Seguir el mundo de las carreras de resistencia si sólo te gusta ver rodar coches espectaculares en escenarios míticos es francamente complicado. LMP1, LMP2, DPi, LMH, GTE-Pro, GTE-Am, GTD, GTLM, GT3, GT4 y ahora LMDh... No te sientas culpable. Pero quédate con lo último. Después de años de runrún y negociaciones, los organizadores de las 24 Horas de Le Mans, el Mundial de Resistencia y el popular United SportsCar Championship norteamericano han logrado ponerse de acuerdo para que sus coches puedan competir juntos en las grandes citas de la disciplina. Y eso puede ser alucinante si logran implementarlo bien.

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Se esperaba con ansia el anuncio oficial de lo que era un secreto a voces: el acuerdo entre IMSA y ACO para que la categoría reina del automovilismo estadounidense pudiera disputar las 24 Horas de Le Mans. No sólo no ha defraudado sino que lo desvelado es aún más gordo. A partir de septiembre de 2021 los futuros DPi 2.0 podrán disputar todo el Mundial de Resistencia, Le Mans incluido, bajo la denominación Le Mans Daytona hybrid, o LMDh. Así, compartirán pista y objetivos con los nuevos hypercars.

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McLaren ha mostrado interés en entrar en la nueva categoría reina del Mundial de Resistencia, los Le Mans Hypercars, si se llega un acuerdo entre el IMSA y el ACO para crear una plataforma global con la cual poder participar en ambos campeonatos. Zak Brown, director ejecutivo de la marca, ha declarado que están dispuestos a fabricar un Hypercar siempre que ambos campeonatos de pongan de acuerdo con las reglamentaciones técnicas de sus prototipos.

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Desde el mismo momento en el que Lamborghini lanzó el desarrollo oficial del exitoso Huracán GT3 (hasta ese momento los Gallardo GT3 habían sido desarrollados por el preparador Reiter Engineering) se ha venido especulando mucho con el posible lanzamiento de un programa de fábrica de la casa italiana en competición. Primero se habló de GTE, categoría que ahora parece de capa caído por la marcha de Ford y BMW del WEC, y ahora toca especular con los prototipos, abriéndose dos posibilidades ante el diferente camino tomado por ACO e IMSA.

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El mundo de las carreras va a cambiar mucho en los próximos años y Estados Unidos no es una excepción por mucho que haya quien piense que acabará de reserva espiritual de los 'petrolheads'. Tanto la IndyCar como la NASCAR están analizando seriamente la necesidad de hibridizar sus mecánicas y la IMSA tiene una papeleta importante entre manos con la segunda generación de los DPi. Pero no por ello pierde de vista la posibilidad de poner a correr vehículos 100% eléctricos.

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Este fin de semana en Mid-Ohio, representantes de la IMSA, el ACO, y nueve fabricantes, los que ahora participan y los interesados en ingresar al WeatherTech SportsCar Championship, se reunieron para definir buena parte de las nuevas reglas técnicas que regirán a los DPi 2.0. La más importante es la introducción de una tecnología híbrida económica, cuyo valor se estima en unos 100 mil dólares, además de modificaciones para alargar el chasis y cambios estéticos. Interesante que entre los presentes en la reunión se encontraban representantes de Ford, Lexus y el Grupo VAG.

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Tengo sentimientos encontrados. Llevo muchos años defendiendo que de la Triple Corona del mundo de la resistencia las 24 Horas de Daytona son el trofeo menor. Están a años luz de las 24 Horas de Le Mans y su trazado y ambiente despiertan menos interés y respeto que las 12 Horas de Sebring. Por no hablar de la posibilidad de que hasta cinco pilotos compartan coche. Por otra parte es cierto que suele atraer a más estrellas por su situación privilegiada en el calendario. Pero con independencia de mis consideraciones, el triunfo de Fernando Alonso junto a Jordan Taylor, Renger van der Zande y Kamui Kobayashi va a pasar igualmente a la historia.

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A poco más de siete horas para la caída de la bandera a cuadros en las 24 Horas de Daytona la carrera se encuentra interrumpida. Y es una lástima porque hasta el accidente del Corvette #4 en la curva uno por aquaplaning estábamos asistiendo a una obra de arte por parte de Fernando Alonso. El asturiano volvió a colocar al Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing en cabeza al montarse en él y puso un ritmo inalcanzable para cualquiera de sus rivales.

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Con menos de diez horas de carrera aún por delante las 24 Horas de Daytona 2019 se han puesto todavía más interesantes. Los últimos compases de Jordan Taylor al volante del Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing vieron cómo este coche perdía el liderato, presionado primero por Felipe Nasr con el Cadillac #31 de Action Express y superado también por Alexander Rossi con uno de los Acura. Pero la lluvia amenaza con cambiarlo todo en las próximas horas y Fernando Alonso está al volante.

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Ni siquiera han empezado las 24 Horas de Daytona 2019 y ya se ve a muchos pulsar el botón del pánico. El sexto puesto en parrilla del Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing decepcionó a la afición española, deseosa de ver a Fernando Alonso sumar otro gran triunfo en su palmarés. A fin de cuentas compite con el equipo más laureado los últimos años en esta carrera. Y la Balance of Performance es un blanco fácil...

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