Solo unos días después de que su excompañero en McLaren, Fernando Alonso se pusiera al volante del Toyota Hilux V8 4x4, Jenson Button realizaba su primera participación en una Baja norteamericana al volante de un Trophy Truck de su propia formación. El británico afrontaba la siempre complicada Mint 400 con la intención de descubrir la especialidad y empezar a tantear los límites de la misma, en este caso acompañado por Chris Buncombe, con el que comparte propiedad del equipo Rocket Motorsport, y con Mazen Fawaz los tres encuadrados dentro de la Clase 6100.

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Habíamos oído hablar del buggy que Nasser Al-Attiyah tenía en Qatar para disfrutar de las dunas, el mismo que había probado Sébastien Loeb antes de hacer su primer rally-raid, sin embargo, nunca habíamos llegado a ver imágenes del mismo… hasta hoy. Ha tenido que ser uno de los recién llegados a la familia Red Bull, Jorge Lorenzo, el que haya tenido que sufrir en sus carnes de lo que es capaz el Trophy Truck del qatarí aprovechando que el Mundial de Motociclismo arranca este fin de semana en ese país. Seamos sinceros, parece que el nuevo piloto de HRC ha pasado mucho miedo.

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Será sin duda una de las grandes atracciones de la próxima Mint 400 que se disputará del 6 al 10 de marzo en Las Vegas. Jenson Button se enfrentará a su primera gran reto fuera pista como piloto profesional y lo hará rodeado de amigos. Chris Buncombe, con el que comparte propiedad del equipo Rocket Motorsport, estará presente junto a Mazen Fawaz para compartir dentro de la Clase 6100.

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No es la primera vez que vemos en las Bajas norteamericanas incidentes con los espectadores y previsiblemente no será la última. En este caso no solo se producen con los miles de aficionados que se agolpan en las cunetas para ver el paso de los Trophy Trucks, buggies o motos, sino también con los en ocasiones inconscientes que deciden circular con sus propios vehículos en la sección perteneciente al recorrido de competición. Ya en el pasado hemos visto ejemplos con algunos de los pilotos de primer nivel que compiten en esta disciplina dentro del  off-road, especialmente tras los desgraciados hechos acontecidos en la Baja 500 de 2015. Hoy nos vuelven a ocupar las continúas brechas en la seguridad que se producen.

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Hasta el pasado mes de agosto no habíamos visto competir a Bryce Menzies después del tremendo accidente que sufrió el estadounidense en la segunda etapa del Rally Dakar 2018. Si posibilidad de correr hasta el verano, Menzies incluso había cedido uno de sus coches a Cyril Despres para que descubriera cómo se viven las bajas norteamericanas sobre cuatro ruedas, en este caso al volante de uno de los Trophy Trucks. Ahora, ya recuperado de su espalda, Bryce ha vuelto a sentirse piloto y, aunque no conocemos si seguirá formando parte del futuro equipo X-Raid/MINI, en cualquiera de sus dos variantes, sí podemos disfrutar de sus malabarismos en un vehículo de competición.

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Durante los últimos años ha quedado claro que uno de los motards que más se están preparando para su salto a las cuatro ruedas junto a Laia Sanz es el propio Toby Price, ganador del Dakar en 2016. El australiano fue el encargado de heredar el bastón de mando de manos de Marc Coma y en la última edición, su ritmo durante la segunda semana de carrera dejó la sensación que de haber durado una jornada más, tal vez estaríamos hablando de la segunda victoria de la bestia australiana en lugar de la constancia e inteligencia de Matthias Walkner.

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Doce años después la SCORE Baja 1000 volverá a tener un documental a la altura. Esta casi desconocida carrera a este lado del charco se convierte año tras año en una de las grandes referencias del off-road norteamericano. Dust 2 Glory será la secuela del documental presentado hace más de una década en el que podíamos ver imágenes irrepetibles de esta prueba que se desarrolla por los desiertos y pistas de la Baja California.

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Uno de los vídeos indispensables cada año. BJ Baldwin, compañero de Ken Block en Monster Energy ha hecho ya de una tradición su saga de vídeos denominada Recoil. La cuarta edición de la misma viene cargada de derrapes e impresionantes vuelos, esta vez con Cuba como escenario para que el piloto estadounidense de rienda suelta a los 850 CV de potencia de su Toyota Trophy Truck equipado por unas suspensiones que literalmente pueden con todo.

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Pues con mucha sangre fría y dos rampas casi kilométricas. Estoy seguro de que Red Bull y Bryce Menzies no esperaban un final así, aunque se asegurarán un primer disparo. Ya en los entrenamientos previos del sábado antes del show en directo a través de la web de las bebidas energéticas, el piloto estadounidense conseguía en uno de sus intentos batir el record mundial frente al notario del Guinness World Records con un salto de 379,4 pies (más de 115 metros) que le dejaban como nuevo plusmarquista.

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El estadounidense se está convirtiendo poco a poco en una de las caras más reconocibles del mundo del off-road también a este lado del charco. Ya desde hace unos años una estrella en las Bajas y las carreras de Trucks en Norteamérica, Bryce Menzies también se ha propuesto hacerse un hueco dentro del panorama actual de los raids, compitiendo este mismo fin de semana en la Baja a Hungría como segundo hombre fuerte de X-Raid por detrás de Mikko Hirvonen.

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