Ya van tres de forma consecutiva. El monologo de Xevi Pons en el Campeonato de España de Rallyes de Tierra ya no tiene ningún tipo de discusión. Todo ello a pesar de que este fin de semana el Nacional se recuperaba del pequeño bache experimentado por el hueco dejado tras la salida de RMC. El regreso de Jorge del Cid con otra unidad del Mitsubishi Lancer Evo IX distinta al de décima generación que había utilizado hasta el momento del preparador leonés. También el Rally Isla de los Volcanes en Lanzarote podía presumir de tener entre sus inscritos a Yeray Lemes, con el conejero tornándose en protagonista desde el inicio.

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Muchos se echaron las manos a la cabeza al conocer que el programa de Xevi Pons se iba a extender al menos dos pruebas más. El dominio del catalán en el pasado Rally Tierras Altas de Lorca amenazaba repetir una situación que ya vivimos el año pasado con José Antonio Suárez, ahora decidido a ser también Campeón de España de Rallyes de Asfalto. La solidez con la que el catalán se ha anotado también el segundo triunfo del CERT 2018, en esta ocasión en Pozoblanco, confirman las sospechas de su nivel de forma.

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Muchas ganas de que la competición volviera en España a pesar de que ese pequeño entrante que supuso la prueba realizada en Paracuellos del Jarama hace unas semanas. Los aficionados se daban cita en Lorca para asistir al primer rally de la temporada dentro del CERT con grandes novedades, especialmente en los equipos que sobre el papel tenían grandes opciones de luchar por la victoria. Desde el principio se planteó un duelo mano a mano entre los R5 de Xevi Pons y Gorka Eizmendi, pero sería el catalán el que poco a poco iría imponiendo su ritmo.

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Cambio de rumbo en los planes de Marijan Griebel para la próxima temporada. El primer Campeón del ERC Junior U28 renunció a su premio de disputar una prueba europea del Mundial de Rallyes al volante de uno de los WRC de la generación pasada, simplemente con el objetivo de lograr un programa que le permitiera seguir avanzando en su carrera deportiva. Este policía de profesión acaba de confirmar un completo programa para la campaña 2018 a través del apoyo de Peugeot Alemania. Una de sus metas, no es otra que la de alzarse Campeón de Europa Absoluto a la espera de poder afrontar un programa completo en el Campeonato del Mundo.

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Mientras que Skoda Motorsport decidió apostar por el WRC2, Peugeot Sport decidió finalmente regresar a las series continentales con el objetivo no sólo de seguir mostrando su Peugeot 208 T16 R5, sino también para seguir alimentando su programa de jóvenes promesas que durante los últimos años ha contado con la inestimable ayuda de la 208 Rally Cup como base piramidal para encontrar nuevos talentos. Después de ser testigos durante dos años del dominio de los pilotos españoles, con triunfos por parte de Cohete Suárez y Pepe López, el triunfo de Laurent Pellier en 2017 permitirá a la marca gala alinear a un compatriota en el ERC 2018.

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A falta de un mes y dos días, el Dakar empieza a asomarse por el horizonte ante lo que puede ser una edición para el recuerdo. Las bases están sentadas para ello, con los refuerzos de MINI y el estreno de su buggy de nuevo cuño, el estreno de la nueva Toyota Hilux V8 y sobre todo por la despedida del llamado ‘Dream Team’ de Peugeot. A pesar de que los cuatro hombres de la firma del león tienen mecha para rato, hasta el propio Sébastien Loeb ha reconocido que puede estar ante su última participación en el rally-raid sudamericano, por lo que no deja de haber cierto halo de despedida en torno a la edición 2018.

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Se ha hecho más que evidente que, a pesar de la introducción de la Evo2, el Peugeot 208 T16 R5 sigue estando lejos del rendimiento que están mostrando el Ford Fiesta R5 Evo2 o los Skoda Fabia R5. El mercado en dicha categoría se ampliará aún más en 2018, año en el que se espera que llegue el nuevo Citroën C3 R5 y pocas semanas después, el Volkswagen Polo R5. La creación de estos dos nuevos modelos promete marcar un antes y un después dentro de los distintos campeonatos internacionales, como WRC2 o ERC, así como en los certámenes nacionales.

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Estaba claro que iba a ser especial ver de nuevo a Carlos Sainz y Luis Moya juntos porque la relación de respeto mutuo y profesionalidad que han mostrado el uno con el otro, también se traduce en una gran amistad, algo que no siempre se puede dar por hecho entre piloto y copiloto. Hablando con Moya el año pasado durante nuestra estancia en el Rally de México, me quedó claro también hay una gran admiración entre ambos.

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Creo que no he sido el único el que ha sentido un escalofrío en el cuerpo volviendo a ver estas imágenes de nuevo con Carlos Sainz y Luis Moya de nuevo juntos en la que es considerada una de las catedrales del Mundial de Rallyes, Fafe, lo que podría ser Assen para Moto GP o Nordschleife para los GT’s. Y es aún más especial el hecho de ver juntos a la pareja española más exitosa en la historia del WRC.

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Prometía ser especial y así ha sido. Tal y como comentábamos en la previa del Rally de Portugal 2017, a muchos nos gustaría ver a Carlos Sainz de nuevo en un coche de rallyes 30 años después del debut del madrileño en esta misma prueba. Obviamente, cuando el río suena es porque agua lleva y finalmente se podrá ver al bicampeón junto a Luis Moya en un Peugeot 208 T16 R5 del equipo oficial (concretamente la unidad que utiliza Pepe López en el ERC, con la que consiguió el triunfo entre los U28 en el Islas Canarias) rodando en el icónico tramo de Fafe-Lameirinha.

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