Cuando VAG toma una decisión raro es que no afecte a todo el grupo. Y la marcha de Volkswagen del WTCR para centrarse en automovilismo eléctrico ha traido consigo también la salida oficial de Audi. Si bien WRT, uno de sus representantes en la Copa del Mundo de Turismos, ya lo había dejado intuir durante los últimos días en la prensa belga, finalmente el comunicado ha caído este miércoles en vísperas de la traca final del WTCR 2019 en Sepang.

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Capítulo cerrado. El Team WRT fue una de las primeras estructuras que confió en la filosofía TCR y ha tomado la decisión de terminar su paso por la categoría cuando el próximo fin de semana la Copa del Mundo de Turismos toque a su fin. Compitiendo durante 2019 en el WTCR con dos unidades del Audi RS 3 LMS para Jean-Karl Vernay y Gordon Shedden, los de Vincent Bosse confirmaban a través de un comunicado durante la jornada de ayer que se dedicarán a otros proyectos.

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11 de diciembre de 2019

La categoría de turismos de los Motorsport Games ha servido para que varios pilotos jóvenes demuestren al mundo que están preparados para luchar en los próximos años con los TCR en los campeonatos principales. Se disputaron dos clasificaciones, para formar cada una de las parrillas de salida para las dos carreras. La primera, de 25 minutos más una vuelta, y la segunda, de 30 minutos de duración más una vuelta. Luca Engstler (Alemania) se llevó la primera de las poles, con la pista mojada, mientras que la segunda fue para Gilles Magnus (Bélgica). Tras clasificar duodécimo en la primera, Gonzalo de Andrés tuvo problemas mecánicos, que le impidieron conseguir un buen resultado en la segunda sesión cronometrada.

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3 de noviembre de 2019

La primera temporada del peculiar TCR Japón llegó el pasado fin de semana a su fin con la quinta ronda del año en Suzuka. Allí terminaron los dos campeonatos paralelos del sábado y del domingo que forman el certamen global, lo que hace que técnicamente haya tres campeones, cada uno en su clase. Mientras Matthew Howson se impuso entre los sábados, Takeshi Matsumoto hizo lo propio en lo que respecta a los domingos, dejando que KCMG (con Howson) fuera el propietario del coche que más puntos sumó a lo largo de toda la temporada, teniendo en cuenta las carreras de ambos días. El fin de semana vivió por su parte las victorias de Yu Kanamaru el sábado y Matthew Howson el domingo, mientras Yuke Taniguchi y Shuji Maejima se llevaron los títulos de la clase Gentleman en los sábados y domingos respectivamente.

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El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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Viendo las carreras deportivas de los pilotos que toman parte en la primera temporada del TCR Japón, Yu Kanamaru era quizás el gran favorito para llevarse los primeros títulos. Proveniente de los monoplazas, Kanamaru no deja de ser un piloto al sprint, capaz de sacar aquella velocidad máxima tan importante en el momento más crucial. Le costó ser consistente con un coche que aún no conocía bien en las primeras carreras pero el pasado fin de semana en Fuji, el piloto del Honda del Team Goh dejó claro que para las dos últimas rondas es un gran favorito para vencer. Sus dos carreras en Fuji fueron auténticas exhibiciones de pilotaje que le trajeron dos merecidas victorias.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Las nuevas restricciones al número de coches por marca obligaban a una reestructuración de los planes de algunos fabricantes para una nueva temporada de WTCR. Y entre los afectados se encontraba Audi, que vio seis de sus RS3 LMS TCR en pista en 2018, cuatro en manos de Comtoyou y dos de WRT patrocinados por Leopard. Finalmente Comtoyou ha sufrido el recorte, pero Audi mantiene la confianza depositada en las dos estructuras belgas.

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Que los ciclistas necesitan seguir recibiendo un buen chute de adrenalina una vez retirados y que unos cuantos de ellos se decantan por las carreras no es ningún secreto. A fin de cuentas en España tenemos los ejemplos de todo un vencedor del Tour (Óscar Pereiro) y un triple campeón del mundo (Óscar Freire). Sin embargo Tom Boonen en lugar de optar por los rallyes ha preferido tomar la vía de los circuitos y en 2019 dará un pasito más compitiendo en las 24 Horas de Dubai.

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Cuando Eurosport Events desveló que habría un límite de 26 coches por carrera en la temporada de estreno del WTCR pero con la puerta abierta a 'wild cards' ya podíamos intuir que los organizadores de la Copa del Mundo de Turismos se guardaban así un as bajo la manga con el fin de lograr impacto mediático en algunas de sus citas. En Hungría ello permitirá que la ferviente afición local anime a algunos más de los suyos (Attila Tassi y Dániel Nagy), pero la primera bomba llegará en Alemania: estará allí el vigente campeón del DTM.

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