Para la Fórmula 3 japonesa, el circuito de Autopolis suele suponer un desafío distinto a lo convencional por el simple hecho de ser un trazado que se ha visitado en menos ocasiones a lo largo de los últimos años. Eso hace que los equipos tengan a menudo menos experiencia en él y por lo tanto vayan más a ciegas. Si además le añadimos el detalle de un clima complicado con mucha lluvia, el desafío se hace aún más difícil para el piloto. Eso fue exactamente lo que pasó el pasado fin de semana, con un Sacha Fenestraz que dio un importante paso adelante en sus aspiraciones de proclamarse campeón de la Fórmula 3 japonesa. El franco-argentino se impuso en las tres carreras disputadas y gracias a una mala sesión clasificatoria de su rival, ha tomado la delantera en el certamen con una importante ventaja de puntos que podría ser crucial en el desarrollo de la temporada 2019.

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Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Japón hace de las suyas ya en la segunda cita de la temporada 2019 de la Super Fórmula y en línea con el habitual caos de Autopolis (en 2016 no hubo carrera por un terremoto y en 2018 no la hubo por lluvia), la edición de este año empieza con buena dosis de cambios. La fuerte tormenta que ha azotado esta mañana el trazado nipón ha causado que la sesión clasificatoria de la Super Fórmula no pueda disputarse hoy, quedando retrasada para la jornada de mañana antes de la carrera. Aprovechando la ya existente sesión de entrenamientos libres de la mañana del domingo, dirección de carrera ha decidido ampliarla 10 minutos más y usarla como sesión clasificatoria. Aunque se espera que llueva, también se ha clarificado que la elección de neumáticos será libre en caso de haber pista seca.

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Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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A lo largo de la temporada 2018, Yuki Tsunoda ha sido prácticamente infalible, claramente el mejor piloto de la Fórmula 4 japonesa. El joven talento apoyado por Honda lleva seis victorias y hasta el pasado fin de semana solo se había bajado del podio al ser sacado de pista por su compañero en la primera carrera del año... pero todo cambió en Autopolis con un error por parte del líder de la general bien aprovechado por sus dos rivales en la lucha por el título. Un accidente en los entrenamientos clasificatorios obligó a Tsunoda a salir último en ambas carreras del fin de semana, permitiendo que Kazuto Kotaka y Teppei Natori aprovecharan un doble podio para mantener sus opciones vivas de cara a la última ronda en Motegi. Lo que parecía destinado a confirmar el título de Tsunoda se convierte ahora en una ventaja reducida a 14 y 29 puntos sobre Natori y Kotaka respectivamente... difícil de recortar pero ya no imposible.

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Tras el éxito rotundo como evento de las 24 horas de Fuji que servían como tercera cita de la temporada 2018 de la Super Taikyu, el campeonato de resistencia japonés tenía que volver a las carreras más normales como las 5 horas de Autopolis del pasado fin de semana. Allí volvió a pista el Nissan GT-R GT3 número 24 de Kondo Racing, que no tomó parte en la tercera carrera en Fuji y que efectuó el mejor retorno posible al campeonato al batir al segundo clasificado por un minuto y medio. El coche número 99 de GTNET completó un doblete para Nissan, mientras el Audi R8 número 82 de Alex Au, Shawn Thong y Alex Yoong. El resultado es especialmente válido para el Nissan del equipo GTNET, que sigue al frente de la general y que podría proclamarse campeón en la próxima ronda en el circuito de Motegi. En las demás categorías, mucha acción con una mezcla de ganadores habituales e inusuales.

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Dos carreras canceladas sobre las últimas tres previstas. Este es el bagaje de la Super Fórmula, que tras la cancelación de la última cita de la pasada temporada en Suzuka, este fin de semana tuvo que repetir decisión en la ronda de Autopolis. La segunda prueba de esta temporada 2018 se vio afectada por la lluvia y la niebla, impidiendo la disputa de la carrera tal y como estaba previsto. De esta forma, la clasificación general se mantiene estática a excepción del punto que se repartió al autor de la pole position, un Ryo Hirakawa que es el único piloto en sacar un beneficio de Autopolis.

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La Super Fórmula sigue en una semana repleta de noticias, confirmando la lista de inscritos para la segunda cita del campeonato en Autopolis. La primera noticia que se destiló de ello fue la contratación de Tom Dillmann como reemplazo de Pietro Fittipaldi para las citas de mayo en las que el brasileño estará en la IndyCar, pero no fue ni mucho menos la única. En el seno del Team Mugen, habrá cambios obligados en la segunda, tercera y cuarta cita de la temporada. De momento, se sabe que el jovencísimo Sena Sakaguchi será el piloto elegido para subirse al coche número 15 en Autopolis.

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