Dos tramos, apenas 43 kilómetros para dar el pistoletazo de salida al Rallye Monte-Carlo 2020 y con él a una nueva temporada del Mundial de Rallyes. Jornada larga para los pilotos, los cuales comenzaban con la salida ceremonial delante del Casino de Mónaco antes de desplazarse durante más de dos horas hasta Gap para poder disputar las dos primeras especiales ya sobre noche y con dos recorridos que parecían plagados de trampas, uno por los múltiples baches, y el segundo por la presencia de numerosas placas de hielo. Parecía un día propicio para tener las primeras sorpresas negativa.

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Todos atentos a los primeros tiempos del año desde el Rallye Monte-Carlo, con una tabla que nos recordaba las grandes novedades que se han vivido durante este invierno en el mercado de fichajes y la gran ausencia de Citroën Racing entre los equipos de la categoría absoluta. El recorrido era el mismo de siempre, una especial muy corta cerca del Parque de Asistencia de Gap en el que la salida y la meta se encuentran muy cerca. Era el mismo frio, pero en esta ocasión el asfalto se mantenía seco, algo que ha complicado mucho la vida a los pilotos a la hora de bajar sus tiempos de las primeras pasadas.

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Se acabó la espera. El próximo jueves por la noche, los pilotos del Mundial de Rallyes estarán disputando sus primeros kilómetros competitivos del año por las montañas cercanas de Gap, en una jornada nocturna en la que siempre ha habido lugar para las historias de leyenda y para las primeras bajas deportivas. Si a estas alturas todavía no estás convencido de las razones por las que debes seguir esta nueva campaña, os pasamos a dar una serie de puntos que te llevarán a engancharte desde este fin de semana al tren del WRC.

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Con la marcha de Citroën Racing del Mundial de Rallyes había cierto miedo acerca de la posibilidad de que no se pudiera llegar a la decena de World Rally Cars en la primera cita del calendario de 2020, el Rallye Monte-Carlo (23-26 de enero). Finalmente, sí se ha llegado e incluso se ha superado, con hasta 11 WRC entre los 88 equipos inscritos, mientras que la segunda categoría, WRC2, la que contará con pilotos con apoyo oficial sentados en R5, luce hasta cinco nombres para empezar.

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Y junto a él lo harán también los recién llegados Elfyn Evans y Kalle Rovanperä. Pocas son las novedades en la imagen que lucirán los tres Toyota Yaris WRC para esta temporada 2020 del Mundial de Rallyes, manteniendo en este caso los colores tradicionales de Toyota GAZOO Racing a pesar de que algunos esperaban que Red Bull pudiera asomar en la librea como ya lo hiciera con la llegada de Sébastien Ogier a Volkswagen, M-Sport y finalmente Citroën Racing.

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Cuando el próximo mes de enero, el Mundial de Rallyes se vuelva a poner en marcha, Ott Tänak y Sébastien Ogier pelearán por hacerse con la victoria con sus respectivos nuevos equipos en el Rallye de Monte-Carlo frente a todos sus rivales. En el caso del francés, ya sabe lo que es debutar con una marca y vencer, quizás en uno de sus triunfos más especiales, cuando se enfundó el mono de M-Sport y logró llevarse aquella edición de 2017 frente a todo pronóstico. Ahora Ogier lo tendrá un poco más complicado para renovar por séptimo año consecutivo sus laureles en la cita invernal con la que se le da el pistoletazo de salida a la temporada del WRC.

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Se rompió el amor y desafortunadamente no fue de tanto usarlo. Citroën y Sébastien Ogier separaban sus caminos después de que el piloto francés tomara la decisión de desvincularse de la firma de los dos chevrones al completar solo una de las dos temporadas que habían acordado por contrato. Se marchaba el hexacampeón y Citroën, sin opciones de encontrar a otro piloto de primer nivel para luchar por el título individual en 2020, anunciaba que abandona el Mundial de Rallyes. ¿Hubo más? Sí. La figura de Neuville, las opciones de correr en Le Mans y los tempos de cuándo comenzaron a surgir dudas para Seb.

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Llegó el gran día. Toyota GAZOO Raicng confirmaba las informaciones que se venían moviendo durante las últimas semanas y anunciaba su propio Dream Team con la presencia de Sébastien Ogier como líder de la estructura dirigida por el tetracampeón Mundial de Rallyes, Tommi Mäkinen. Junto al astro francés estarán también Elfyn Evans que abandona M-Sport y el recientemente proclamado Campeón del Mundo de WRC2 Pro, Kalle Rovanperä.

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Oficialmente ya no queda sitio para todos. El relevo generacional del Mundial de Rallyes será empujado debido a las circunstancias después de la salida de Citroën Racing con carácter inmediato. La firma de los dos chevrones deja un vacío histórico difícil de ocupar y sus dos pilotos están listos para ocupar dos de los asientos vacantes en un campeonato en el que ya muchos se estaban disputando los pocos huevos restantes. El anuncio tardío de los franceses nos vuelve a situar en un dilema similar al vivido a finales de 2016, con el rumor de que Sébastien Ogier lo podría ya tener cerrado con Toyota GAZOO Racing.

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Es un adiós que sabe muy amargo. Es cierto que Citroën Racing nos había acostumbrado con el paso de los años a estas idas y venidas, especialmente en años previos a un cambio de reglamentación técnica importante, algo que por ejemplo los hizo tomar la decisión de tomarse un año sabático tanto en las temporadas 2006 (el proyecto quedó en manos de Kronos) y en 2016 (cuando Abu Dhabi hizo correr el equipo en el último año con los DS3 WRC). Por tanto, la experiencia nos hacía presagiar la opción de que la firma de los dos chevrones optara por anunciar de nuevo un parón de un año, mucho menos su salida del Mundial de Rallyes con la llegada del reglamento híbrido.

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