Nunca ha ocultado que será uno de los retos una vez llegue al final de su carrera deportiva en el Mundial de Rallyes, sin embargo, hasta ahora no sabíamos que se hubiera dado una opción real. Sébastien Ogier ha puesto su mira en los circuitos como siguiente reto y para él, las 24 Horas de Le Mans se han convertido en una competición con la que calmar el gusanillo de las carreras una vez decida que su tiempo en el WRC ha tocado a su fin. Nuevos retos, una categoría completamente nueva y coches totalmente distintos.

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Ya sabíamos que los dos nuevos pilotos de Citroën Racing iban a tener la oportunidad de probar el Citroën C3 WRC antes de que terminara el mes, solo faltaba saber en qué orden. Esapekka Lappi sería el primero en ponerse al volante de su nueva montura desde el martes, con dos jornadas de pruebas que llegaban justo después de que el piloto finlandés estuviera presente en la despedida del equipo Toyota GAZOO Racing a la temporada del Mundial de Rallyes. Allí, en Nagoya, además de recibir un diccionario de francés, Lappi dijo adiós a los que hasta ahora habían sido sus compañeros para prepararse de cara a su nuevo gran reto deportivo.

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A pesar de que la victoria de Sébastien Loeb y Daniel Elena en el Rally de Catalunya supuso uno de los momentos álgidos de la temporada, con la pareja nueve veces Campeona del Mundo devolviendo a Citroën Racing a lo más alto del podio un año después de su último triunfo, los principales actores del campeonato no quedaron demasiado satisfechos. Tanto Thierry Neuville como Sébastien Ogier se han quejado amargamente tras la cita española acerca de las ventajas que tienen los pilotos que no disputan un programa completo a la hora de participar en pruebas sueltas, especialmente sobre tierra.

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Se puede decir que Citroën Racing ha dado un paso muy importante de cara a la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés ha conseguido llegar a un acuerdo para que sus dos pilotos titulares ya confirmados para 2019 puedan probar este mismo año el Citroën C3 WRC, acelerando de esta forma su adaptación a la que será la montura de los de Versalles. El primero en hacerlo se espera que sea el propio Sébastien Ogier, el cual ya pudo probar hace unos meses el coche francés antes de tomar la decisión de abandonar M-Sport y regresar a la estructura ahora dirigida por Pierre Budar.

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Tal vez faltó algo más de incertidumbre en cuanto a la lucha por el título para tener el desenlace perfecto, pero sin duda el final del WRC 2018 mantuvo todo el drama que nos ha acompañado durante toda la temporada hasta el último bucle. El propio Sébastien Ogier reconocía sentirse algo raro después de que, en medio de tanta tensión, la confirmación de que eran hexacampeones les llegara precisamente entre tramos, cuando encaraban el enlace hacia la Power Stage y un mensaje de texto les confirmó que acababan de hacer de nuevo historia.

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Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años. Los 7,16 kilómetros de esta popular especial, la cual recibe dicho nombre porque un minero que trabaja extrayendo oro se llevó allí a su mujer para celebrar la luna de miel, estaban preparados para ver quién de los tres equipos que llegaban con opciones a este rally terminaría coronándose en 2018.

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Solo un tramo más tarde la imagen de Ott Tänak dando marcha atrás con su Toyota Yaris WRC hacía que los cimientos del Mundial de Rallyes temblaran por última vez en este 2018. Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ya eran matemáticamente Campeones del Mundo por sexta ocasión consecutiva en el que sin duda ha sido su título más peleado y codiciado de todos los conseguidos durante esta década. La pareja francesa lo conseguía a falta de un tramo, prácticamente sobre la campana, aunque es cierto que han demostrado tener la carrera completamente controlada desde que en el sexto tramo del Rally de Australia 2018, Thierry Neuville tuviera un pinchazo y un recto que le hicieron caer en la general por detrás de los hombres de M-Sport.

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Barro, mucho barro para los tres primeros tramos de los seis que restaban del Rally de Australia, apenas 83,96 kilómetros cronometrados para dirimir quién iba a ser el Campeón del Mundo de Rallyes 2018. Las posibilidades de cada uno parecían claras. Con Toyota GAZOO Racing en un doblete sólido hasta el momento, el título de constructores parece tomar cierto rumbo hacia el país del sol naciente, mientras que Sébastien Ogier se mantiene en una sexta plaza que por ahora le asegura a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, el sexto entorchado intercontinental.

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Las cuentas están claras. Apenas quedan 83,96 kilómetros y prácticamente todo está en manos de Sébastien Ogier. Si el francés no falla, Thierry Neuville y Ott Tänak apenas podrán hacer nada por evitar que el pentacampeón, junto a su copiloto, Julien Ingrassia, sumen un título más a su ya larga lista en el WRC. Lejos queda aquel RAC Rally de 2008 en el que la pareja francesa debutaba al volante de un World Rally Car gestionado por PH Sport después de una promesa del por aquel entonces responsable de Citroën Racing, Olivier Quesnel, su principal valedor.

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Seis tramos, eso es lo que separa a Sébastien Ogier y Julien Ingrassia del que puede ser su sexto título consecutivo del WRC, precisamente en un Rally de Australia en el que no necesitan mucho más que esa sexta posición que ocupan actualmente para lograr su gran objetivo, el segundo Mundial con una M-Sport que todavía sigue recordando con una sonrisa ese día en el que Malcolm Wilson recibió la noticia del cierre del proyecto Volkswagen Motorsport y decidió descolgar el teléfono para tentar a la pareja gala para que aceptara el reto de hacer ganador al nuevo Ford Fiesta WRC.

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