Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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A lo largo de la temporada 2018, Yuki Tsunoda ha sido prácticamente infalible, claramente el mejor piloto de la Fórmula 4 japonesa. El joven talento apoyado por Honda lleva seis victorias y hasta el pasado fin de semana solo se había bajado del podio al ser sacado de pista por su compañero en la primera carrera del año... pero todo cambió en Autopolis con un error por parte del líder de la general bien aprovechado por sus dos rivales en la lucha por el título. Un accidente en los entrenamientos clasificatorios obligó a Tsunoda a salir último en ambas carreras del fin de semana, permitiendo que Kazuto Kotaka y Teppei Natori aprovecharan un doble podio para mantener sus opciones vivas de cara a la última ronda en Motegi. Lo que parecía destinado a confirmar el título de Tsunoda se convierte ahora en una ventaja reducida a 14 y 29 puntos sobre Natori y Kotaka respectivamente... difícil de recortar pero ya no imposible.

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Tras el éxito rotundo como evento de las 24 horas de Fuji que servían como tercera cita de la temporada 2018 de la Super Taikyu, el campeonato de resistencia japonés tenía que volver a las carreras más normales como las 5 horas de Autopolis del pasado fin de semana. Allí volvió a pista el Nissan GT-R GT3 número 24 de Kondo Racing, que no tomó parte en la tercera carrera en Fuji y que efectuó el mejor retorno posible al campeonato al batir al segundo clasificado por un minuto y medio. El coche número 99 de GTNET completó un doblete para Nissan, mientras el Audi R8 número 82 de Alex Au, Shawn Thong y Alex Yoong. El resultado es especialmente válido para el Nissan del equipo GTNET, que sigue al frente de la general y que podría proclamarse campeón en la próxima ronda en el circuito de Motegi. En las demás categorías, mucha acción con una mezcla de ganadores habituales e inusuales.

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Dos carreras canceladas sobre las últimas tres previstas. Este es el bagaje de la Super Fórmula, que tras la cancelación de la última cita de la pasada temporada en Suzuka, este fin de semana tuvo que repetir decisión en la ronda de Autopolis. La segunda prueba de esta temporada 2018 se vio afectada por la lluvia y la niebla, impidiendo la disputa de la carrera tal y como estaba previsto. De esta forma, la clasificación general se mantiene estática a excepción del punto que se repartió al autor de la pole position, un Ryo Hirakawa que es el único piloto en sacar un beneficio de Autopolis.

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La Super Fórmula sigue en una semana repleta de noticias, confirmando la lista de inscritos para la segunda cita del campeonato en Autopolis. La primera noticia que se destiló de ello fue la contratación de Tom Dillmann como reemplazo de Pietro Fittipaldi para las citas de mayo en las que el brasileño estará en la IndyCar, pero no fue ni mucho menos la única. En el seno del Team Mugen, habrá cambios obligados en la segunda, tercera y cuarta cita de la temporada. De momento, se sabe que el jovencísimo Sena Sakaguchi será el piloto elegido para subirse al coche número 15 en Autopolis.

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Otro misterio de la Super Fórmula quedó resuelto esta mañana con el anuncio por parte de Tom Dillmann sobre su participación en dos citas de la presente temporada del campeonato japonés. El piloto francés será el elegido para ocupar el volante del coche número 7 del Team LeMans cuando Pietro Fittipaldi no se encuentre disponible. El brasileño tendrá un mes de mayo ocupado en el que tendrá que estar pendiente de la IndyCar para su esperada participación en las 500 millas de Indianápolis y todas sus respectivas pruebas. De esta forma, cada vez va tomando forma la variable parrilla que la Super Fórmula tendrá en 2018.

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En dos semanas y si no pasa nada extraño, Mitsunori Takaboshi logrará finalmente el título de la Fórmula 3 japonesa. Su primera mitad de temporada fue excelente y la ausencia de rivales suficientemente duros le facilitó el acumular una ventaja importante. Dicha ventaja ha sido instrumental para llegar a la última cita de Sugo con una sólida ventaja sobre Sho Tsuboi. El piloto de TOM'S volvió el pasado fin de semana a arrasar con dos victorias en Autopolis —lleva seis seguidas y ocho de las últimas nueve carreras— y logró retrasar la consecución del título de su rival hasta el último fin de semana de la competición. Habrá 24 puntos en juego y la diferencia es de 19 así que no debería haber sorpresas pero la actuación de Tsuboi este año está siendo antológica y solo el desafortunado accidente con su compañero en Fuji le privará de lo que probablemente habría sido un título. También fue protagonista en Autopolis Álex Palou, segundo en la primera carrera y confirmando su tercer puesto en la general puesto que en Sugo no hay puntos suficientes para mejorar o empeorar.

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La quinta cita de la temporada de la Super Fórmula en Autopolis trajo consigo dos conclusiones importantes para el futuro a corto plazo del campeonato. La más inmediata es que Pierre Gasly se ha adaptado bien al campeonato, algo que confirmó su segundo triunfo consecutivo después de estrenarse en Motegi hace tres semanas. El francés pasa a ser segundo en la clasificación general y se postula como la mayor amenaza a un Hiroaki Ishiura que cuenta con cinco puntos y medio de ventaja a falta de dos rondas con tres carreras por disputar. La segunda conclusión es que el experimento de los dos compuestos de neumáticos ha sido esta vez un éxito y después de dos interesantes carreras donde parece que Yokohama ha encontrado el equilibrio adecuado, sería extraño que el campeonato no adoptara el sistema de forma regular y estandarizada de cara a la temporada 2018.

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El dominio que Nissan traía en la Super Taikyu desde mediados de 2015 con su imparable GT-R GT3 propició que para esta temporada 2017 la dirección del campeonato añadiera un sistema de lastres. En la cita anterior en Suzuka, el coche campeón de Kondo Racing aún peleó hasta sufrir un toque con un doblado a pesar de sus 60 kg de peso añadidos. En Autopolis los tres coches de la marca sufrieron todo tipo de problemas y ello abrió la puerta para que, tras una batalla con el Porsche del equipo D'Station Racing, el Ferrari de ARN Racing que lleva todo el año dominando las sesiones clasificatorias interrumpiera la histórica racha de once victorias consecutivas de Nissan en una carrera dramática y repleta de acción.

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La Super Fórmula celebra este fin de semana su tercera cita de la temporada en el circuito de Fuji tras las carreras de Suzuka y Okayama. Esta mañana la dirección del campeonato ha anunciado junto con Yokohama que este año se producirá el retorno del compuesto blando al campeonato, tras el experimento de la pasada temporada. Al igual que en 2016, el compuesto blando de Yokohama se usará en el circuito de Motegi aunque este año se añade también la cita de Autopolis para poder más información que analizar al ser dos carreras consecutivas en circuitos de características muy distintas. Todo ello debería ayudar a valorar el resultado con vistas a aplicar la normativa de dos compuestos de forma permanente a partir de 2018, objetivo de Yokohama.

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