El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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Viendo las carreras deportivas de los pilotos que toman parte en la primera temporada del TCR Japón, Yu Kanamaru era quizás el gran favorito para llevarse los primeros títulos. Proveniente de los monoplazas, Kanamaru no deja de ser un piloto al sprint, capaz de sacar aquella velocidad máxima tan importante en el momento más crucial. Le costó ser consistente con un coche que aún no conocía bien en las primeras carreras pero el pasado fin de semana en Fuji, el piloto del Honda del Team Goh dejó claro que para las dos últimas rondas es un gran favorito para vencer. Sus dos carreras en Fuji fueron auténticas exhibiciones de pilotaje que le trajeron dos merecidas victorias.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Las nuevas restricciones al número de coches por marca obligaban a una reestructuración de los planes de algunos fabricantes para una nueva temporada de WTCR. Y entre los afectados se encontraba Audi, que vio seis de sus RS3 LMS TCR en pista en 2018, cuatro en manos de Comtoyou y dos de WRT patrocinados por Leopard. Finalmente Comtoyou ha sufrido el recorte, pero Audi mantiene la confianza depositada en las dos estructuras belgas.

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Que los ciclistas necesitan seguir recibiendo un buen chute de adrenalina una vez retirados y que unos cuantos de ellos se decantan por las carreras no es ningún secreto. A fin de cuentas en España tenemos los ejemplos de todo un vencedor del Tour (Óscar Pereiro) y un triple campeón del mundo (Óscar Freire). Sin embargo Tom Boonen en lugar de optar por los rallyes ha preferido tomar la vía de los circuitos y en 2019 dará un pasito más compitiendo en las 24 Horas de Dubai.

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Cuando Eurosport Events desveló que habría un límite de 26 coches por carrera en la temporada de estreno del WTCR pero con la puerta abierta a 'wild cards' ya podíamos intuir que los organizadores de la Copa del Mundo de Turismos se guardaban así un as bajo la manga con el fin de lograr impacto mediático en algunas de sus citas. En Hungría ello permitirá que la ferviente afición local anime a algunos más de los suyos (Attila Tassi y Dániel Nagy), pero la primera bomba llegará en Alemania: estará allí el vigente campeón del DTM.

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Se esperaba un gran asalto por parte de los equipos privados de Audi y así ha sido. La firma de los cuatro aros tendrá hasta seis unidades carreras-cliente en la nueva Copa del Mundo de Turismos, siendo el equipo belga WRT el encargado de alinear dos Audi RS3 LMS, mientras que Comtoyou Racing realizará lo propio con las cuatro unidades restantes. Especialmente destacado el cambio de montura de Jean-Karl Vernay, campeón del TCR 2017 en las filas de WRT, el cual aparca el Volkswagen Golf GTI que ha utilizado durante las dos últimas temporadas para pasar a competir en el relevo del WTCC con el Audi.

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Cierto es que en un circuito como Spa-Francorchamps siempre merece la pena ver una carrera. Pero no menos cierto es también que para que una carrera de turismos sea entretenida una de las cosas más importantes es tener una parrilla llena e igualada. Sólo así se explica el éxito de las TCR International Series este fin de semana, en el que ejercieron un año más de categoría telonera del Mundial de Resistencia en Bélgica.

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No, el asterisco no es una errata. Es que hay muchas maneras de leer la lista de inscritos desvelada hoy por las TCR International Series para su tercera temporada de existencia. En ella aparecen 23 coches, pero por desgracia eso no asegura que vayamos a verlos todos compartiendo una misma pista desde la primera cita de la temporada, dentro de diez días en el trazado georgiano de Rustavi.

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El vigente campeón de las TCR International Series tiene nueva montura. Después de que Leopard Racing decidiera no contar esta temporada con Stefano Comini, el bicampeón de las series organizadas por Marcello Lotti ha encontrado un nuevo destino para defender su corona esta temporada. El piloto suizo estará al volante de un Audi RS 3 LMS del equipo Comtoyou Racing, sin duda los grandes beneficiados de la decisión de Comini y de Leopard de separar sus caminos.

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