El Super GT disputó el pasado fin de semana en Autopolis su sexta cita de la temporada en la que Lexus logró victorias tanto en GT500 como en GT300. Pero para los intereses de los aficionados españoles, la clase pequeña tuvo el atractivo de ver a un Àlex Palou que después de pelear por la victoria, acabó en segunda posición para lograr su primer podio en la categoría. De hecho, después de cinco carreras con menos fortuna de la merecida, la segunda posición de la carrera del pasado domingo supone también su primera aparición en zona de puntos que le lleva a la décimo novena posición de la general. La conclusión más importante del fin de semana es quizás que el McLaren 720S GT3 no está aún donde querrían tanto piloto como equipo, en parte por el BoP... pero cuando llueve, los pilotos echan el resto y saben compensar. En Diariomotor Competición quisimos escuchar los pensamientos del piloto tras una carrera espectacular.

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Quedan 100 puntos en juego y la diferencia entre los dos primeros clasificados en la Fórmula 4 japonesa es de 96 puntos. Ren Sato tiene prácticamente el doble de puntos que su rival más cercano y con cuatro carreras por delante, son solo los cuatro puntos que le faltaron para ser campeón el pasado fin de semana en Autopolis. Sato realizó su trabajo a la perfección con dos nuevas victorias, aunque su rival y compañero Kakunoshin Ohta sumó suficientes puntos como para mantener sus opciones vivas. Tendría que esperar un enorme descalabro de Sato a la vez que un pleno de triunfos (ni un solo segundo puesto le valdría)... que francamente, no va a ocurrir. La Fórmula 4 japonesa queda vista para sentencia con dos rondas por delante.

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El Super GT vivió el pasado fin de semana una de esas carreras destinadas a pasar a la historia por cantidad de situaciones que centraron la atención en pista. Acción en GT500 y en GT300, peleas por la victoria y por el podio, remontadas, luchas por el campeonato, lluvia, variabilidad estratégica y sorpresas hasta el último momento. El circuito de Autopolis vivió una doble victoria de Lexus con triunfos en ambas categorías para un fin de semana perfecto para la marca. En GT500, el triunfo fue para el Lexus Denso del Team Sard con Heikki Kovalainen y Yuichi Nakayama, que se cuelan justos en la pelea por el título. En GT300, Hiroki Yoshimoto celebró su centésima carrera con una victoria, compartiendo coche con un Ritomo Miyata que ganó por primera vez. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo finalmente la fortuna que no había tenido en otras carreras y logró subirse al podio por primera vez junto a Seiji Ara con un excelente segundo puesto.

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Después de la cita de las 24 horas de Fuji, la Super Taikyu volvió a la normalidad el pasado fin de semana con la cuarta cita de la temporada en Autopolis. La segunda mitad del calendario se abrió con una carrera pasada por agua y que terminó con bandera roja pero con un ganador conocido. El equipo GTNET se llevó su tercera victoria consecutiva de este año, llevándoles especialmente cerca de un título que debería confirmarse ya en la próxima carrera, la penúltima de este 2019. Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami volvieron a estar en lo más alto del podio. Tras ellos, algo de variación con un total de tres fabricantes distintos en el podio. El Aston Martin Vantage AMR GT3 de D'Station Racing ocupó la segunda posición estrenando nuevos colores (ahora en blanco), mientras Sato-SS Sports finalizó en tercera posición con su Mercedes AMG GT3.

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Para la Fórmula 3 japonesa, el circuito de Autopolis suele suponer un desafío distinto a lo convencional por el simple hecho de ser un trazado que se ha visitado en menos ocasiones a lo largo de los últimos años. Eso hace que los equipos tengan a menudo menos experiencia en él y por lo tanto vayan más a ciegas. Si además le añadimos el detalle de un clima complicado con mucha lluvia, el desafío se hace aún más difícil para el piloto. Eso fue exactamente lo que pasó el pasado fin de semana, con un Sacha Fenestraz que dio un importante paso adelante en sus aspiraciones de proclamarse campeón de la Fórmula 3 japonesa. El franco-argentino se impuso en las tres carreras disputadas y gracias a una mala sesión clasificatoria de su rival, ha tomado la delantera en el certamen con una importante ventaja de puntos que podría ser crucial en el desarrollo de la temporada 2019.

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Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Japón hace de las suyas ya en la segunda cita de la temporada 2019 de la Super Fórmula y en línea con el habitual caos de Autopolis (en 2016 no hubo carrera por un terremoto y en 2018 no la hubo por lluvia), la edición de este año empieza con buena dosis de cambios. La fuerte tormenta que ha azotado esta mañana el trazado nipón ha causado que la sesión clasificatoria de la Super Fórmula no pueda disputarse hoy, quedando retrasada para la jornada de mañana antes de la carrera. Aprovechando la ya existente sesión de entrenamientos libres de la mañana del domingo, dirección de carrera ha decidido ampliarla 10 minutos más y usarla como sesión clasificatoria. Aunque se espera que llueva, también se ha clarificado que la elección de neumáticos será libre en caso de haber pista seca.

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Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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