La temporada 2018 se presentaba como un año esperanzador para Peugeot Sport, con la decisión de terminar su programa en el Dakar, la firma del león se centraba únicamente en el Mundial de RallyCross, buscando en este caso el recuperar el terreno perdido frente a la PSRX de Petter Solberg y Volkswagen Motorsport. A pesar de que la primera victoria llegó muy pronto, con Sébastien Loeb en Mettet, e incluso la regularidad del alsaciano le permitió estar en la lucha durante el primer tercio de la campaña. Cuando todos en el equipo esperaban estar en disposición de pelear por los títulos con el Peugeot 208 WRX en 2019, de la noche a la mañana llegaba el mazazo.

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Como ya decíamos el pasado domingo, la cita del Ciudad del Cabo del Calendario del Mundial de RallyCross 2018 se puede considerar como el final de una era. Allí no solo decía adiós el equipo formado por Audi Sport y EKS RX, sino que también se despedía una parte importante de la parrilla, con Olsbergs MSE con un futuro incierto y tras la decisión de Peugeot Sport de poner punto y final a su programa deportivo en el World RX después de que las máximas autoridades decidieran tras el Salón de París adoptar una nueva estrategia de cara a las restricciones que se impondrán a los fabricantes por parte de la Unión Europea en 2030.

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Prácticamente todos han apurado los últimos días antes de embarcar las monturas en el Puerto de Le Havre, Francia, para que ASO desplace todo el material en este viaje transatlántico casi interminable que dejará todo listo para que el próximo 6 de enero comience el Dakar 2019 en Lima. Ante la necesidad de tenerlo todo listo para los días 23 y 24 de noviembre, MINI y X-Raid aprovecharon su visita a la planta de Magna a principios de esta semana para realizar un último shakedown en Europa con los MINI John Cooper Works Buggies.

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Hoy era el día elegido por Sébastien Loeb y su equipo para presentar la que será la librea que utilizará el alsaciano en su Peugeot 3008 DKR en la próxima edición del Rally Dakar. El nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estará acompañado de nuevo por Daniel Elena en una aventura en la que les acompañarán dos de los principales patrocinadores personales del piloto galo durante los últimos años, Red Bull y la empresa estadounidense de lubricantes Bardahl.

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La nueva generación de vehículos R2 estaba esperando su momento para entrar en acción y parece precisamente que esa situación ha llegado. Los tracción delantera llevan desde hace años completando las listas de inscritos de campeonatos internacionales y nacionales, siendo además un buen primer escalón para las jóvenes promesas. Después de temporadas discutiéndose la nueva normativa técnica, parece que todos los fabricantes han terminado por llegar a un punto común.

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Apenas unos días después de hacer historia en el Catalunya Sébastien Loeb ha dado a conocer la primera parte de sus planes para la próxima temporada. El francés no renuncia al sueño de ganar el Dakar y pese a la retirada de Peugeot Sport como estructura oficial en la carrera se mantiene fiel a la marca de PSA: disputará la mítica prueba al volante de un Peugeot 3008 DKR privado, mantenido por PH Sport.

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Fue un completo shock para las series. Si bien es cierto que el apoyo de Audi Sport al equipo de Mattias Ekström había ido y venido durante las últimas temporadas, siendo la de 2018 la campaña en la el EKS RX ha gozado de carácter de proyecto de fábrica, ha sido el adiós de Peugeot Sport el que ha supuesto un mazazo para un campeonato cuya evolución había sido prácticamente exponencial desde su creación, atrayendo a marcas, pilotos de primer nivel, patrocinadores y circuitos de tal internacional para una disciplina que nunca había tenido tanta popularidad en su más de medio siglo de vida.

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Mala noticia la encajada hoy por el Mundial de RallyCross. Tan sólo un año después de que Peugeot descartara un programa para las 24 Horas de Le Mans, seducida por los menores costes y la posible electrificación del rallycross, la marca gala ha decidido dar marcha atrás y abandonar el certamen. La noticia la confirmó el CEO de la marca, Jean-Philippe Imparato, al tiempo que anunciaba la intención de crear una división de deportivos eléctricos a partir de 2020.

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El Mundial de RallyCross disputaba este mismo fin de semana la penúltima cita de su calendario 2018 y sigue habiendo un cierto clima de incertidumbre en torno al campeonato y especialmente en lo que respecta a su futuro a corto y medio plazo. Sin Audi Sport involucrada en el programa del EKS RX y con Peugeot Sport sembrando la duda, las principales preguntas se centran en saber qué ocurrirá con los principales pilotos del World RX en 2019.

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Penúltima prueba de la temporada y último fin de semana sobre suelo europeo. El Mundial de RallyCross se despedía del viejo continente todavía sin conocer cuál será su calendario para 2019. Llegábamos con la pelea por el subcampeonato en todo lo alto. Nueve puntos separaban a Ekström, Solberg, Bakkerud y Loeb (Timmy Hansen perdió el tren tras tener que montar un motor nuevo en Austin y penalizar de nuevo, -30 puntos) en un objetivo de consolación al que se tenían que aferrar todos ellos después de la exhibición realizada por Johan Kristoffersson este año.

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