La edición 2019 de la Super Taikyu ya tiene a su campeón tras la disputa de la penúltima prueba de la temporada en el Twin Ring Motegi. Después de un inicio de campaña demoledor y los puntos extra sumados en las 24 horas de Fuji que tenían en cuenta un pequeño premio para los coches de la clase ST-X (GT3), el equipo GTNET no tuvo ni que participar en la quinta carrera de este año para sellar su éxito. El Nissan número 1 de Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami se proclamó campeón al no ganar la carrera su principal rival en la clasificación general. El Nissan número 9 de MP Racing finalizó en segundo puesto por detrás del Audi R8 LMS GT3 de X Works, ganador de la prueba con Tse Ka Hing, Shaun Thong y Philip Tang al volante del primer coche de la marca alemana en ganar en ST-X desde 2011. Por detrás, por primera vez esta temporada el podio lo completó un coche de otra clase, el Porsche 911 GT3 Cup de D'Station Racing (ST-1).

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Después de un año y medio de dominio del equipo TOM'S, pocos hubieran apostado por Sacha Fenestraz en su debut en la Fórmula 3 japonesa. El piloto francoargentino entraba en el campeonato asociado a un renovado equipo B-Max que estrenaba colaboración con Motopark... y con el Red Bull Jr Team. A lo largo de la temporada, dos elementos llamaron la atención por encima de los demás. El primero es que quizás el dominio pasado no se debía a TOM'S sino a un excelente Sho Tsuboi. El segundo, la polémica por piezas no autorizadas según el anterior reglamento FIA de F3 que golpeó a TOM'S con dos descalificaciones consecutivas para un Ritomo Miyata que en lugar de salir de Motegi a 30 puntos, lo habría hecho a 8. En cualquier caso, Fenestraz supo sobreponerse al desafío de no conocer los circuitos para brillar y llevarse un merecido título con una ronda por delante.

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Cinco carreras, cinco ganadores distintos. Después de Nick Cassidy, Yuhi Sekiguchi, Naoki Yamamoto y Àlex Palou en las cuatro pruebas anteriores, Ryo Hirakawa se llevó la victoria este domingo en el circuito de Motegi. Se trata de su primer triunfo en la categoría mientras intenta abrirse paso en el automovilismo japonés e internacional. A su lado, Kamui Kobayashi fue segundo y Nick Cassidy tercero tras una nueva carrera de remontada que le permite robarle el liderato en la clasificación general a Naoki Yamamoto por un solo punto. Con dos carreras para el final, los mismos protagonistas de las pasada temporada vuelven a enfrentarse aunque curiosamente ambos en equipos distintos. Àlex Palou fue víctima del desgaste excesivo de los neumáticos y finalizó en cuarta posición. Se mantiene tercero en la general a ocho puntos de Cassidy y a siete de Yamamoto.

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Sorpresa (relativa) en el Twin Ring Motegi con la segunda pole position consecutiva de Àlex Palou, primer piloto de la Super Fórmula en lograr dos primeras posiciones en parrilla este 2019. El español lo hace de forma consecutiva y aprovechando el gran estado de forma del que viene después de haber ganado en Fuji con un Grand Chelem desde su primera pole y haber probado en la IndyCar con el equipo de Dale Coyne. Palou estuvo impecable en un circuito en el que los motores Honda parecen estar por encima de los Toyota, batiendo a Ryo Hirakawa y a Nirei Fukuzumi, que partirán segundo y tercero. Naoki Yamamoto y Nick Cassidy, los únicos pilotos del campeonato con más puntos que Palou, parten octavo y duodécimo respectivamente, situando al catalán en una posición inmejorable para atacar su liderato. Por lo pronto, el punto de la pole le deja a 7 puntos de Cassidy y a 12 de Yamamoto...

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El Super GT está en marcha y el circuito de Motegi fue hoy sede de pruebas tanto de GT500 como de GT300. Allí se estrenaron algunos de los pilotos que llegan a la categoría este 2019, en especial en la clase pequeña del certamen. Entre los nueve coches participantes del GT300, uno de los que más atención generó fue el McLaren 720S GT3 de McLaren Customer Racing Japan (Team Goh) en el que Álex Palou militará este año. El catalán probó una de sus máquinas de su temporada 2019 por primera vez, comenzando su gran aventura japonesa al lado de todo un veterano como es Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans de 2004 en un Audi R8. También estuvo en pista Sacha Fenestraz con el Nissan GT-R NISMO GT3 número 56 de Kondo Racing, dando sus primeros pasos en el Super GT.

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No hay ninguna duda que una de las grandes noticias del mundo del automovilismo el pasado fin de semana fue el título de Jenson Button en su primera temporada completa del Super GT (el año pasado 'solo' estuvo en los 1000 kilómetros de Suzuka con el equipo Mugen), disputada con el legendario Team Kunimitsu del histórico expiloto Kunimitsu Takahashi, el único japonés en participar en los campeontos del mundo de motociclismo y automovilismo. Junto a Naoki Yamamoto, Button completó un año de ensueño con un resultado que había escapado del popular Honda Raybrig con el dorsal número 100 en sus 24 participaciones anteriores en el Super GT / JGTC. Ahora, el canal de YouTube del campeonato nos permite seguir su última carrera del año a bordo del coche que se llevó el título.

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La temporada 2018 de la Fórmula 4 japonesa llegó a su fin el pasado fin de semana en el Twin Ring Motegi, con un Yuki Tsunoda que mantuvo la cabeza fría a pesar de los puntos perdidos en Autopolis y logró lo esperado, llevarse el título que le deja a punto de caramelo para seguir escalando categorías en 2019. El piloto del Honda Formula Dream Project ganó la primera carrera del fin de semana con un resultado crucial por delante de Teppei Natori y Kazuto Kotaka que le facilitaba el trabajo el domingo, permitiéndole terminar la última carrera del año por detrás de un Natori que fue proclamado subcampeón. Kotaka repitió tercer puesto tanto en carrera como en el campeonato, preguntándose qué habría sucedido de haber tomado parte en la primera ronda del año.

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Jenson Button, Naoki Yamamoto y el Team Kunimitsu de Honda hicieron historia este fin de semana en el Twin Ring Motegi. Después de 25 años, toda la historia del Super GT / JGTC, persiguiendo su primer título, el equipo de Kunimitsu Takahashi con los ya legendarios colores de Raybrig logró llevarse el campeonato después de un tenso final en el que tanto Naoki Yamamoto como Jenson Button estuvieron excelentes. El primero completa el doblete tras ser campeón de la Super Fórmula, mientras el segundo firma su primer título en Japón en su año de debut en el Super GT. En GT300, sorpresa con el triunfo y título de Leon Racing, que no se había subido al podio en todo el año pero se había mantenido con opciones gracias a estar en los puntos en todas las carreras disputadas.

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La Super Taikyu tiene ya a su campeón de la temporada 2018. El pasado fin de semana el certamen de resistencia japonés disputó su quinta carrera del año en el Twin Ring Motegi y allí Nissan volvió a demostrar por qué son los reyes del GT3 japonés con una victoria de Endless Sports y un podio del equipo GTNET que les sirvió para asegurarse el título de este año. El coche número 99 en el que compiten Teruhiko Amano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami puede no ser el más rápido la mayoría de casos pero sí suele ser constante y poco propenso a los errores; una receta para el éxito más que evidente. Entre ambos Nissan, el Audi R8 número 83 de Phoenix Racing logró un podio en el que estuvo presente todo un gran nombre como Mathias Beche, conocido por sus actividades en LMP1 y su asociación con Rebellion... además de ser uno de los ganadores de las 6 horas de Silverstone tras la descalificación de Toyota.

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El campeonato de la Super Fórmula se pone al rojo vivo y si antes de la cita de Motegi parecía haber dos candidatos en la pelea por el título, la quinta ronda de la temporada convirtió ese número en tres gracias a la excelente victoria de Hiroaki Ishiura, que se reivindica como actual campeón para sumarse al duelo a tres bandas. Por otra parte, Nick Cassidy aprovechó un mal día de Naoki Yamamoto para situarse en cabeza de la clasificación general, con apenas tres puntos de ventaja tanto sobre el piloto de Mugen como sobre Ishiura, empatado a 24 puntos con el único doble ganador de este 2018. Motegi volvió a entregar una carrera interesante a nivel estratégico pero con la dosis justa de acción en pista para demostrar por qué la Super Fórmula tiene tanto éxito en Japón. Tras la victoria en la anterior cita en Fuji, Nick Cassidy se hizo el mejor regalo de cumpleaños posible al ser tercero y tomar las riendas del campeonato.

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