24 Horas de Le Mans 2019: Mismo resultado que hace un año, una historia muy distinta

 |  @fernischumi  | 

Todo estaba preparado para la gran fiesta de Toyota en las 24 Horas de Le Mans. Incluso en Toyota Alemania habían conseguido encontrar una unidad del Toyota Celica descapotable para dar una vuelta de honor con el trofeo conseguido hace apenas 12 meses. Estaba todo colocado como se pretendía; los pilotos, los coches, las despedidas, incluso el reparto de victorias, con la opción de que Kamui Kobayashi, Pechito López y Mike Conway consiguieran suceder al otro trio que iba a ser Campeón del Mundo de Resistencia un año después de conseguir para la firma nipona su primera victoria en el Circuito de La Sarthe.

Se había seguido trabajando durante los últimos meses con empeño y preparando todos los escenarios posibles… sin embargo, esto es Le Mans y nadie estará nunca listo completamente para afrontar todos los imprevistos. Y precisamente esa situación idílica para Toyota terminó en el mismo momento en el que los responsables de cuidar el trofeo de la edición 2018 se encargaron de bajarlo de su soporte en el Toyota Celica descapotable.

A partir de ahí, la carrera estuvo marcada por los Safety Car, en una edición en la que hubo muchos momentos de incertidumbre después de errores de hombres experimentados y jóvenes promesas tanto en prototipos como en GT’s. Los Aston Martin, el Rebellion pilotado por Thomas Laurent, el toque de un Corvette de nuevo en una de las secciones de infausto recuerdo para los estadounidenses. Fueron muchas las señales de alerta durante las primas horas. Aunque ninguno de los LMP1 privados estaba en disposición de superarlos, parecía evidente que en Toyota GAZOO Racing tampoco tenían la sensación de tener las cosas completamente controladas. Querían que el #7 ganara las 24 Horas de Le Mans y el #8 pusiera el broche de oro con el título intercontinental.

El final fue un golpe de teatro, casi como el experimentado solo unos minutos antes por Ott Tänak y Martin Järveoja en Cerdeña. Un pinchazo en el Toyota número #7 tiraba por tierra la cantada victoria de la otra parte del equipo, con Pechito López completamente derrumbado en lo que sería la antesala de una derrota de nuevo en los boxes, cuando un sensor había llevado a los mecánicos a cambiar el neumático equivocado y dejar salir al TS050 con la rueda todavía afectada por el pinchazo lento.

252.000 personas según los datos oficiales habían sido testigos de cómo el trio se volvía a quedar sin la victoria en un año muy amargo para todos ellos. Tendrán que esperar a cobrarse su venganza en la edición de 2020, aunque ni siquiera esta posibilidad podrá consolar a un Pechito López que incluso llegó a derramar las lágrimas en su vuelta a ritmo parsimonioso para poder regresar a boxes y esta vez sí cambiar la rueda correcta. Rob Leupen solo podía reconocer entre avergonzado y sorprendido que se habían equivocado: “Deberíamos haber cambiado todos los neumáticos. Esto no estaba en nuestro guion. Lo siento”.

En Toyota no decidieron que se intercambiaran las posiciones, la carrera había decidido quién iba a ser su ganador, todo ello aunque el propio Fernando Alonso dijera posteriormente con la mano en el corazón que ese día no se habían merecido el triunfo en la pista, tampoco tenían el coche más rápido. Los últimos 15 minutos ya no hubo ni opciones de atacar. Los dos coches recibían la orden de mantener sus plazas y asegurar el doblete, tal y como ocurrió en las 6 Horas de Spa-Francorchamps y de nuevo con los mismos ganadores y vencidos.

Un pinchazo a última hora nos regala la victoria que quizá no merecimos en la pista. El coche 7 fue más rápido durante todas las 24 Horas y he ganado por algo inesperado. He perdido varios Mundiales el último día por mala suerte y mira, hoy, la he tenido muy buena. La carrera de hoy fue dramática, porque nunca estuvimos en disposición de ganar. Son momentos muy duros para los que no ganan y quiero felicitarles a ellos, porque además de compañeros somos buenos amigos. Realmente merecieron la victoria, pero hoy la suerte decidió que teníamos el mejor trofeo - Fernando Alonso a Eurosport

Por detrás, el BR1 de Vitaly Petrov, Mikhail Aleshin y Stoffel Vandoorne se llevaba la tercera plaza después de disputarse con el Rebellion ese título del mejor no-Toyota, en un duelo que no lo fue tanto después de los errores de Gustavo Menezes y Thomas Laurent y la penalización de tres minutos que le llevarían a terminar con más 15 vueltas perdidas respecto a los ganadores. La unidad con el dorsal #1 no lo hizo mucho mejor, completada por grandes nombres como Jani, Senna o Lotterer, la cual tan solo pudo terminar cuarto a tres vueltas del equipo ruso. ByKolles y DragonSpeed se despedían mostrando un nivel muy alejado al mínimo, mientras que el otro BR1 se fue contra el muro en una de las extrañas salidas de las que hablábamos.

El resultado dejaba caras largas en el podio. Una despedida a una Supertemporada que estuvo lejos de cumplir con eso de "super". El campeonato 2019-20 necesita de un rediseño, especialmente con la marcha de dos fabricantes en GTE Pro y con la ausencia del foco de Fernando Alonso. Las 24 Horas de Le Mans 2019 mantuvieron ese tono apagado del resto de la campaña, tal vez necesitando una historia épica como la de la edición de 2018, pero quedándose únicamente con el dramatismo de 2017.

Lee a continuación: Los Toyota se alternan el liderato en Le Mans con dos errores de "Pechito" López

Sería faltar a la realidad definir a Fernando Alonso Díaz como un simple piloto de Fórmula 1. El asturiano marcó un antes y un después en la historia del automovilismo español con su irrupción en el Mundial de F1 ...

  • Basauri

    Si tienes un pinchazo, cambias las cuatro. Esto se hace siempre. Toyota ha vuelto a demostrar que son un equipo patético. Les cuesta ganar aún sin rivales. Ya con Audi y Porsche, salieron escaldados y esta temporada aún ha sido peor. Descalificaciones, errores burdos, etc. Supongo que en temas de marketing, para los no aficionados al motor, será un triunfo de Toyota. Para los que sí somos unos frikis, es un ridículo espantoso.

    • Mario Calín Sánchez

      Desde Toyota comentaron que sólo cambiaron un neumático, el "supuestamente pinchado", porque no tenían otro juego disponible más nuevo e iban a poner un neumático con 4 stints encima, por lo que un riesgo de un pinchazo era mayor si cambiaban las 4 que si cambiaban una. Seamos sinceros, si no llega a fallar el sensor la victoria hubiera sido del 7.

      • almafuerte

        Un sensor que falla, ese es el problema. Con el tremendo presupuesto que tienen y no son capaces de terminar como supuestamente querían, 7 - 8. Si existiera una mínima igualdad en la categoría hubieran perdida la carrera contra un privado. No tiene competencia y aún así les fallan cosas. Coincido con Basauri, un equipo patético.

        • Mario Calín Sánchez

          Pues ese equipo patético tiene 2 Le Mans y seguramente tenga 3. Ya es más que muchas otras marcas míticas que, por cierto, no están aquí.

          Que Toyota vive en una burbuja sin competencia, si. Que son un equipo patético? Ni mucho menos lejos. Han sido fieles a la carrera y han dejado que los pilotos y los equipos luchen la carrera.

          • M.A.

            Mira las condiciones en las que se han conseguido esos 2 triunfos, o sea, lo han hecho de una forma tan atípica que incluso tu ya les das el 3º, a un año vista....
            Hay marcas de esas "míticas" que han conseguido triunfos con poca oposición, triunfos casi seguros, tan cantados que poca gente les concede realmente el valor de lo que es una victoria en Le Mans (p.ej,: ¿Quien recuerda el triunfo de Bentley en 2003? "Arreglado" con un pseudo-Audi, y con la oportuna no-presencia del propio Audi....)
            No es lo mismo (ni comparación) que las victorias p.ej. de Jaguar en los 80 , cortando una racha de 7 seguidas de Porsche, o la de Peugeot en 2009, o las del pequeño equipo Matra allá en los 70...
            Hay triunfos y "triunfos". Los de Toyota, sean 2, 3, o los que sean, serán siempre de los segundos.
            Triunfo entre comillas.

          • Mario Calín Sánchez

            Pues ve repasando 2/3 de las victorias de Audi. Corría equipo oficial VS equipo privado con mismo coche. Y no creo que nadie dude de la grandeza de las victorias de Audi.

          • almafuerte

            De la misma categoría ¿a que si?

          • M.A.

            Lo mismo. Una cosa no quita la otra.
            No he dicho que este sea un caso único.
            Pero aún te queda 1/3, ¿no? (según tu calculo)
            Y al menos a Audi no le hizo falta que se fueran todos para ganar su primer Le Mans.
            Por cierto, al 2º intento,,,
            Y puede que no tuviera rivales a su altura, pero al menos había otros en LMP1, ó LPM900, o como se diera en llamar. Nunca antes se había dado el caso de un contendiente "único" en la categoría....
            Eso si, Toyota es un equipo más "completo"; ellos solos son capaces de perder Le Mans sin rivales....
            Es más, a mi pobre intelecto se le escapa el interés de Toyota de mantener su programa LMP1-H contra viento y marea, sabiendo que pueden conseguir poca gloria y muchas críticas. Y encima su cabalgada triunfal se vio eclipsada en buena parte de las 24H por la lucha en GT-Pro, y menos por la lucha igual de intensa en LMP2, injustamente dejada de lado por (a mi entender) la falta de marcas en liza, lo cual reduce el interés de los medios
            (No es lo mismo estar contando una lucha entre TDS Racing, Signature, DragonSpeed y G-Drive por muy emocionante que esté -al fin y al cabo, quien los conoce....- que entre dos marcas "comerciales", como pasaba en GT con Ferrari, Porsche y Corvette....)
            Solo le faltó a Toyota perder la victoria (aunque la "heredase" su "segunda" unidad -que era la "primera"...-)
            En fin, que cada cual le otorgue el mérito y gloria que considere. Al fin y al cabo la mia es solo una opinión. Ni doy ni quito a nadie.

          • almafuerte

            Al menos el triunfo de Bentley fue el triunfo del marketing, ese año. Esto ni eso.

          • M.A.

            Al menos Bentley tuvo la "decencia" de conseguir el triunfo, y dejarlo.
            No volvío al año siguiente "a por más".
            Fue una operación de marketing, en recuerdo de los "Bentley-Boys" de los años 30, y en eso quedó.
            Creo que todo el mundo entendemos "de que iba".
            Con Toyota ya te digo. Yo no sé "de qué van..."

          • almafuerte

            2 LeMans después de 17 o 18 intentos. Tuvieron que esperar a ser los únicos un su categoría, LOS UNICOS, solo ellos, ningún otro coche en la categoría LMP1H. Sino ganan corriendo ellos solos. Es lo mismo que festejar el Tuor cuando lo ganas en moto. Si es verdad que es largo y hay que conducir una moto tantos kms, q metito verdad.
            Dejar competir, "bring the car home" no significa "corre que te lo mereces" que yo sepa.
            Tiene más mérito que intentes defender este sinsentido que el triunfo de Toyota.

          • Basauri

            2 Le Mans sin rivales y cero Le Mans con rivales. Son patéticos porque Audi corría sola, pero les dejaba correr. Ayer el ritmo de carrera era de 3.23/ 3.24 sg. Cuando pincha Pechito pasa a rodar en 3.19. Iban de paseo.

          • M.A.

            Y lo mismo; cero Le Mans de Toyota vs Audi.... (Desde 2012 hasta 2016...)
            Es verdad que Audi ganó bastantes años sin oposición, pero una cosa no quita la otra. Como he dicho antes.
            Que lo haya hecho Audi u otras marcas en el pasado (poca "oposición" tenían los 956 en su tiempo....) no justifica a todos los que lo hagan ahora o en el futuro.

        • M.A.

          A lo mejor si que termino todo "como querían"....
          Ahí lo dejo....
          Maldito-bendito sensor, o simplemente, bendito "aviso" en el volante...
          Y no tenían un juego de 4 gomas "con garantías", para aguantar sin forzar... (¿?)
          Amos, Anda.....

    • M.A.

      Totalmente de acuerdo. No me valen las excusas.
      Si lo de hace unos años, perdiendo la victoria en los últimos metros por (tambien) un fallo "tonto", entonces fué dramático. lo de hoy no tiene nombre.
      O si lo tiene, es el que tu has dicho; patético.
      Ridículo, corriendo solos....
      O sea; a Toyota no le hacen falta rivales para salir derrotados...

  • jorge chavira

    Este fue un cierre de campeonato raro, y mi lado paranoico me da mas la impresión de que el "error" al no cambiar las 4 ruedas (cualquier no conocedor lo hubieramos hecho) fue en parte un pretexto de estrategia para darle el gane al # 8 al ver que en carrera no pudieron hacerlo del todo bien, sabían que Lopez cometería algún error como es su costumbre y esperaban que se matara solo, cosa que no paso hasta el supuesto error de sensor y la "mala estrategia", es de todos sabido que el jefe del equipo Toyota ya tenia una muy mala relación con Alonso y esa era la razón real por la que dejaba el equipo y no su historia chafa de necesito nuevos retos. Varias veces se vio en las escenas de pits a el mismo Alonso haciendo rabietas al cambiar de estrategia con los cambios de piloto y su gesto descompuesto cada vez que lo enfocaban en cámaras, para mi esto es un regalo para el con la intención de retenerlo y llevárselo a correr el Dakar, no se que tanto impacto mediatico y comercial tendra esto pero para mi ha sido la peor carrera en años, para mi no importa que no esten las grandes marcas, cuando esto se trata de una carrera pasional y de caballeros, extraño los pescarolo, dome, panoz, lister y demas marcas que aunque no ganaron le daban sabor real, mejor ver un duelo rebellion-smp o alpine ganando la general que lo que vimos