Llegamos al parón veraniego y es el momento de ponerse manos a la obra tanto para los responsables de los equipos que preparan los fichajes de la próxima temporada, así como la necesidad de que los departamentos técnicos echen el resto para afrontar la última parte de la actual campaña. Aunque el problema con la dirección dejó a Ott Tänak sin su tercera victoria consecutiva, el Toyota Yaris WRC se siguió mostrando actualmente como el World Rally Car más rápido de los cuatro que actualmente compiten en el Mundial de Rallyes. Hora de trabajar para el resto…

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No es la primera vez que Red Bull Motorsport deja a uno de sus deportistas en mitad de la nada para ser rescatado, algo similar vimos con el pequeño montaje realizado por Elfyn Evans hace un par de años antes del Festival de la Velocidad de Goodwood. En esta ocasión el tocaba a Pierre Gasly, el cual en la previa del Gran Premio de Francia era protagonista de una jornada de pruebas/filming day del equipo Citroën sobre tierra. Sébastien Ogier aparecería al rescate de su compatriota para que este llegara a tiempo a la carrera de Paul Ricard, aunque quizás nos quedábamos con las ganas de ver al piloto de la escudería de las bebidas energéticas hacer sus pinitos al volante del World Rally Car de la firma de los dos chevrones.

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Ha sido una sorpresa verlo sobre el Citroën C3 WRC, pero sin duda Eric Camilli se ha convertido desde el año pasado en uno de esos pilotos freelance que los equipos buscan para recibir nuevas opiniones, datos y sensaciones acerca de sus vehículos. El francés, ha pasado de hacer debutar al Volkswagen Polo GTI R5 a ser el encargado de mostrar el Ford Fiesta R5 2019 en el próximo Ypres Rallye, compaginándolo a su vez con esta jornada de pruebas sobre asfalto con el Citroën que supone su primera experiencia con la marca francesa.

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La ciudad del amor, la ciudad de la luz y este fin de semana, la ciudad de Citroën. París se deja llevar este fin de semana por el centenario de la firma de los dos chevrones y ha sido completamente inundada por el pasado, presenta y futuro del fabricante. Si encontrar aparcamiento en la capital francesa se convierte en toda una odisea, este fin de semana los vehículos de Citroën han encontrado un lugar de excepción para descansar en una exhibición a cielo abierto que tan solo durará este fin de semana del 15 al 16 de junio.

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Que no iba a ser una prueba fácil para Sébastien Ogier abriendo pista era algo que nos imaginábamos todos. Pero no entraba tanto en los planes que el vigente campeón del mundo arrancara con un toque en su Citroën C3 WRC que obligó a reparaciones en su suspensión. Eso sí, una vez arreglado todo quedó en un susto y el galo terminó firmando el mejor registro del shakedown previo al Rally de Italia-Cerdeña 2019.

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Dos veces importante en el Rally de Portugal para la estructura de los dos chevrones. Si Sébastien Ogier defenderá el liderato abriendo pista y después de mostrarse no muy cómodo con el C3 WRC durante las dos últimas citas sobre tierra, en WRC2 Pro, Mads Ostberg contará por primera vez con la evolución del Citroën C3 R5. El noruego, segundo en Chile, sumaba un buen resultado a sus victorias conseguidas en Suecia y Argentina, algo que lo sitúa segundo en la general del campeonato por detrás de Gus Greensmith, pero con un resultado menos que el británico de M-Sport que se espera que esté al volante de un World Rally Car en Portugal.

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No es la primera vez durante los últimos meses en la que vemos competir coches contra drones en una especie de baile entre cielo y tierra que nos regala imágenes espectaculares. La última ocasión fue precisamente en el shakedown realizado por Toro Rosso el pasado invierno en el que un competidor de carreras de drones intentó seguir de cerca al STR14 a lo largo de la pista con la colaboración de Alex Albon. Hoy es el turno de hacer lo propio, pero en su versión de rallyes.

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Las desdichas se están cebando esta temporada con pilotos que están pasando quizás por sus momentos más bajos en el Mundial de Rallyes. Si ya destacábamos el abandono de Andreas Mikkelsen en el primer tramo del bucle vespertino, al que se sumaría solo unos minutos más tarde el adiós de Dani Sordo, el siguiente en la lista en probar el amargo camino de la retirada tras los dos Hyundai no era otro que Jari-Matti Latvala.

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Primer fabricante que es completamente claro acerca de su continuidad en el Mundial de Rallyes. A pesar de que su futuro ha estado en entredicho durante los últimos meses debido a sus pobres resultados en las dos últimas campañas, Citroën Racing dio un paso adelante en lo referente a su compromiso con el WRC con los fichajes de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi para las temporadas 2019 y 2020. Ahora, en plena vorágine del Salón de Ginebra han dado el siguiente paso y han sentenciado; si no hay un proyecto para que los World Rally Cars sean híbridos, ellos abandonarán el campeonato antes de la temporada 2021.

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La presentación en Birmingham nos dejó con ganas de más. De nuevo la avalancha de imágenes y de informaciones impide que nos fijemos más en los detalles y seguro que al igual que a mí, a muchos les quedaron ganas de ver más ángulos de los nuevos colores del Citroën C3 WRC, especialmente con especificaciones de asfalto. Es inevitable acordarse del Citroën C4 WRC de 2009 cuando nos paramos a observarlo y es que, en un primer vistazo, los coches que pilotarán Sébastien Ogier y Esapekka Lappi nos recuerda a los que llevaron en aquel año Dani Sordo o Sébastien Loeb.

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