El ingreso de un magnate en la Fórmula 1 para ejercer como propietario de una escudería no es un suceso novedoso, al contrario, han sido muchos los casos en los que multimillonarios han inscritos sus equipos y tras entrar con muchas expectativas han salido por la puerta de atrás. Y es que nadie invierte en un negocio que arroja pérdidas y la Fórmula 1, además de un deporte, es también un negocio. Este año, Lawrence Stroll asumirá su primera temporada completa como reemplazo de Vijay Mallya y desde ahora, Andrew Green, director técnico de Racing Point, adelanta que el presupuesto para competir deberá ser lo más holgado posible para poder confrontar cualquier eventualidad sin sufrir ningún trauma financiero. Habrá que ver entonces cómo se las arregla la administración Stroll para mantener la competitividad y la armonía interna.

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La escudería radicada en Silverstone, que nació a partir de Jordan Grand Prix, es el mejor ejemplo de eficiencia en la Fórmula 1. Con un presupuesto menor que Renault, McLaren y Williams; sin un motor oficial y sin funcionar como el equipo B de una gran estructura, los dirigidos por Otmar Szafnauer se las han arreglado para destacar. De no ser por el cambio de nombre, a estas alturas estarían en el cuarto lugar en la clasificación de constructores, pero lo más sorprendente es que empezando desde cero a partir de Bélgica, tienen una real posibilidad de retornar al lugar de escolta de los tres mejores equipos de la temporada.

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Otmar Szafnauer, director general y jefe del equipo Racing Point Force India, manifestó que los nueve equipos restantes que conforman el campeonato acordaron de forma unánime que los fondos correspondientes al equipo Sahara Force India sean entregados a la nueva escudería propiedad de Lawrence Stroll. El caso es similar al de Manor Marussia de 2016, con la salvedad de que en éste hay mucho más dinero de por medio. Lo interesante de las declaraciones de Szafnauer es que reveló algunos entresijos del Acuerdo de la Concordia en cuanto al funcionamiento del sistema de repartición de premios y derechos televisivos.

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Robert Fernley, quien se desempeñaba como director de la escudería Force India, ha puesto su cargo a la orden de los nuevos propietarios para agilizar el proceso de reestructuración. Fernley llegó a la Fórmula 1 cuando Vijay Mallya compró el equipo Spyker en el año 2007 y desde entonces sus funciones fueron aumentando en importancia, hasta el punto de hacerse totalmente responsable de la escudería mientras Mallya enfrentaba problemas legales.

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Actualmente la FIA está analizando un problema legal con la escudería Force India ya que el nombre pertenece a la firma Force India Formula One Team Limited. Tras la adquisición de los activos por parte del consorcio liderado por Lawrence Stroll, los coches y la estructura de carreras desembarcaron en Bélgica para competir este fin de semana, pero se encontraron con que no pueden correr bajo el nombre de Force India ni utilizar su inscripción porque el nombre legalmente todavía pertenece a un particular. Al parecer, a Lawrence Stroll lo asesoraron muy mal en este negocio.

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Poco a poco el puzle se va encajando. La confirmación ayer de que Pierre Gasly continuará su desarrollo como piloto Red Bull Racing promocionando hacia la escudería matriz dejaba resuelto el dilema de tres de las diez escuderías que forman la parrilla del Mundial de Fórmula 1 para la próxima temporada y todo apunta a que no tardaremos demasiado en conocer cuál será el futuro de Sergio Pérez.

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Al parecer, el caso Force India ha llegado a feliz término ya que hace algunas horas se informó que los administradores del equipo aceptaron la oferta de un consorcio liderado por Lawrence Stroll y respaldado por los empresarios Andre Desmarais, Jonathan Dudman, John Idol, John McCaw Jr, Michael de Picciotto y Silas Cho. El jefe y representante de Force India, Otmar Szafnauer, se mostró complacido por la decisión ya que se han salvado unos 400 puestos de trabajo y la escudería volverá a operar con normalidad en lo que resta de temporada. Por supuesto que este movimiento acerca al piloto Lance Stroll al ahora equipo de su padre.

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El jefe de la escudería Mercedes está muy bien informado acerca del proceso legal que atraviesa el equipo Force India ya que representa a un acreedor y a su vez proveedor. Según declaró, hasta ahora se han presentado cinco ofertas para comprar Force India, pero bajo ninguna circunstancia Mercedes está detrás de alguna de ellas. Wolff manifestó que apoyó la decisión de Sergio Pérez, de llevar el caso a tribunales, porque a Mercedes se le adeudan unos 10 millones de euros desde hace algunos años y él fue responsable de conceder ese dinero.

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Al parecer, representantes de Renault, Williams y McLaren se negarían a aprobar el traspaso de Force India, argumentando que los nuevos propietarios no tienen derecho a reclamar parte del dinero que la Fórmula 1 adeuda al equipo de Silverstone. El estatuto legal indica que si una escudería cambia de propietario debe inscribirse como si fuera una nueva, así que perdería los beneficios que le corresponden a la Force India de Vijay Mallya, un aproximado de unos 150 millones de dólares. Siendo así, el negocio no resulta tan atractivo, porque significa comprar un equipo en quiebra al cual se deberá invertir un buen dinero para mantener operativo y, si consigue puntos en 2019, empezar a cobrar tales premios a partir de 2020.

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Hoy salió a la luz que el pasado día miércoles, representantes legales de Force India Formula One Team Limited comparecieron ante un tribunal del Reino Unido para proceder a liquidar la empresa, lo que indica que un cambio de propietarios está en camino. Una vez que el ente legal determine el ingreso a la administración de los bienes del equipo, el nuevo propietario procederá a hacerse cargo de la escudería.

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