La presentación en Birmingham nos dejó con ganas de más. De nuevo la avalancha de imágenes y de informaciones impide que nos fijemos más en los detalles y seguro que al igual que a mí, a muchos les quedaron ganas de ver más ángulos de los nuevos colores del Citroën C3 WRC, especialmente con especificaciones de asfalto. Es inevitable acordarse del Citroën C4 WRC de 2009 cuando nos paramos a observarlo y es que, en un primer vistazo, los coches que pilotarán Sébastien Ogier y Esapekka Lappi nos recuerda a los que llevaron en aquel año Dani Sordo o Sébastien Loeb.

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Jornada de presentaciones en el Mundial de Rallyes. Si M-Sport había acaparado su cuota de protagonismo al presentar unos días antes los colores que les acompañarán en este 2019 que está a punto de empezar, hoy era el resto de estructuras las que presentaban en Birmingham las libreas que emplearán en la próxima campaña del WRC, la cual implica entre otras cosas el regreso de Sébastien Ogier y de Red Bull al lado de Citroën Racing.

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El anuncio durante la jornada de ayer de que Abu Dhabi no continuaría como patrocinador del equipo Citroën Racing la próxima temporada ha supuesto toda una cadena de reacciones. La primera por parte de la propia estructura francesa, la cual aseguraba que, salvo sorpresa, únicamente podrán alinear dos unidades del Citroën C3 WRC para Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para la temporada 2019 del Mundial de Rallyes.

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Ya sabíamos que los dos nuevos pilotos de Citroën Racing iban a tener la oportunidad de probar el Citroën C3 WRC antes de que terminara el mes, solo faltaba saber en qué orden. Esapekka Lappi sería el primero en ponerse al volante de su nueva montura desde el martes, con dos jornadas de pruebas que llegaban justo después de que el piloto finlandés estuviera presente en la despedida del equipo Toyota GAZOO Racing a la temporada del Mundial de Rallyes. Allí, en Nagoya, además de recibir un diccionario de francés, Lappi dijo adiós a los que hasta ahora habían sido sus compañeros para prepararse de cara a su nuevo gran reto deportivo.

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Se puede decir que Citroën Racing ha dado un paso muy importante de cara a la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés ha conseguido llegar a un acuerdo para que sus dos pilotos titulares ya confirmados para 2019 puedan probar este mismo año el Citroën C3 WRC, acelerando de esta forma su adaptación a la que será la montura de los de Versalles. El primero en hacerlo se espera que sea el propio Sébastien Ogier, el cual ya pudo probar hace unos meses el coche francés antes de tomar la decisión de abandonar M-Sport y regresar a la estructura ahora dirigida por Pierre Budar.

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Solo un mes ha necesitado Citroën Racing para cambiar ese aire taciturno de derrota por las sonrisas y la desaforada algarabía que se vivió este fin de semana en la asistencia de Salou. Pierre Budar se sabía vencedor de este primer pulso, por mucho que Kris Meeke estuviera presente a la derecha de Tommi Mäkinen para recordar cómo fue su ajetreada temporada y el gran cobijo que ha encontrado el norirlandés en Toyota GAZOO Racing. Nada iba a aguar la fiesta de la firma de los dos chevrones, la misma en la que pareció auto-invitarse Sébastien Ogier cuando impulsivamente subió al techo del C3 WRC ya abollado por el peso de unos todavía incrédulos Loeb y Elena, para celebrarlo con los nueve veces Campeones del Mundo de Rallyes.

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Es imposible negar que la de este fin de semana ha sido una de las victorias más especiales para una pareja que lo ha ganado todo, incluido 9 títulos mundiales y ahora 79 rallyes del WRC. Sébastien Loeb y Daniel Elena volvían a escuchar el himno francés en su honor desde lo más alto del podio y aunque los dos querían disfrutar del momento, fue inevitable que los medios allí presentes le preguntaran sobre un posible regreso al Mundial de Rallyes después de que Peugeot haya tomado la decisión de abandonar el World RX a finales de este año.

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Seguramente uno de los fichajes más esperados de esta temporada. Esapekka Lappi cambiará de aires y abandonará su teórica posición de confort dentro de Toyota GAZOO Racing para establecerse como una de las claves para el equipo Citroën Racing. La firma de los dos chevrones completa así una profunda reestructuración que parece culminarse con la llegada del piloto nórdico, listo para competir junto a un piloto, Sébastien Ogier, que ha acostumbrado a batir a todos sus compañeros desde precisamente su salida del equipo francés. El objetivo mutuo será precisamente el de devolver a los de Versalles a las victorias y a la lucha por los títulos.

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Mañana se cumplirá una semana desde que Citroën Racing anunciara el regreso de Sébastien Ogier al equipo a partir de la próxima campaña. A pesar de que la firma de los dos chevrones no aclaró en un primer momento la duración de este acuerdo para el regreso de uno de sus hijos pródigos, finalmente sería el propio Ogier en el que en una entrevista a L’Equipe apuntaría que se trataba de un contrato que le uniría a la firma gala para las dos próximas temporadas.

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“Con Craig Breen - Scott Martin y Mads Østberg - Torstein Eriksen todavía representando al equipo, Citroën Total Abu Dhabi WRT se dirige a Gales, sede de la cita undécima del campeonato”… Así inicia la firma de los dos chevrones el comunicado previo al rally británico que se disputará este mismo fin de semana. Desde luego, el fichaje de Sébastien Ogier anunciado el pasado viernes ha supuesto una buena forma de agitar el Mundial de Rallyes en esta breve pausa entre la disputa de la prueba otomana y la de Gales.

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