Coches de competición para recordar: Ford

 |  @alexgarciagv27  | 

Vaya por delante algo muy claro; elegir los cinco coches más icónicos de la historia de Ford en las carreras es tarea casi imposible que podría debatirse durante varias semanas como poco. Dicho esto, la marca del óvalo es una de las grandes representantes de Estados Unidos en el mundo de la automoción, así como un en la competición. Entre las muchas marcas americanas, Ford supo adaptarse a los gustos europeos sin perder su esencia. Quizás el competir en varios campeonatos internacionales ayudó a darles esta imagen. Lo que está claro es que Ford es una de las grandes marcas norteamericanas que cuenta además con varios coches de competición dignos de museo.

Ford Cortina Lotus – Varios

Ford Cortina Jim Clark

El Ford Cortina Lotus, más conocido por el nombre que Ford utilizó para promocionarlo, Lotus Cortina, es uno de los coches relacionados con la carrera deportiva de Jim Clark. Puede que por ello tengan una popularidad especial pero lo cierto es que a lo largo de los años 60, los Cortina fueron grandes protagonistas de las carreras de turimos en Europa, empezando con buenos resultados en sus primeras carreras en 1963 y siguiendo con el título británico de turismos en 1964 con el escocés volador a los mandos. La leyenda estaba servida.

La imagen de un Cortina con el eje trasero completamente hundido y la rueda delantera interior levantada al trazar una curva mientras lideraba se convirtió en algo habitual de las carreras de turismos de la época. Con unos reglajes de suspensión trasera blandos y un eje delantero mucho más rígido, el comportamiento del coche era parecido en ese sentido, independientemente del piloto. Aunque a medida que aumentaba el talento, el baile de reparto de pesos iba mejorando en suavidad, claro. Entre los equipos que inscribieron los Cortina en varias carreras encontramos nombres tan evocadores como Team Lotus o Alan Mann Racing.

Títulos en los campeonatos británico, austríaco, sudafricano, belga, neozelandés de turismos y victorias en los campeonatos americano y europeo -donde el título se escapó por muy poco- son algunos de los éxitos más destacados. También en la Trans Am llegó a tener buenos resultados y hasta una sorprendente victoria global y no solo de categoría. Pero el Cortina también triunfó en otros terrenos como en el campeonato sueco de carreras sobre hielo o en los rallyes, donde abrió el camino que luego seguiría el legendario Escort. Un clásico de Ford que demostró lo que la marca podía hacer.

Ford Mustang – Varios

Ford Mustang GTP

Seguramente, escoger la versión "GTP" de este clásico entre clásicos para ilustrar su sección sea un poco de trampa pero el Ford Mustang, estereotipo de “Muscle car” americano, no podía faltar en la lista. Potente, con una línea muy reconocible y un sonido espectacular. Este coche encandiló a la gente de los Estados Unidos y del mundo entero. Gracias a su presencia en películas de Hollywood -la inolvidable escena de persecución en San Francisco en Bullitt es el mejor ejemplo- ganó aún más popularidad de la que ya habría ganado por méritos propios. Pero además de ser un icono de los coches de calle, el Mustang tuvo su presencia en carreras.

De hecho, muchos pilotos norteamericanos empezaron sus carreras a bordo de Ford Mustang modificados para competir en campeonatos locales y regionales. A nivel nacional, tuvieron éxito sobretodo en la SCCA -Sports Car Club of the America’s- y la Trans-Am. También tuvieron su presencia, cómo no, en carreras de tipo “drag”, tan populares en los Estados Unidos y en Canadá. Evidentemente el Mustang siguió evolucionando y a mediados de los años 80 llegó a competir en la categoría GTP dentro de la IMSA, llegando a ganar su categoría en las 24 horas de Daytona de 1985.

Recientemente, con el nuevo modelo ha seguido compitiendo en varias categorías dentro del extenso mundo de la NASCAR, además de disputar las 24 horas de Spa-Francorchamps y participar en eventos de la Fórmula Drift americana. Sin duda, un coche versátil -aunque se beneficia por contar con distintas encarnaciones en épocas que se parecen poco- que siempre ha mantenido ese estilo “Made in USA” que tanto gusta en todo el mundo. Independientemente de que guste o no el concepto de país de los Estados Unidos, el Ford Mustang es un grande sin discusión posible.

Ford GT40 – Gran Turismo

Ford GT40 Le Mans

Si uno menciona un coche de competición famoso por sus 40 pulgadas -un metro y dos centímetros- de alto, la respuesta automática es pensar en el Ford GT40. Evidentemente, ninguna lista de los coches más bonitos de Ford puede estar completa sin él, aunque puede que elegir cual de los varios modelos que se fabricaron es el más recordado sea algo más complicado. Después del intento fallido de comprar Ferrari, en Estados Unidos se marcaron como meta vencer en Le Mans, humillando a los italianos si era posible.

Por ello, Ford se asoció con Lola y construyeron un coche para vencer en la mítica prueba francesa. Después de un debut poco exitoso en 1964, las cosas mejoraron un poco en 1965, pero no fue hasta 1966, con la llegada del MkII -segunda generación de Ford GT40-, que pudo vencerse en Le Mans con Bruce McLaren y Chris Amon. De hecho, hubo triplete americano, a la vez que Ford se convertía en la primera marca americana en vencer las 24 horas de Le Mans.

En 1967, con el nuevo MkIV, Ford volvió a ganar. A pesar de ello -o puede que precisamente por ello-, un cambio de normativas forzó a Ford y a las demás marcas a retirar sus modelos. Los MkII y MkIV no podían competir en Le Mans -el MkIII era un coche de calle-, por lo que Ford tuvo que recurrir al MkI. Con él, consiguieron vencer en 1968. Además, con cuatro victorias, se llevaron el campeonato de marcas. Hay que añadir que al año siguiente, el mismo chasis que venció en 1968 repitió la gesta, aunque esta vez por pocos segundos, sobre el Porsche 908. Con Jacky Ickx al volante, este fue el canto del cisne de un coche que inspiró a una generación.

Ford Escort – Mundial de Rallyes

Ford Escort Bjorn Waldegard 1979

Aunque el Ford Escort es conocido sobre todo por su importancia dentro del mundo de los rallyes, curiosamente sus primeras incursiones en las carreras se produjeron en el campeonato de turismos británico, en el que se impuso en 1968 con Frank Gardner. Pronto le llegaría el momento de irse a los tramos de tierra y allí demostró de qué pasta estaba hecho. El Mk.I fue uno de los mejores coches de rallyes de la historia y su triunfo en el "London to Mexico" inspiró modelos de calle. Ford, como siempre, usando sus triunfos en competición para el éxito comercial.

El Mk.II ganó las siglas "RS" -Rally Sport- y el motor de Fórmula 2 del Mk.I fue reemplazado por un propulsor pensado ya para los rallyes. En 1979 Ford barrió a la oposición con Björn Waldegård como campeón del mundo de pilotos, justo por delante de Hannu Mikkola. Ari Vatanen terminó en quinta posición con el tercer coche oficial y el esfuerzo conjunto le dio a la marca el título de constructores, algo que no volvió a conseguir hasta la llegada del Ford Focus. Tras estos éxitos y la última victoria en el mundial en 1981, el Escort se tomó un merecido descanso.

El retorno se produjo en la primera mitad de los años 90, con la llegada del espectacular Escort RS y luego el Escort WRC. Ninguno de ellos consiguió llegar al título de pilotos ni de constructores, algo que era objetivo clarísimo de Ford. Pero ambos pasaron a la historia tanto por su aspecto combativo como por su buen rendimiento. En España es recordado con los colores de Repsol en 1996 y 1997, con Carlos Sainz al volante obteniendo la que sería la última victoria del Escort en el mundial. Después de un último año en blanco en 1997, Ford retiró a la leyenda para reemplazarla por el Focus. Esperaban tiempos mejores.

Ford Focus – Mundial de Rallyes

Ford Focus Carlos Sainz

Después de la “retirada” del Ford Escort WRC, su sucesor debutó en 1999 y rápidamente estuvo listo para luchar por ganar. De hecho, con Colin McRae a los mandos venció el Rally Safari y el Rally de Portugal, seguidos. Parecía que el Focus iba a luchar por el título pero más allá de esos 20 puntos de golpe, solo se consiguieron 17. El futuro no iba a ser tan fácil como había parecido en un primer momento. En 2000 las cosas mejoraron poco a poco y en 2001 Colin McRae se quedó a un suspiro de ganar. El Ford no era el coche más veloz pero funciona bien en todas las superficies.

En 2002, el dominio de Marcus Gronholm y el imparable Peugeot 206 eliminaron cualquier opción y tras un año relativamente flojo en 2003, a partir de 2004 el Focus se conviertió en el aspirante por definición. Ante el huracán llamado Sebastian Loeb, poco se podía hacer salvo formar un equipo sólido y bien trabajado que pudiera luchar contra el francés. Las temporadas 2006 y 2007 fueron lo más cerca que Ford se quedaría del título con el Focus. Una lesión de Loeb en 2006 dejó a Marcus Gronholm a un solo punto de ganar y un duelo electrizante en 2007 se decantó a favor de Loeb por cuatro puntos.

La temporada 2009 volvió a ver al Ford Focus WRC perder el campeonato por un solo punto tras el abandono de Sebastian Loeb en Grecia y un duelo final entre el campeonísimo y Mikko Hirvonen. Al final, 2010 supuso el último año del Focus antes del cambio de normativa que forzó el debut del nuevo Ford Fiesta, con motores turbo más compactos. También en ese último año Citroen se llevó el gato al agua. Por lo menos, a Ford le quedó el consuelo de los dos títulos de marcas de 2006 y 2007, que demuestraron el potencial que tenía su arma, que simplemente se encontró con un genio como rival.

Ford es una marca histórica que prácticamente siempre ha estado presente en alguna competición. Los americanos son conscientes de la importancia de “ganar el domingo, vender el lunes” y lo aplican al máximo, siendo como son gente pragmática. El “sabor” de Ford es distinto al de las marcas europeas pero quizás eso es lo que hace que sea tan interesante ver sus modelos, teniendo en cuenta lo bien que han sabido adaptarse a los mercados europeo y australiano. El futuro de la marca mantiene a todos los seguidores en vilo, sobre todo después de haber visto el nuevo Ford GT que podría competir en 2016 o 2017.

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