El aplastante dominio de Toyota en la prueba inaugural del WEC 2018-2019, las 6 Horas de Spa, y que la casa japonesa decidiera dar órdenes de equipo en la parte final de la misma para asegurar el triunfo del TS050 HYBRID #8 pilotado por Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, ha alimentado muchas discusiones sobre hasta qué punto tiene sentido sacar pecho de ganar ante un puñado de equipos privados. Por ello me gustaría romper una lanza en favor de Toyota.

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¿Puede encontrar Fernando Alonso en el mundo de la resistencia parte de la fortuna que le ha sido esquiva estos últimos años en Fórmula 1? Desde luego es prematuro afirmarlo, pero habrá quien sonría al conocer el golpe de teatro sucedido en Spa-Francorchamps antes incluso del inicio de las 6 Horas: el Toyota TS050 HYBRID número 7, que marcó la pole de forma holgada, ha sido excluido, heredando sus compañeros del #8 el primer puesto en parrilla.

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Con motivo de la presentación de los planes deportivos de Toyota GAZOO Racing para la temporada 2018 no sólo hemos podido ver el aspecto del TS050 HYBRID LMP1 o conocido las alineaciones de pilotos para Super GT y Super Fórmula. Como no podía ser de otra manera, Fernando Alonso fue protagonista tras su llegada al proyecto para el Mundial de Resistencia y la marca japonesa divulgó un video grabado durante su reciente test en MotorLand Aragón.

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El año pasado y gracias a Toyota España, en Diariomotor Competición tuvimos la oportunidad de estar en las 24 horas de Le Mans acompañando al equipo Toyota GAZOO Racing y viviendo una de las ediciones más dramáticas de los últimos años desde dentro. Nos prometimos volver y en 2017 repetimos experiencia aunque esta resultó muy distinto de lo esperado, mostrando un infierno atmosférico y el infierno del equipo japonés que tras perder la carrera en el último momento el año pasado volvió a quedarse sin el premio esta vez. De nuevo volvimos a experimentar la cita desde dentro con Toyota y como siempre, Le Mans imparte lecciones aunque a veces sean especialmente duras.

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Cuando repasemos la temporada 2017 será una de las historias del año. Incluso se puede decir que ha entrado ya en la leyenda de las 24 Horas de Le Mans. Nos referimos a la confusión a la que Vincent Capillaire, vestido de naranja en plena noche, indujo a Kamui Kobayashi y que derivó en los problemas de embrague que acabaron con la carrera del Toyota TS050 #7 este pasado fin de semana. Pero Toyota quiere cerrar ya este episodio.

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Advertimos que esto no es El Mundo Today sino Diariomotor Competición, por mucho que el título suene a broma. Uno de los Toyota TS050 que tuvieron que abandonar las 24 Horas de Le Mans 2017, concretamente el número 7 autor de la pole y líder durante buena parte de la carrera, empezó a sufrir problemas mecánicos después de recibir indicaciones de un 'falso comisario'. O al menos eso aseguró Pascal Vasselon, director técnico de Toyota GAZOO Racing, al terminar la prueba.

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Abandono a cinco minutos del final en 2016, espíritu de superación, victoria en Fuji, promesa. Nueva temporada, dominio, confianza, récord en Le Mans, primera victoria... ese pudo haber sido el final. Debió haber sido ese final. Pero no lo fue. En lugar de un sensacional triunfo después de 24 horas de esfuerzo y un año de pelea tanto contra sus rivales como contra ellos mismos, Toyota se quedó con una enorme catarsis y la sensación de haber caído víctima de su propia maldición de Le Mans. En un momento dado, la pelea era de tres coches japoneses contra uno alemán y una victoria que se decantaba ligera y brevemente a favor de los primeros. En su lugar, la única recompensa es un top 10 para el superviviente coche número 8.

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Las 24 horas de Le Mans siguen su curso con Toyota al frente. La marca nipona mantiene sus principales coches en cabeza, con Mike Conway como líder en el #7 seguido de Sébastien Buemi en el #8. Buemi adelantó a Neel Jani después de una gran lucha entre Kazuki Nakajima y André Lotterer, previos habitantes del #8 y del Porsche #1 respectivamente. El Porsche #2 regresó a pista una hora después de sus problemas, a 18 vueltas de los líderes y sin opciones de pelear por la victoria.

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Dos de los tres pilotos japoneses de la escuadra Toyota en las 24 horas de Le Mans tienen un nivel de popularidad importantísimo. Kamui Kobayashi logró la pole position y cada vez está más asentado en el mundo de la resistencia mientras Kazuki Nakajima es popular por su carisma y su profesionalidad, siendo además protagonista del 2016. Puesto que ambos estuvieron en la Fórmula 1, son reconocidos muy a menudo. El tercer nipón en formar parte de Toyota GAZOO Racing es Yuji Kunimoto, piloto menos conocido pero entre otras cosas es el actual campeón de la Super Fórmula, lo que demuestra su talento.

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Uno de los grandes protagonistas de las 24 horas de Le Mans de 2017 es hoy por hoy el piloto japonés Kamui Kobayashi. El ex talento de la Fórmula 1 dio ayer una vuelta sensacional al circuito de La Sarthe para firmar su primera pole position en Le Mans. El nipón sorprendió a su propio equipo con una vuelta casi perfecta y en la entrevista que nos concede a Diariomotor Competición, se le ve confiado, tranquilo pero también respetuoso hacia una prueba que demostró el año pasado que puede morder muy fuerte a cualquiera que crea que lo tiene todo hecho. Toyota y sus pilotos saben muy bien que no pueden confiarse en absoluto.

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