt ha ido perdiendo sus pilotos más destacados, tras la salida de Stéphane Peterhansel a Peugeot Sport una vez que quedó libre y las marchas de Nasser Al-Attiyah y Nani Roma a Overdrive. Ahora con Mikko Hirvonen, Orlando terranova y Bryce Menzies como pilotos referencia, deberán tratar de sacar toda la esencia restante en el MINI All4 Racing para tratar de seguir el ritmo de Toyota y la firma del león.

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Después de la brillante actuación de Carlos Sainz y Lucas Cruz en la jornada del sábado todo parecía encaminado hacia un triunfo local en la categoría de coches de la Baja Aragón 2016, pero una no menos espectacular prestación de Nasser Al-Attiyah en la última etapa de la prueba ha terminado dando el triunfo al catarí y su copiloto Mathieu Baumel. Con su Toyota Hilux evitaron así el fin de semana perfecto de Peugeot, ganadora en el Ruta de la Seda.

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28 años después de su primera y hasta ahora única participación Carlos Sainz puede lograr el triunfo en la Baja Aragón. Copilotado por Lucas Cruz en el único Peugeot 2008 DKR alineado en esta prueba, el madrileño disfruta de un minuto de ventaja sobre Mikko Hirvonen a falta de una única especial prevista en la jornada del domingo. Puede cerrar así un fin de semana de ensueño para Peugeot Sport, vencedores también en la edición 2016 del Ruta de la Seda.

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Muchos se las prometían muy felices asegurando que habría hasta 15 World Rally Cars de nueva generación en el próximo Rallye de Monte-Carlo 2017, sin embargo, con el paso de las semanas, las cuentas empiezan a no salir. Primero fue Citroën la que dijo que sólo alineará dos C3 WRC la próxima temporada (uno de ellos seguro para Meeke) y ahora es Toyota GAZOO Racing la que asegura que tal vez no llegarán al inicio de campaña con las tres unidades del Yaris que ‘prometieron’ hace unos meses, aunque sí se espera que las tengan listas más adelante.

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Hizo una sólida participación en el Dakar 2016 (victoria de etapa incluida) y con cada cita en los raids que completa se le va notando mayor soltura. Mikko Hirvonen lleva ya dos temporadas alejado del Mundial de Rallyes, pero no ha borrado el automovilismo de su vida. Además de sus actuaciones como piloto de X-Raid, el finlandés ha probado una gran variedad de coches ahora que no tiene compromisos contractuales con una marca. Desde un Williams de Fórmula 1 hasta el Toyota Yaris WRC de TMG pasando por un Fórmula 4, un dragster o la última muesca en su revólver, un impresionante Mazda RX7 de Time Attack.

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Después de que Leeroy Poulter fuera buena parte de la jornada camino de estrenar el casillero de triunfos de Toyota en este Dakar 2016 Mikko Hirvonen robó la cartera a las Hilux sudafricanas para lograr así su primera victoria de etapa en el raid más famoso del mundo. El finlandés batió por apenas nueve segundos el crono marcado para Nasser Al-Attiyah, aunque fracasó en su intento de recortar distancias con el tercero de la general, Giniel de Villiers.

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Etapa aún más movidita en el Dakar que la de ayer. Si en la octava era Sébastien Loeb el que fallaba quedándose atascado en la arena primero y volcando después, hoy han sido Sainz y Peterhansel a los que le ha tocado ver la otra cara de la moneda. Mientras que el español sufría tres pinchazos lentos y se quedaba atascado dos veces en la arena, Peterhansel hacía lo propio, y además de quedarse parado en dos ocasiones también sufría dos pinchazos.

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