La veda está abierta. Con la logística como aliada, los equipos que optan a la victoria en la general del próximo Rally Dakar están haciendo grandes esfuerzos para poder prepararse de cara a la primera edición de la prueba organizada por ASO sobre suelo saudí. Con Fernando Alonso disputando recientemente junto a Marc Coma el Ula-Neom para seguir amoldándose a la Toyota Hilux V8 4x4 y a las características del terreno del país por el que se desarrollará el próximo Dakar, X-Raid también ha preparado un destacamento con sus pilotos que competirán en varias pruebas antes de que finalice el año.

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Con Stéphane Peterhansel y Carlos Sainz anunciando su participación el próximo Rally de Marruecos con sendas unidades del MINI JCW Buggy, quedaba la incertidumbre de conocer qué ocurriría con Cyril Despres, el tercer elemento del Dream Team que había acompañado a los dos pilotos veteranos tanto en el proyecto con Peugeot Sport como con X-Raid. Ahora, su relación con la firma británica y la estructura dirigida por Sven Quandt ha llegado oficialmente a su final.

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Cualquier excusa es buena para divertirse y es por eso que tanto el 28 de diciembre como el 1 de abril es muy interesante echar un vistazo con detenimiento a gran parte de la prensa nacional e internacional para ver cómo sigue cada uno el juego de las inocentadas. Obviamente tras el Gran Premio de Bahréin han sido muchos los que han hecho ‘sangre’ con el resultado experimentado por la Scuderia Ferrari durante el pasado domingo, especialmente con el que ha sido hasta ahora el líder del equipo italiano, Sebastian Vettel.

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La temporada de la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country ya comenzó hace unos días en Qatar con la primera victoria del año de Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel tras el triunfo cosechado el pasado mes de enero en el Rally Dakar. La competición tendrá en su segundo evento del año en el Abu Dhabi Desert Challenge la oportunidad de ver grandes novedades entre los inscritos, especialmente en cuanto a los copilotos.

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Apenas dos jornadas disputadas del Dakar ya han permitido ver que el tracción trasera del equipo de Sven Quandt sigue mostrándose competitivo frente a sus rivales. Con Carlos Sainz entre los seis primeros, el buggy tuvo ayer uno de sus primeros sustos, en este caso en forma de unos 20 minutos perdidos por Stéphane Peterhansel y David Castera al quedarse enganchados en un lugar del que solo pudieron salir finalmente con la ayuda de Cyril Despres y Jean-Paul Cottret. El ritmo de Monsieur Dakar le permitió remontar finalmente cinco minutos en una etapa en la que llegó a ser líder provisional.

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Tercera victoria del año y sin duda muy enchufado de cara a afrontar dentro de apenas dos meses el inicio del Rally Dakar 2019. Nani Roma y Álex Haro estaban este fin de semana presentes en la Baja Portalegre para seguir afinando el MINI JCW Rally para la próxima edición de la carrera organizada por ASO, junto a ellos, Stéphane Peterhansel (vencedor en 2008) y David Castera debutaban en competición juntos, también sobre el tracción total de X-Raid. Junto a ellos, Vladimir Vasiliev o Ricardo Porém, cuatro veces ganador de la carrera, prometían se los grandes rivales de los hombres de Sven Quandt en una carrera que se disputaba de viernes a sábado en la región de Alentejo con 685,60 kilómetros; 456,56 de ellos serán contrarreloj.

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Sin tiempo para más, Stéphane Peterhansel no estaba dispuesto a llegar al próximo Dakar 2019 sin haber competido con algo más grande y complejo que el UTV de Yamaha que ha estado utilizando durante los últimos meses. A pesar de que sus obligaciones contractuales no le permitieron estar en el pasado Rally de Marruecos, X-Raid ha optado por darle una carrera antes de que termine el año, en este caso la última de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, la Baja Portalegre, ocasión perfecta para además probar su relación con su nuevo copiloto, David Castera.

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Ha sido una semana complicada para el equipo X-Raid en el ilusionante debut de Carlos Sainz y Cyril Despres al volante de su nueva montura. A pesar de que exteriormente no se apreciaban cambios en el MINI JCW Buggy respecto al que pudimos ver el pasado mes de enero en el Dakar 2018 en manos de Mikko Hirvonen, Yazeed Al-Rajhi y Bryce Menzies (solo el saudí permanece actualmente en el equipo), obviamente el trabajo ha sido intenso durante los últimos meses, especialmente con la llegada del madrileño, el cual ha liderado el desarrollo del vehículo, especialmente de sus entrañas y de cómo pilotar el 4x2 de los alemanes para conseguir un modelo tan competitivo como llegó a ser el Peugeot 3008 DKR Maxi.

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Tocaba la que previsiblemente iba a ser una de las jornadas más complicadas y duras para los participantes del Rally de Marruecos. David Castera y el ODC habían preparado para los pilotos una tercera etapa repleta de dunas y arena, marcada especialmente en el calendario por los competidores en motos, los cuales afrontaban la primera parte de la etapa maratón en un recorrido de 300 kilómetros en el sur de Merzouga Erg. En el caso de los coches, afrontaban en esta ocasión 290 km competitivos para regresar a la sede de Erfoud

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Si el inicio del Rally de Marruecos fue ajetreado, la segunda etapa no podía ser menos, especialmente dentro de la categoría de coches, los cuales tenían por delante 329 kilómetros cronometrados (motos, quads y SSV hacían 281 km) de un total de 365 km que se iban a recorrer en la jornada de hoy con inicio y final en Erfoud. El nombre del ganador parcial no ha cambiado, Nasser Al-Attiyah lograba su tercer triunfo consecutivo después de vencer en la prólogo de 10 kilómetros y de terminar ayer líder en la primera etapa, después de que un waypoint saltado por Ten Brinke le dejara sin su merecida victoria.

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