Al final no fue una temporada tan transitoria como se esperaba. Es cierto que en ningún momento llegó a peligrar la exitosa racha de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, un paso más cerca de lo conseguido por su compatriota con Citroën, sin embargo, el nuevo reglamento de orden de salida (los pilotos que se reenganchaban por Rally2 ya no abrían pista el sábado) y con los fabricantes volcados en el desarrollo de los World Rally Cars para 2017, finalmente tuvimos más emoción, sorpresas y momentos de tensión de lo que muchos hubiéramos apostado el pasado mes de enero.

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Kris Meeke y Craig Breen no serán los únicos pilotos de Citroën en el próximo Rally de Gales. A ellos se sumará el piloto del WRC2, Quentin Gilbert, el cual ganó la pasada temporada los títulos de WRC2 y JWRC y que por tanto tenía asegurado este año un programa con el DS3 R5. Después de una temporada de continuos problemas y fallos mecánicos en su montura, parece que la marca de los dos chevrones ha querido en parte consolar a su pupilo ofreciéndole un nuevo inicio, en Gales.

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Cambio de planes obligado en el seno del Abu Dhabi TOTAL WRT. La lesión de Stéphane Lefebvre ha hecho que la variante privada de Citroën haya tenido que alinear a la fuerza a Kris Meeke y Craig Breen en la que será la undécima cita del Mundial de Rallyes 2016. Córcega llega tras la cancelación de China y con 390,92 kilómetros promete ser una buena prueba de fuego para los especialistas sobre asfalto, siempre y cuando la lluvia no desbarate los planes como el año pasado.

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A pesar de que Yves Matton fue conciso en su respuesta a los medios franceses ante la posibilidad de tener tres unidades del Citroën C3 WRC en la temporada 2017, parece ser que esta decisión puede cambiar. El equipo de los dos chevrones estaría negociando con Abu Dhabi continuar con su patrocinio también la próxima campaña (en principio el acuerdo duraba hasta finales de esta), algo que implicaría también la opción de tener un tercer coche en algunas pruebas del calendario, aunque no necesariamente con carácter oficial.

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Ausentes en la mini temporada americana que se completará la próxima semana con la celebración del Rally de Argentina, el Abu Dhabi TOTAL World Rally Team ya planea su regreso de cara a la vuelta del campeonato a Europa. Kris Meeke, Stéphane Lefebvre y Khalid Al-Qassimi estarán en la cita lusa (del 19 al 22 de mayo), mientras que el irlandés se dejará la siguiente prueba, el Rally de Polonia, confirmando el sistema de rotaciones que ha establecido el equipo privado junto a los dirigentes de la firma de los dos chevrones.

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O mejor dicho del Abu Dhabi Total WRT. A pesar de que se esperaba que Kris Meeke estuviera en todas las citas del limitado programa de la formación semiprivada de Citroën (cuyos DS3 WRC serían mantenidos por el preparador de confianza de los de los dos chevrones, PH Sport), Yves Matton ha asegurado que no será así. El norirlandés, que llegó a disputarle el triunfo en Monte-Carlo a Sébastien Ogier, también entrará en la política de rotaciones durante este año, mientras participa en el desarrollo del nuevo Citroën C3 WRC.

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Después de todo el pompo y boato que significa hacer la presentación de una nueva temporada del Mundial de Rallyes por las calles del Principado de Mónaco, el campeonato ha vuelto a la normalidad y a la competición con Sébastien Ogier marcando el ritmo en la primera especial y demostrando estar completamente decidido a luchar por el que puede ser su cuarto título del WRC. Sin embargo, le ha salido un duro competidor llamado Kris Meeke.

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Se ha dado por finalizado hace unos minutos el primer shakedown de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes y lo ha hecho con la primera sorpresa: Kris Meeke se ha hecho con el mejor tiempo por delante de Sébastien Ogier y Dani Sordo. El norirlandés lo ha hecho en la primera pasada, al igual que el francés de Volkswagen y el cántabro de Hyundai, ya que la situación de la superficie del tramo de pruebas de 3,35 kilómetros no ha dado opción a más y salvo Mads Ostberg nadie ha podido mejorar su primer crono.

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A pesar de que el equipo Citroën se sigue considerando vivo dentro del Abu Dhabi TOTAL WRT, lo cierto es que han cambiado algunas cosas. Únicamente se mantienen los pilotos (a los que se suma la llegada de Craig Breen) y el patrocinio de Abu Dhabi, sin embargo ahora el carácter es de formación semi-oficial, con los coches mantenidos por PH Sport (preparador de confianza de la firma de los dos chevrones) y no disputarán la temporada completa.

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A falta de equipo oficial, buenos son los privados. Hace unos minutos se ha anunciado que Kris Meeke y Stéphane Lefebvre estarán en la salida del próximo Rallye de Monte-Carlo al volante de sendos Citroën DS3 WRC preparado por PH Sport y encuadrados dentro del equipo Abu Dhabi Total WRT en lo que promete ser la primera prueba de un programa parcial de los dos pilotos de fábrica de la firma de los dos chevrones. Sin embargo, esa no es la única novedad.

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