El año 2020 promete ser algo muy especial para Japón. Los Juegos Olímpicos de verano van a 'dominar' la realidad nipona durante mucho más que las semanas que dure el evento propiamente dicho. Una de las primeras demostraciones, por lo menos en lo que respecta al mundo del automovilismo, lo tenemos en el primer calendario publicado por la Super Fórmula para la próxima temporada en la que ya hay cambios que tienen en cuenta las necesidades olímpicas del país. Por lo pronto, Fuji debería pasar a albergar la primera carrera de la temporada por primera vez desde el año 2009.

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No hay ninguna duda que una de las grandes noticias del mundo del automovilismo el pasado fin de semana fue el título de Jenson Button en su primera temporada completa del Super GT (el año pasado 'solo' estuvo en los 1000 kilómetros de Suzuka con el equipo Mugen), disputada con el legendario Team Kunimitsu del histórico expiloto Kunimitsu Takahashi, el único japonés en participar en los campeontos del mundo de motociclismo y automovilismo. Junto a Naoki Yamamoto, Button completó un año de ensueño con un resultado que había escapado del popular Honda Raybrig con el dorsal número 100 en sus 24 participaciones anteriores en el Super GT / JGTC. Ahora, el canal de YouTube del campeonato nos permite seguir su última carrera del año a bordo del coche que se llevó el título.

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La temporada 2018 de la Fórmula 4 japonesa llegó a su fin el pasado fin de semana en el Twin Ring Motegi, con un Yuki Tsunoda que mantuvo la cabeza fría a pesar de los puntos perdidos en Autopolis y logró lo esperado, llevarse el título que le deja a punto de caramelo para seguir escalando categorías en 2019. El piloto del Honda Formula Dream Project ganó la primera carrera del fin de semana con un resultado crucial por delante de Teppei Natori y Kazuto Kotaka que le facilitaba el trabajo el domingo, permitiéndole terminar la última carrera del año por detrás de un Natori que fue proclamado subcampeón. Kotaka repitió tercer puesto tanto en carrera como en el campeonato, preguntándose qué habría sucedido de haber tomado parte en la primera ronda del año.

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Jenson Button, Naoki Yamamoto y el Team Kunimitsu de Honda hicieron historia este fin de semana en el Twin Ring Motegi. Después de 25 años, toda la historia del Super GT / JGTC, persiguiendo su primer título, el equipo de Kunimitsu Takahashi con los ya legendarios colores de Raybrig logró llevarse el campeonato después de un tenso final en el que tanto Naoki Yamamoto como Jenson Button estuvieron excelentes. El primero completa el doblete tras ser campeón de la Super Fórmula, mientras el segundo firma su primer título en Japón en su año de debut en el Super GT. En GT300, sorpresa con el triunfo y título de Leon Racing, que no se había subido al podio en todo el año pero se había mantenido con opciones gracias a estar en los puntos en todas las carreras disputadas.

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La Super Taikyu tiene ya a su campeón de la temporada 2018. El pasado fin de semana el certamen de resistencia japonés disputó su quinta carrera del año en el Twin Ring Motegi y allí Nissan volvió a demostrar por qué son los reyes del GT3 japonés con una victoria de Endless Sports y un podio del equipo GTNET que les sirvió para asegurarse el título de este año. El coche número 99 en el que compiten Teruhiko Amano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami puede no ser el más rápido la mayoría de casos pero sí suele ser constante y poco propenso a los errores; una receta para el éxito más que evidente. Entre ambos Nissan, el Audi R8 número 83 de Phoenix Racing logró un podio en el que estuvo presente todo un gran nombre como Mathias Beche, conocido por sus actividades en LMP1 y su asociación con Rebellion... además de ser uno de los ganadores de las 6 horas de Silverstone tras la descalificación de Toyota.

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El pasado fin de semana, el Honda Thanks Day acaparó toda la atención dentro del mundo del motor con la celebración de final de temporada de la marca japonesa en el Twin Ring de Motegi. Allí anunció de forma oficial Jenson Button su llegada al Super GT a tiempo completo para 2018 pero también hubo otras actividades. Una de las más curiosas fue el hecho de prestarles sendos Fórmula 3 a los pilotos oficiales de HRC en el Campeonato del Mundo de Motociclismo, Marc Márquez y Dani Pedrosa, para que rodaran en el trazado de Motegi, un lugar que conocen bien del Gran Premio de Japón de MotoGP.

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El último fin de semana de la temporada del Super GT siempre es una fiesta, pero cuando los campeonatos del GT500 y el GT300 llegan aún por decidirse a Motegi, la animación se multiplica. Con la emoción de contar con la presencia de los coches de las tres marcas del DTM en Motegi —por primera vez compartieron pista los seis coches del Class One—, la carrera tenía espectáculo a todos los niveles. De hecho, los Mercedes, Audi y BMW tuvieron el honor de formar parte de la comitiva de las vueltas de formación antes de la salida en un evento nunca antes visto en el Super GT. En lo deportivo, Motegi regaló una carrera espectacular con luchas a todos los niveles con resultados históricos. En GT500, Nick Cassidy y Ryo Hirakawa se convirtieron en los más jóvenes en ser campeones. Mientras tanto, en GT300 hubo tercer título del popular Nobuteru Taniguchi, con el Mercedes de Goodsmile Racing y Tatsuya Kataoka a su lado.

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La meteorología en China jugó a favor de que Tiago Monteiro mantuviera aún intactas sus opciones de proclamarse campeón del mundo de turismos, pero finalmente el portugués tendrá que decir adiós al título en el año que parecía más a su alcance. Honda confirmó este lunes que el piloto luso se verá obligado a perderse también la visita del WTCC a Motegi como consecuencia directa del fuerte accidente sufrido en test en el Circuit de Barcelona-Catalunya.

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Después de más de siete años de historias, de idas y venidas con el 'Class One', parece que por fin el Super GT y el DTM darán un primer paso real y tangible hacia un futuro conjunto. Lo harán a través de unas demostraciones de los coches foráneos en sus respectivos eventos de final de temporada. Por ahora, el único que está confirmado al 100% es el que tendrá lugar en el circuito de Hockenheim con motivo de la última cita de la temporada 2017 del campeonato alemán. Mientras tanto, se pulen los últimos flecos para que desde Alemania se apoye una idea parecida y que sus coches estén en Motegi para la última reunión del año del Super GT, completando una cierta simetría que además daría más credibilidad a la colaboración.

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La Super Fórmula tiene una bonita tendencia a lanzar sorpresas a medida que avanza la temporada, ayudando a que campeonatos que parecen empezar con dominios relativos acaben con grandes batallas hasta la última carrera. Después de las tres primeras rondas -cuatro carreras- de la temporada 2017, parecía que el certamen estaba a punto de empezar a separar una serie de pilotos de la zona alta pero la cita del pasado fin de semana en Motegi se encargó de añadir algunos elementos al picante con la primera victoria de Pierre Gasly en la Super Fórmula y con un Felix Rosenqvist que sigue brillando carrera tras carrera. En la carrera que marca la reintroducción del compuesto blando y una normativa de uso parecida a la de la Fórmula 1, la categoría produjo un espectáculo inesperado que contrasta con las expectativas puestas en el Twin Ring Motegi, lugar donde adelantar suele ser complicado.

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