Esta mañana la Super Fórmula confirmó finalmente su calendario para la temporada 2020, afectado por la presencia de los Juegos Olímpicos de Tokio como todos los eventos deportivos nacionales e internacionales que tendrán lugar en Japón el próximo año. Aunque en líneas generales el calendario mantiene todos sus elementos de identidad con siete visitas a los mismos seis circuitos de años recientes, sí hay cambios en el orden y las fechas precisas para acomodarse a un evento que sin duda tendrá un efecto amplio en todo el país. En cualquier caso, la Super Fórmula se prepara para un año interesante a nivel deportivo con la opción de hasta 21 coches en pista.

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El pasado fin de semana, la temporada 2019 del Super GT llegó a su fin y con ella también se cerraron las actividades de Àlex Palou en un año tan ajetreado como interesante para su carrera deportiva. Este año el piloto catalán estuvo tanto en la Super Fórmula como en la clase GT300 del Super GT. En los monoplazas peleó por el título hasta el final, mientras en los GT's lo pasó algo peor por motivos como el BoP (Balance of Performance que regula el rendimiento de los coches participantes) o el hecho de estar en un equipo nuevo con un coche nuevo. A pesar de todo, la evolución durante la temporada fue fantástica hasta el punto de arrancar por detrás de todo y acabar el año con una pole position. Tras la última carrera del Super GT, en Diariomotor Competición hablamos con Palou, que hizo un balance positivo de este año.

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El Super GT cerró su temporada 2019 el pasado fin de semana en el circuito de Motegi con una carrera final digna de las mejores clausuras de los últimos años. Tanto en GT500 como en GT300 estaban los títulos en juego, aunque las situaciones eran muy distintas en ambas categorías. Mientras en la clase reina, el campeonato iba a pelearse entre los dos Lexus que encabezaban la general, en la clase menor había una pelea interesante entre varios fabricantes. Finalmente, en GT500 el mayor éxito fue para el Team LeMans, que despidió a Lexus con un segundo puesto en carrera y un título obtenido de forma dramática gracias a la valiente jugada de Kenta Yamashita. En lo que respecta a GT300, el Honda del equipo ARTA se llevó el título tras terminar en cuarta posición en una carrera que ganó el Nissan número 11 del equipo Gainer. Una de las historias del fin de semana fue la pole position de Àlex Palou en GT300, aunque en carrera tuvo que conformarse con ser séptimo. Aunque el campeonato llegó a su fin, el día 24 de noviembre se disputará la Dream Race entre el Super GT y el DTM en el circuito de Fuji.

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De la misma manera que se ha desarrollado la mayor parte de la temporada 2019 de la Fórmula 4 japonesa se desarrollo también la última cita el pasado fin de semana en Motegi. Ren Sato, el gran dominador de este año, volvió a llevarse un doblete al vencer en las dos carreras disputadas para un total de ocho triunfos seguidos y once sobre catorce carreras disputadas. Con más del doble de puntos que su más inmediato perseguidor y teniendo en cuenta el rendimiento de Yuki Tsunoda (campeón de la F4 japonesa en 2018) en su primera temporada en Europa, Sato manda un mensaje muy claro. Con el mayor dominio de la historia del certamen, sin duda su objetivo para el futuro inmediato tiene que ser el de seguir los pasos de su compatriota hacia la Fórmula 3 de la FIA.

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Grandes noticias desde el Twin Ring Motegi, donde este fin de semana se disputa la última carrera de la temporada del Super GT. Allí, Àlex Palou ha estado compitiendo este año en un McLaren 720S GT3 muy afectado por un BoP que no le favorecía para nada. Esto causó que la mayor parte de la temporada el coche número 720 del Team Goh sufriera sin ritmo suficiente para que sus pilotos pudieran lucirse. Pero todo esto parece haber cambiado para la última carrera de la temporada, puesto que en la sesión clasificatoria de esta mañana Palou logró la pole position en la clase GT300 con un nuevo récord de categoría del circuito de Motegi. De esta forma, el catalán deja clara su condición de gran clasificador (uno de los mejores de 2019 en Japón) y deja a su coche en primera posición en parrilla para la cita final de este año.

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La edición 2019 de la Super Taikyu ya tiene a su campeón tras la disputa de la penúltima prueba de la temporada en el Twin Ring Motegi. Después de un inicio de campaña demoledor y los puntos extra sumados en las 24 horas de Fuji que tenían en cuenta un pequeño premio para los coches de la clase ST-X (GT3), el equipo GTNET no tuvo ni que participar en la quinta carrera de este año para sellar su éxito. El Nissan número 1 de Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami se proclamó campeón al no ganar la carrera su principal rival en la clasificación general. El Nissan número 9 de MP Racing finalizó en segundo puesto por detrás del Audi R8 LMS GT3 de X Works, ganador de la prueba con Tse Ka Hing, Shaun Thong y Philip Tang al volante del primer coche de la marca alemana en ganar en ST-X desde 2011. Por detrás, por primera vez esta temporada el podio lo completó un coche de otra clase, el Porsche 911 GT3 Cup de D'Station Racing (ST-1).

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Después de un año y medio de dominio del equipo TOM'S, pocos hubieran apostado por Sacha Fenestraz en su debut en la Fórmula 3 japonesa. El piloto francoargentino entraba en el campeonato asociado a un renovado equipo B-Max que estrenaba colaboración con Motopark... y con el Red Bull Jr Team. A lo largo de la temporada, dos elementos llamaron la atención por encima de los demás. El primero es que quizás el dominio pasado no se debía a TOM'S sino a un excelente Sho Tsuboi. El segundo, la polémica por piezas no autorizadas según el anterior reglamento FIA de F3 que golpeó a TOM'S con dos descalificaciones consecutivas para un Ritomo Miyata que en lugar de salir de Motegi a 30 puntos, lo habría hecho a 8. En cualquier caso, Fenestraz supo sobreponerse al desafío de no conocer los circuitos para brillar y llevarse un merecido título con una ronda por delante.

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Cinco carreras, cinco ganadores distintos. Después de Nick Cassidy, Yuhi Sekiguchi, Naoki Yamamoto y Àlex Palou en las cuatro pruebas anteriores, Ryo Hirakawa se llevó la victoria este domingo en el circuito de Motegi. Se trata de su primer triunfo en la categoría mientras intenta abrirse paso en el automovilismo japonés e internacional. A su lado, Kamui Kobayashi fue segundo y Nick Cassidy tercero tras una nueva carrera de remontada que le permite robarle el liderato en la clasificación general a Naoki Yamamoto por un solo punto. Con dos carreras para el final, los mismos protagonistas de las pasada temporada vuelven a enfrentarse aunque curiosamente ambos en equipos distintos. Àlex Palou fue víctima del desgaste excesivo de los neumáticos y finalizó en cuarta posición. Se mantiene tercero en la general a ocho puntos de Cassidy y a siete de Yamamoto.

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Sorpresa (relativa) en el Twin Ring Motegi con la segunda pole position consecutiva de Àlex Palou, primer piloto de la Super Fórmula en lograr dos primeras posiciones en parrilla este 2019. El español lo hace de forma consecutiva y aprovechando el gran estado de forma del que viene después de haber ganado en Fuji con un Grand Chelem desde su primera pole y haber probado en la IndyCar con el equipo de Dale Coyne. Palou estuvo impecable en un circuito en el que los motores Honda parecen estar por encima de los Toyota, batiendo a Ryo Hirakawa y a Nirei Fukuzumi, que partirán segundo y tercero. Naoki Yamamoto y Nick Cassidy, los únicos pilotos del campeonato con más puntos que Palou, parten octavo y duodécimo respectivamente, situando al catalán en una posición inmejorable para atacar su liderato. Por lo pronto, el punto de la pole le deja a 7 puntos de Cassidy y a 12 de Yamamoto...

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El año 2020 promete ser algo muy especial para Japón. Los Juegos Olímpicos de verano van a 'dominar' la realidad nipona durante mucho más que las semanas que dure el evento propiamente dicho. Una de las primeras demostraciones, por lo menos en lo que respecta al mundo del automovilismo, lo tenemos en el primer calendario publicado por la Super Fórmula para la próxima temporada en la que ya hay cambios que tienen en cuenta las necesidades olímpicas del país. Por lo pronto, Fuji debería pasar a albergar la primera carrera de la temporada por primera vez desde el año 2009.

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