No tardó demasiado en filtrarse las imágenes del Citroën C3 WRC con su nueva imagen. La firma francesa llega a las últimas dos citas de la temporada enfocada al 100% en que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia puedan conseguir su sexto título Mundial. En Gales los resultados no fueron malos desde el punto de visita de terminar en el podio y sumar en la Power Stage, sin embargo, la situación está al límite, con la pareja francesa no dependiendo de sí misma y con la amenaza de que Ott Tänak y Martin Järveoja se coronarían campeones en caso de sacarles dos puntos más a los hombres de Citroën Racing.

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La policía del Norte de Gales fue la primera en sacar el tema a la luz pública. Según el breve comunicado a través de redes sociales, había quejas de otros usuarios de las vías acerca de la conducción que realizaban los competidores en la prueba mundialista en los enlaces. “Estamos ahí fuera” recordaba la autoridad policial con el objetivo de dar un aviso a aquellos que no estuviera cumpliendo con las normas de circulación.

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Poco más de 38 kilómetros (finalmente recortados) para completar el Rally de Gales 2019. La incertidumbre se centraba especialmente en la lucha por la victoria, donde los tres únicos candidatos al título de pilotos no querían en ningún momento ceder unos puntos que pueden ser vitales, tal y como se demostró el año pasado con el campeonato llegando abierto hasta Australia. ¿Sería capaz Neuville de meterse de nuevo en la batalla con una victoria? ¿Repetiría Sébastien Ogier? ¿Daría Ott Tänak un golpe casi definitivo al Mundial? Lo único cierto es que Teemu Suninen se sumaba a la lista de abandonos definitivos después de su golpe en el bucle de la tarde del día anterior, descubriendo los mecánicos que el chasis estaba demasiado dañado.

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Dyfi, Myherin y Sweet Lamb son nombres ya tradicionales en el recorrido del Rally de Gales. Los pilotos prácticamente se los conocen de memoria, por lo que la batalla por ser los más rápidos iba a obligar a más de uno a endurecer su ritmo, algo que daba lugar a pequeños errores que en condiciones tan deslizantes como las del RAC suelen deparar grandes problemas. Con una monta de neumáticos unánime en la que se confiaba en el compuesto medio debido a la ausencia de lluvias, la cita británica comenzaba su segunda etapa ya sin Jari-Matti Latvala y deseando comprobar si alguno de los grandes candidatos al Mundial iba a hincar la rodilla.

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A solo cuatro citas para completar la temporada, si había un rally en el que podría haber sorpresas era precisamente este. Turquía recibía a los competidores y, especialmente a los candidatos el título, con la amenaza de que cualquier cosa podía suceder y como viene siendo habitual en este tipo de situaciones, eran Sébastien Ogier y Julien Ingrassia los que mejor sabían solventar la papeleta, en este caso con la ayuda de Citroën Racing y favorecido porque sus rivales se descartaron de la lucha, ya fuera por errores propios o ajenos. Aprovechando el título intercontinental de la Selección de Baloncesto, indudablemente podemos decir que el hexacampeón es el mayor experto en jugarse la canasta decisiva en los segundos finales.

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Esta vez sí había sonrisas en Citroën. Después de que Toyota GAZOO Racing consiguiera una victoria en este mismo escenario el año pasado a base de inteligencia y de esquivar problemas, este era la edición del Rally de Turquía para la firma de los dos chevrones, la cual se mostraba muy solida durante toda la jornada del sábado. Estaba mucho más cerca por tanto la 47ª victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, así como el primer doblete para la estructura gala desde el Rally de Argentina 2015. Únicamente había que completar el trámite de la etapa del domingo y poner fin a más de seis meses de sequía desde el Rally de México.

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A la espera de un detonante. El Rally de Turquía 2019 ha completado el último bucle del sábado con esa sensación de aguardar todavía un golpe de teatro el cual se debería dar ya el domingo, cuando se disputen las cuatro especiales que apenas supondrán 38 kilómetros competitivos y la oportunidad para Sébastien Ogier y Thierry Neuville para seguir recortando puntos en la Power Stage a Ott Tänak si finalmente se cumplen la predicción de Jarmo Lehtinen de que el estonio tendrá muy complicado hacer un buen tiempo al abrir pista.

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La situación al cierre de la etapa del viernes en el Rally de Turquía 2019 parecía ser en parte la oportunidad que esperaban en Citroën Racing para tratar de que Sébastien Ogier recuperase la senda perdida durante los últimos rallyes. El pinchazo de Tänak, el doblete provisional de los dos C3 WRC y el haber conseguido mantener a Thierry Neuville a raya dejaba una situación muy positiva para el hexacampeón y su copiloto Julien Ingrassia. Situación que sería incluso mejor a la llegada a la asistencia intermedia.

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Esapekka Lappi comenzaba la tarde con ganas de romper la carrera en el Rally de Turquía 2019. El finlandés de Citroën conseguía el quinto scratch del tramo, sacando ligeramente partido de su posición retrasada de salida y esquivando prácticamente todas las piedras que pudieran suponer un peligro en lo más parecido a un slalom tal y como aseguraba Kajetan Kajetanowicz. A pesar de ellos, “EP” llegaba a meta con el gesto algo torcido, apuntando a que había recibido más de una quincena de impactos fuertes durante los 24,85 kilómetros y que no sabía si tenía algún pinchazo ya que se había quedado sin Display en su C4 WRC para comprobar la presión de los neumáticos.

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Cuatro rallyes para llegar al final. En total 120 puntos en juego para que podamos certificar quién es el campeón de esta loca temporada 2019 del Mundial de Rallyes y seguramente una de las situaciones menos habituales desde la última década. Acostumbrados al dominio ejercido por los pilotos franceses durante los últimos 15 años, tan solo Thierry Neuville o Mikko Hirvonen habían sido capaces de hacer tambalear seriamente los reinados de Ogier y Loeb. Ahora Ott Tänak disfruta de un rally de margen sobre sus dos perseguidores, precisamente cuando llegamos a una de las fases que resultaron clave durante la campaña de 2018 llevando al estonio a ceder unos puntos muy importantes tanto en Gales como en España cuando llegó a ser líder de ambas pruebas.

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