Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

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Sébastien Ogier no estaba dispuesto a volver a hincar la rodilla. Después de perder el pasado Rally de Cerdeña por solo siete décimas frente a Thierry Neuville en la Power Stage, el francés admitía a los micrófonos de la penúltima especial que ‘deseaba’ esta victoria, que estaba dispuesto a perseguirla hasta el final y así llegar a las dos últimas citas del calendario 2018 con el contador de los principales candidatos al título puesto prácticamente a cero. Ni él, ni Julien Ingrassia querían dejar pasar esta oportunidad puesta en bandeja de plata después del susto inicial.

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Tras los tramos de ayer, Jari-Matti Latvala llegaba con una media sonrisa a la asistencia. El finlandés obviamente lamentaba el abandono de Ott Tänak, más uando el estonio ya gozaba de una sólida ventaja al frente del Rally de Gales que le podría haber supuesto un gran empujón a sus opciones de título. Sin él en carrera, Jari-Matti estaba situado directamente en la lucha por la que puede ser su primera victoria de la temporada, quizás en uno de los momentos en el que más la necesita y con el visto bueno para tratar de ‘robar’ el máximo número de puntos posible a Sébastien Ogier.

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Las directrices eran claras con Ott Tänak y Martin Järveoja ya fuera de carrera. Toyota quería que sus pilotos todavía en competición trataran de reducir la ganancia de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia al mínimo posible, razón por la que, a pesar de tener un buen resultado de cara a conseguir el título de constructores, los de Tommi Mäkinen daban vía libre para que sus dos pupilos trataran de obtener su primera victoria de la temporada después de ser totalmente eclipsados por las cuatro conseguidas hasta ahora por el estonio.

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Había reportado algunos problemas de motor durante el primer bucle, sin embargo, el carácter tranquilo del estonio no parecía presagiar un inminente peligro de que la mecánica le pudiera dejar fuera de carrera. Su ventaja al frente de la general seguía luciendo más de cuarenta segundos sobre Sébastien Ogier, apuntando, como el resto de pilotos, que los tramos de la tarde estaban mucho más secos de lo que esperaban.

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Estábamos expectantes de lo que nos depararía esta segunda jornada del Rally de Gales 2018, un día que estaba marcado por ser la etapa más larga de la prueba británica y además no contar con asistencia intermedia, únicamente 15 minutos para sustituir neumáticos por los del segundo bucle. Esto hacía especialmente interesante la batalla por el título, después de ver cómo Sébastien Ogier se libraba del abandono en la jornada de ayer tras perder dos marchas de su caja de cambios en el primer bucle, algo que lograrían solventar en la asistencia al sustituir por un elemento nuevo. Por tanto, no había comodines, al que cometiera un error le podía costar un Mundial.

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Se acumulaban las malas noticias para M-Sport. Sébastien Ogier lograba llegar a la asistencia, escoltado en este caso prácticamente por Ott Tänak, que rodaba en los 100 km de enlace justo detrás del francés. Allí, los mecánicos del equipo de Cumbria solucionaban el problema con la caja de cambios que había llevado a la pareja pentacampeona del mundo incluso a temerse el abandono, sin embargo, el bucle vespertino no traía mucho mejores informaciones para los de Malcolm Wilson.

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Tiempo tradicional de Gales para comenzar la verdadera acción de la antepenúltima prueba del Mundial de Rallyes 2018 en la nos encontramos con tres pilotos peleando por el título intercontinental. Ott Tänak ha sido el encargado de aprovecharse de una magnifica mañana y de los problemas de Sébastien Ogier para destacarse al frente de la general en lo que ha sido una mañana completamente aciaga para el piloto francés.

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A pesar de que su futuro ha quedado resuelto, Sébastien Ogier ha tenido lo que podemos considerar una semana convulsa previa al inicio de la prueba británica, la que puede ser para él la primera bola de break en contra en este partido a tres sets. Tras luchar por retenerlo hasta el último día, M-Sport no pudo hacer otra cosa hace una semana que desearle buena suerte en su futuro con Citroën al que actualmente es su piloto y prometerle que lucharía con todos los elementos de los que disponían para tratar de ganar otro título juntos.

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Mañana se cumplirá una semana desde que Citroën Racing anunciara el regreso de Sébastien Ogier al equipo a partir de la próxima campaña. A pesar de que la firma de los dos chevrones no aclaró en un primer momento la duración de este acuerdo para el regreso de uno de sus hijos pródigos, finalmente sería el propio Ogier en el que en una entrevista a L’Equipe apuntaría que se trataba de un contrato que le uniría a la firma gala para las dos próximas temporadas.

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