Era el día elegido para mostrar la primera imagen del futuro Peugeot 208 R2. Siete años después de que también en un mes de mayo se presentara la primera generación del carreras-cliente de tracción delantera firmado por los de Sochaux, la nueva generación se presenta solo unas semanas más tarde que el Ford Fiesta R2T de M-Sport, prometiendo tratar de igualar al que se ha convertido en el auténtico superventas de los rallyes, superando incluso las 250 unidades del Skoda Fabia R5 con unas cifras que deberían estar ya por encima del medio millar.

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Yas Marina debutaba en el Mundial de RallyCross con un trazado en el que se empleaba la parte más revirada del trazado emiratí, con una sección de tierra prácticamente inexistente, formada en este caso en su mayor parte por polvo y con un pequeño salto en el que terminaron las ilusiones de más de uno, incluyendo de Cyril Raymond, el cual tenía que abandonar en la última carrera de la segunda manga cuando los bajos del Renault Clio RX Supercar del GRK Academy golpeaban fuerte y provocaban daños graves.

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Cuando todo parecía indicar que Alexey Lukyanuk tenía en su mano su primera victoria al volante del Citroën C3 R5 de Saintéloc y la reedición del triunfo conseguido en 2018 en la prueba insular, el ruso se ha visto como de nuevo su relación amor-odio con la cita lusa escribiría un nuevo capitulo amargo en su historia como piloto del ERC. El vigente campeón llegaba a los dos últimos tramos con una ventaja solida sobre Lukasz Habaj hasta que un pinchazo lo echaba todo al traste.

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Su presentación no dejó indiferente a nadie, incluso supieron jugar la baza de la sorprendente base itinerante en la que se convertirá ese barco reciclado de correos británico, el St. Helena, que en solo unos meses será el primer paddock marítimo en la historia del automovilismo, prácticamente recordándonos a los desembarcos del Rally Dakar o a los históricos pasos del WRC por el Olympus Rally.

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Cinco años fue el tiempo que duró vigente el registro de 8 minutos y 13,878 segundos realizado por Sébastien Loeb en el PPIHC de 2013 al volante del Peugeot 208 T16. La firma del león se enfrentaba a la icónica subida norteamericana con el nueve veces Campeón del WRC con el objetivo de no solo bajar de los nueve minutos, sino también para establecer un récord que tardara muchos años en ser superado… Pero llegó Volkswagen con su barqueta reconvertida a eléctrica para reventar una marca que pasaba a estar por debajo de los ocho minutos gracias a la experiencia de Romain Dumas y a las características de un I.D. R Pikes Peak que se adaptaban a la perfección a la carrera.

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Hansen Motorsport ha anunciado finalmente que estará en el World RX 2019. El equipo sueco ha cerrado un programa para los dos hijos del 14 veces Campeón de Europa de RallyCross dentro de las series intercontinentales y lo han hecho asociados precisamente al equipo MJP Team Austria propiedad de Max Pucher, el cual no deja de ser el responsable del principal campeonato rival del Mundial de RallyCross, el GRC Europe.

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Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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“Hemos sido los más rápidos en todas las etapas pero no hemos conseguido llegar hasta el final de cada una de ellas. No voy a decir que nunca jamás, pero ya está, he tenido suficiente”. Estas son las palabras que reflejaban ayer la desesperación de Sébastien Loeb, más abatido que nunca después de haber perdido su quinta victoria de etapa en el Rally Dakar 2019 tras sufrir un problema de transmisión en los últimos kilómetros de la especial cuando contaban con una sólida ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Nani Roma.

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La etapa de coches de San Juan de Marcona a Pisco salía condicionada por los resultados de ayer. Mientras que Stéphane Peterhansel todavía sentía en su cuello el seco aterrizaje que tuvo ayer en la salida de uno de los médanos en la que se quedaría el morro de su MINI JCW Buggy, Sébastien Loeb debía volver a convencer a Daniel Elena para salir una etapa más a pelear en un Dakar que parece haber .

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Si las motos tenían 345 kilómetros cronometrados, los coches, camiones y SxS tenían una jornada aún más maratoniana desde Tacna, donde realizarían 714 kilómetros en total, de los cuales 517 km eran cronometrados. Y lo cierto es que a pesar del duelo entre Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah por la cabeza de la general, eran las polémicas las que se llevaban prácticamente todos los titulares, con el comunicado de Daniel Elena en el que mostraba su descontento con la organización del Rally Dakar y después de los vaivenes del equipo de Robby Gordon, el cual llegó a amenazar con retirar a todos sus coches y que finalmente pudo seguir en carrera a pesar de que ASO llegó a decir hasta en dos ocasiones que estaba fuera de carrera.

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