El pasado 11 de febrero, X-Raid publicaba en redes sociales un mensaje de despedida a uno de sus pilotos más leales durante los últimos años. “Muchas gracias por todos los grandes momentos que hemos vivido juntos, por las numerosas victorias y el éxito de la Copa Mundial de la FIA en 2018. Buena suerte para el futuro”. Despedida muy emotiva en la que ni siquiera se mencionaba el nombre de Jakub Przygonski, simplemente se adjuntaba una foto del piloto placo y su copiloto, Timo Gottschalk.

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Apenas 167 kilómetros por delante y 10 minutos y 17 segundos de margen sobre Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel o 10:23 con Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza. Carlos Sainz y Lucas Cruz estaban muy cerca de culminar una participación inolvidable en el Dakar 2020, para inscribir en este casos sus nombres como los primeros ganadores de esta nueva etapa del rally-raid organizado por ASO. Por si fuera poco, tanto el qatarí como el francés habían dejado entrever que se centrarían en la lucha por la segunda posición, un intento de "Mind Games" que obviamente no llevó a Sainz a relajarse.

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“Estaba realmente al límite tratando de seguir a Carlos”. Por segunda etapa consecutiva, Monsieur Dakar destacaba la actuación de Carlos Sainz nada más llegar a la meta. Si ayer fue especialmente clave el trabajo de Lucas Cruz para guiar al madrileño en ese mar de rocas, hoy ha sido el bicampeón del Mundo de Rallyes y dos veces ganador del Dakar (2010 y 2018) el que ha dado todo un recital de cómo se pilota sobre arena, entre hierba de camello y con rocas y pequeños montículos.

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Jornada de nuevo muy apretada en la cuarta etapa del Dakar 2020 en la que a Carlos Sainz y Lucas Cruz les tocaba la papeleta de abrir pista después de su victoria del martes. La pareja española de X-Raid lo hacía sabiendo que además de tener que navegar también tendría a Nasser Al-Attiyah muy retrasado deseando devolverle parte del tiempo perdido ayer, así como una venganza personal después de la penalización de 3 minutos al qatarí por no dejarles adelantar a pesar de que desde el MINI se lanzaron los avisos al ganador de la pasada edición.

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Si el día era complicado para los participantes en motos, los coches no estarían exentos de sufrir también algunos abandonos importantes. El primero de ellos era precisamente el de Khalid Al-Qassimi y Xavier Panseri, los cuales sufrían un aparatoso vuelco que dejaba muy dañado el Peugeot 3008 DKR y que obligaba a ambos a ser evacuados en helicóptero para realizar los pertinentes chequeos. Afortunadamente, tanto piloto como navegante se encontraban conscientes tras el accidente y serían ellos mismos los que abandonaban por su propio pie el buggy de PH Sport. La parte positiva en cambio sería el triunfo de Carlos Sainz y Lucas Cruz, nuevos líderes del Dakar 2020

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Más de 5 horas y media después, Jakub Przygonski retomaba el camino y volvía a la competición donde lo había dejado, apenas completados 150 kilómetros de la primera etapa (Jeddah- Al Wajh, de 319 kilómetros cronometrados) y ya totalmente descartado para la victoria final del Dakar 2020. El piloto polaco llegaba a la competición de este año con un perfil competitivo que cada vez lo situaba más dentro de esa lista de candidatos que optan al Top 5, resultado que ya conseguiría en la edición del año pasado y después de haberse coronado como campeón de la Copa del Mundo FIA en 2018.

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5 de enero de 2020

Si alguien lo tenía en sus quinielas que lo demuestre. En mitad de la pléyade de estrellas que intuimos todos que se disputarán el Dakar 2020 fue un semidesconocido piloto privado lituano el que se llevó la victoria en la primera etapa de la categoría de coches en Arabia Saudí. Vaidotas Zala y su copiloto Saulius Jurgelenas superaron con su MINI All4Racing 4x4 a los dos buggies de X-Raid, en lo que fue un igualmente inesperado triplete de MINI.

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La veda está abierta. Con la logística como aliada, los equipos que optan a la victoria en la general del próximo Rally Dakar están haciendo grandes esfuerzos para poder prepararse de cara a la primera edición de la prueba organizada por ASO sobre suelo saudí. Con Fernando Alonso disputando recientemente junto a Marc Coma el Ula-Neom para seguir amoldándose a la Toyota Hilux V8 4x4 y a las características del terreno del país por el que se desarrollará el próximo Dakar, X-Raid también ha preparado un destacamento con sus pilotos que competirán en varias pruebas antes de que finalice el año.

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Con Stéphane Peterhansel y Carlos Sainz anunciando su participación el próximo Rally de Marruecos con sendas unidades del MINI JCW Buggy, quedaba la incertidumbre de conocer qué ocurriría con Cyril Despres, el tercer elemento del Dream Team que había acompañado a los dos pilotos veteranos tanto en el proyecto con Peugeot Sport como con X-Raid. Ahora, su relación con la firma británica y la estructura dirigida por Sven Quandt ha llegado oficialmente a su final.

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Cualquier excusa es buena para divertirse y es por eso que tanto el 28 de diciembre como el 1 de abril es muy interesante echar un vistazo con detenimiento a gran parte de la prensa nacional e internacional para ver cómo sigue cada uno el juego de las inocentadas. Obviamente tras el Gran Premio de Bahréin han sido muchos los que han hecho ‘sangre’ con el resultado experimentado por la Scuderia Ferrari durante el pasado domingo, especialmente con el que ha sido hasta ahora el líder del equipo italiano, Sebastian Vettel.

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