Solo unos días después de recordar a Ayrton Senna, 25 años después de que perdiera la vida en el Circuito de Imola, el Mundial de Fórmula y el automovilismo en general tienen que despedirse de otro de sus héroes, Niki Lauda. Todo aquel que compitió con él coincidió al decir que correr contra él era hacerlo con un deportista frío e inteligente, capaz de analizar cada detalle del coche, hasta la última capacidad de mejora, tanto en su montura como en su pilotaje. Sabía dónde estaban sus puntos fuertes, pero también los débiles, explotando al máximo sus condiciones y llevando a todo el equipo a contagiarse de su competitividad y deseo de mejora.

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Aunque McLaren Group Limited pasó de un volumen de negocios de 870 millones de euros en 2017 a 1250 en 2018, una de sus tres divisiones operativas registró pérdidas por el orden de 96 millones de euros y esa fue la escudería de Fórmula 1. Según se informó, la separación de Honda, el tener que comprar motores a Renault y la inversión realizada durante la temporada 2018 no se pudo cubrir con los ingresos por patrocinio y premios. De allí que desde el Grupo McLaren se aplicaran medidas como vender activos y emitir bonos para recuperar las finanzas de la escudería.

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A través de un vídeo, el bicampeón mundial narró ciertos pasajes de su debut con McLaren en Estoril, año 1993, cuando fue requerido como reemplazo de Michael Andretti en plena temporada. El finlandés, quien se dio el lujo de correr contra Ayrton Senna y Michael Schumacher, confesó que nunca se intimidó ante la presencia del campeón brasileño en el box, incluso fue más rápido que él por 48 milésimas en la clasificación y tal particularidad provocó una anécdota que todavía pervive en sus recuerdos.

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Hace ya unas semanas que Ron Dennis y McLaren cortaron sus lazos profesionales, sin embargo, el británico no está dispuesto a renunciar al dinero que se le debe por la compra de sus acciones. Las informaciones publicadas por Forbes durante el día de ayer apuntan a que Dennis tiene previsto cobrarse la parte del dinero que se le deba (si no se puede hacer frente a todo el pago en el tiempo previsto), el total son unos 45 millones de euros, quedándose con 13 de los monoplazas históricos de los de Woking.

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Se cierra otra etapa más en McLaren. Los rumores estaban en lo cierto y finalmente Ron Dennis ha terminado por desvincularse completamente de la formación británica tras confirmarse la venta de las acciones de la estructura británica de las que disponía todavía. Se pone fin así una era de 37 años en los que Dennis ha estado ligada a los de Woking, en las que se han cosechado muchos éxitos, pero en los que también se han sufrido numerosos sinsabores.

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Apenas siete meses después de haber abandonado su puesto como director ejecutivo de McLaren, Ron Dennis está cerca de romper todo vínculo con la que ha sido su casa durante casi cuarenta años. Al menos eso afirma Sky News, quien en la medianoche del jueves al viernes dio a conocer que Dennis ha llegado a un acuerdo para deshacerse de las acciones que aún conservaba de McLaren Technology Group, matriz tanto del equipo de Fórmula 1 como del fabricante de coches de calle y McLaren Applied Technologies.

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30 de junio de 2017

Cuando se decidió apartar a Ron Dennis de la dirección de McLaren y Zak Brown asumió el cargo, de inmediato pensé en una analogía entre lo que ocurría en los predios de Woking y lo que pasó a mediados de la década de los ochenta con Apple Computer, cuando Steve Jobs fue separado de la compañía que llevó a la cima y John Sculley, quien provenía del negocio de la publicidad, quedó al mando. El paralelismo entre ambas historias hasta ahora luce muy similar pues Brown ha evitado en lo posible tomar decisiones trascendentales, con todo y la crisis que atraviesa, pero a su vez mantiene el ambiente en constante agitación a través de su emporio mediático más reconocido como lo es Motorsport Network y sus múltiples franquicias.

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El veterano piloto alemán, quien estuvo en McLaren Mercedes desempeñándose como piloto de pruebas en 1998 y 1999, reflexionó sobre la actual situación del equipo y manifestó que de aquella que fue la mejor escudería de todas solo queda el recuerdo. Puntualizó que la salida de Ron Dennis y la ausencia de un buen diseñador, han sido dos de los factores que han propiciado un mal ambiente en el grupo, situación que es difícil de ocultar y más aún cuando no se observan resultados. Para Heidfeld, si no existe empatía interna jamás volverán a ser competitivos, algo que deberían de asimilar todos ya que el tiempo transcurre mientras permanecen últimos en el campeonato.

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En Bahréin volvió a intensificarse el rumor sobre un inminente pacto entre Sauber y Honda, por el paddock ya se comenta que las negociaciones están avanzadas y que se espera el acuerdo de un momento a otro. Esta temporada, el equipo suizo compite con un motor Ferrari de especificación 2016, y tal como se esperaba, parece un año de transición, mientras avanza el programa 2018.

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En medio de la crisis surgida en la temporada 2015 entre Red Bull y Renault, la escudería austríaca mantuvo serias conversaciones con Ferrari, Mercedes y Honda para sustituir al proveedor francés, sin embargo no se pudo acordar con ninguna opción por diversos motivos. En tal sentido, Helmut Marko admitió que la alternativa que tenían en mente como prioritaria era la asociación con Honda, pero el veto impuesto por Ron Dennis propició que Red Bull se quedara con Renault, situación que ahora representa un alivio para el equipo, vistas las innumerables calamidades que azotan a McLaren.

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