La noche volvió a confundir a los integrantes de la NASCAR Monster Energy Cup Series, en esta ocasión en el especial óvalo de milla y media ubicado en Kansas. Kevin Harvick dominó la cita en su parte inicial y parecía encaminado a obtener su primera victoria de 2019 (y primera también de Stewart-Haas) hasta que un posible problema mecánico y un importante debris se interpusieron en su camino. Varios pilotos intentaron llevarse la victoria y quien lo consiguió fue Brad Keselowski, que mantuvo la cabeza fría aplicando presión y pasó a dos jóvenes valores como Alex Bowman y Erik Jones en el momento decisivo.

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El óvalo de Martinsville es uno de los más queridos y especiales de NASCAR, hecho corroborado por su tradición y pequeña longitud. No solo es el más diminuto de la Monster Energy Cup Series sino que también es el único que se ha mantenido desde su creación en 1949, recibiendo así una dosis de misticismo y colocación difícil de igualar en otros trazados del calendario. Estar arriba es esencial para luchar por el triunfo y Brad Keselowski dio una lección este domingo en su segundo triunfo del año. El campeón de 2012 lideró 446 de las 500 vueltas y resistió los empujes de una competencia encabezada por un peleón Chase Elliott que llegó a pasarle en pista.

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Atlanta es el primer circuito común del calendario de NASCAR y abre la competición más habitual durante nueve meses. En una prueba llena de resalidas conflictivas, luchas apretadas y una mayor incertidumbre, el vencedor acabó llegando desde la remontada y una salud cuestionable: Brad Keselowski había pasado noches anteriores con fiebre y se las arregló para dispone de un coche ganador, subiendo posiciones a ritmo largo y ganando el terreno que perdieron sus compañeros Joey Logano y Ryan Blaney (tras salir lejos los tres) para acabar triunfando a pesar de la presión tardía de un ineludible Martin Truex Jr.

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El extremo calor del desierto de Las Vegas ayudó a ver una primera carrera complicada en el playoff 2018 de la Monster Energy NASCAR Cup Series. Quizá las altas temperaturas  fueron los creadores involuntarios del caos que se vivió en Nevada, un animado festival de 12 cautions en el que varios pilotos de playoff vieron dilapidadas sus opciones de forma provisional. Brad Keselowski dio otra lección de paciencia y velocidad para sumar la victoria número 500 de Penske en toda su larga historia y su tercer triunfo consecutivo, algo que no había hecho antes y que le garantiza el pase a la segunda ronda de una lucha por el título muy igualada.

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El último resquicio de la temporada regular en la Monster Energy NASCAR Cup Series no ha estado exento de controversia. La Brickyard 400 se ha disputado por primera vez más allá de agosto y lo hizo en lunes después de que unas severas tormentas afectasen al esquema del sábado y del domingo. Varios pilotos comandaron en distintas situaciones del evento y al final el más listo de todos ellos fue Brad Keselowski. El de Penske se adjudicó su segunda victoria consecutiva después de una sequía de casi un año gracias a una parada tardía que le permitió gozar de mejores neumáticos al final.

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El debut del nuevo Chevrolet Camaro ZL1 en la NASCAR no resultó muy afortunado ya que el pasado fin de semana, en The Clash realizado en Daytona, los primeros cuatro lugares fueron ocupados por pilotos Ford. Brad Keselowski se llevó la victoria por delante de Joey Logano Kurt Busch y Ryan Blaney. El Ford Fusion, muy criticado por Keselowski al ser el coche de mayor edad en el campeonato, se mostró competitivo ante el Camaro y el Toyota Camry.

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Tras finalizar la temporada de la NASCAR, a favor de Martin Truex Jr. y su Toyota Camry, el piloto Brad Keselowski manifestó su preocupación porque no advierte un plan del programa Ford para responder a las propuestas de Toyota y de Chevrolet. Indicó que el Toyota Camry que corrió este año está muy lejos de ser considerado un stock car, por lo que no comprende su aprobación para competir. Añadió que resultó muy complicado enfrentar a un coche diseñado para la serie contando con un material desactualizado y lo más preocupante del asunto es que Chevrolet prepara su nuevo Camaro ZL1 para 2018.

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Talladega es el gran escenario de los accidentes en NASCAR, con un gran tamaño que propicia altas velocidades y mayor variedad de trazadas. Los pilotos de la Monster Energy NASCAR Cup Series quisieron intercambiar la carrera de Talladega con la de Kansas de cara a 2017 para que el restrictor plate no decidiera el pase a la segunda ronda con accidentes. El cambio ha sido adecuado, ya que los riesgos han sido bastante mayores a los esperados: 26 coches fuera de carrera y una cita comandada por el caos en su final, con múltiples variaciones a los cálculos del play-off y tres banderas rojas que alargaron la agonía.

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Hace algunas horas, el equipo Penske anunció que el fabricante de camiones Fitzgerald será el patrocinador de sus coches, en carreras específicas, tanto en la IndyCar como en la NASCAR. En tal sentido, se informó que el apoyo involucra al piloto colombiano Juan Pablo Montoya en la presente edición de las 500 Millas de Indianápolis, de allí que se presentó su monoplaza, un coche decorado con el negro y verde que distingue a la compañía.

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Brad Keselowski ganó la STP 500 en un circuito de Martinsville habitualmente caótico que respondió a las expectativas. El piloto del Team Penske es el primero que repite victoria en la Monster Energy NASCAR Cup Series, dándole a Ford su primer trofeo en Martinsville desde 2002. Keselowski compensa así la sanción de 35 puntos que recibió tras no pasar la inspección post-carrera en Phoenix, un contratiempo poco efectivo al estar clasificado para el Playoff pero que el propio piloto definió como "muy importante" de cara a la preparación para la fase de postemporada.

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