De tener uno de los equipos más completos del Dakar junto a Peugeot Sport, a debilitarse en menos de un año. Todo parece indicar que Toyota perderá a dos de sus mejores pilotos de cara a la próxima temporada después de confirmarse la baja de Leeroy Poulter para lo que resta de temporada y los rumores que apuntan a que Nani Roma está cada vez más cerca de regresar al equipo X-Raid para tirar del estancado proyecto MINI.

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La respuesta de X-Raid llega unos cuantos años tarde. Incluso desde Toyota GAZOO Racing South Africa ya crearon una alternativa seria a sus Toyota Hilux 4x4 hace algunos meses en forma de vehículo de dos ruedas motrices que pudiera enfrentarse a los Peugeot 3008 DKR con sus mismas armas. Mientras tanto, los de Sven Quandt buscaban explotar al máximo el poco desarrollo extra que se podía extraer de los MINI, un coche que llevaba en competición desde hace más de un lustro.

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El año pasado fue la gran diferencia de rendimiento entre los buggies y los 4x4, que a la postre terminaría provocando una reducción en el tamaño de la brida de los Peugeot 3008 DR respecto al 2008 DKR16 y este año, Sven Quandt ha encontrado otro motivo por el que quejarse de no haber podido estar en la lucha por la victoria en la categoría de coches. El patrón de X-Raid asegura que Peugeot Sport contó con más información que la que tenían ellos.

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Finalmente no se pudo reponer de su lesión sufrida en el accidente mientras intentaba el record del mundo de salto de longitud al volante de su Trophy Truck. Bryce Menzies y el equipo X-Raid han confirmado a menos de una semana para que inicie el Dakar, que el que estaba llamado a ser una de sus puntas de lanza junto a Mikko Hirvonen y Yazeed Al-Rajhi, se queda fuera del Dakar 2017 al no estar al 100% para afrontar la carrera sudamericana.

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Si bien no está claro qué sucederá con el tentador patrocinio de Red Bull que ahora con la marcha de Volkswagen queda libre igual que sus pilotos, la situación de la firma de bebidas energéticas austriaca parece optima en el Dakar, carrera en la que monopoliza prácticamente al completo todos los candidatos a la victoria dentro de la categoría de coches. Hasta ahora ya habíamos visto a los Peugeot 3008 DKR, los cuales se espera que dejen de lado la librea de estilo clásico que han lucido hasta ahora para vestirse con el tradicional rojo, amarillo y azul que ya llevaron las versiones del 2008.

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Era de esperar que Sven Quandt y los hombres de X-Raid tuvieran una carta escondida en la manga después de las novedades que sí presentará Toyota GAZOO Racing y Overdrive en sus Hilux V8, así como la renovada imagen del Peugeot 3008 DKR. MINI tendrá un ‘nuevo’ coche en el próximo Dakar 2017. Se cierra la etapa del ALL4 Racing y se abre una nueva con el MINI John Cooper Works Rally que debutará precisamente en la prueba sudamericana y que ya debe estar de camino a Sudamérica.

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El panorama de X-Raid ha cambiado mucho durante las últimas dos temporadas. En ellas, la formación dirigida por Sven Quandt ha ido perdiendo sus pilotos más destacados, tras la salida de Stéphane Peterhansel a Peugeot Sport una vez que quedó libre y las marchas de Nasser Al-Attiyah y Nani Roma a Overdrive. Ahora con Mikko Hirvonen, Orlando terranova y Bryce Menzies como pilotos referencia, deberán tratar de sacar toda la esencia restante en el MINI All4 Racing para tratar de seguir el ritmo de Toyota y la firma del león.

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Tras haber conseguido cuatro triunfos en la categoría de coches consecutivos, X-Raid veía como eran destronados por un buggy tracción trasera y como los hasta ahora imbatibles MINI All4 Racing (los mismos que tomaron el testigo de manos de los Volkswagen Race Touareg) tan sólo conseguían ganar tres etapas en el Dakar 2016, una edición en la que sobre el papel el recorrido seguía favoreciendo a los 4x4. Es por ello que los de Sven Quandt están esperando a la decisión de la FIA sobre las modificaciones en los reglamentos técnicos.

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Cambio de cromos entre dos de los grandes protagonistas de los Raids. Si hace unos días era Nasser Al-Attiyah el que confirmaba su salida de X-Raid para competir en Abu Dhabi Desert Challenge y el Sealine Rally con una de las Toyota Hilux V8 de Overdrive, ahora es Yazeed Al-Rajhi el que toma el camino contrario, confirmando que disputará la segunda cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country (en Abu Dhabi del 1 al 7 de abril) junto a Timo Gottschalk en un MINI All4 Racing de X-Raid.

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Ya hay polémica en este Dakar 2016. Tras la accidentada etapa de hoy para Peugeot Sport, en la que además del pinchazo de Peterhansel, también se han encontrado con el vuelco de Sébastien Loeb que le ha hecho perder más de una hora y prácticamente toda posibilidad de optar a la victoria final, el equipo galo se ha encontrado con una desagradable sorpresa al llegar al vivac de Belén. En este caso, ha llegado en forma de denuncia de X-Raid de un posible repostaje ilegal por parte del 2008 DKR16 #302.

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