Desde el mismo momento en el que Lamborghini lanzó el desarrollo oficial del exitoso Huracán GT3 (hasta ese momento los Gallardo GT3 habían sido desarrollados por el preparador Reiter Engineering) se ha venido especulando mucho con el posible lanzamiento de un programa de fábrica de la casa italiana en competición. Primero se habló de GTE, categoría que ahora parece de capa caído por la marcha de Ford y BMW del WEC, y ahora toca especular con los prototipos, abriéndose dos posibilidades ante el diferente camino tomado por ACO e IMSA.

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El mundo de las carreras va a cambiar mucho en los próximos años y Estados Unidos no es una excepción por mucho que haya quien piense que acabará de reserva espiritual de los 'petrolheads'. Tanto la IndyCar como la NASCAR están analizando seriamente la necesidad de hibridizar sus mecánicas y la IMSA tiene una papeleta importante entre manos con la segunda generación de los DPi. Pero no por ello pierde de vista la posibilidad de poner a correr vehículos 100% eléctricos.

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Este fin de semana en Mid-Ohio, representantes de la IMSA, el ACO, y nueve fabricantes, los que ahora participan y los interesados en ingresar al WeatherTech SportsCar Championship, se reunieron para definir buena parte de las nuevas reglas técnicas que regirán a los DPi 2.0. La más importante es la introducción de una tecnología híbrida económica, cuyo valor se estima en unos 100 mil dólares, además de modificaciones para alargar el chasis y cambios estéticos. Interesante que entre los presentes en la reunión se encontraban representantes de Ford, Lexus y el Grupo VAG.

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Tengo sentimientos encontrados. Llevo muchos años defendiendo que de la Triple Corona del mundo de la resistencia las 24 Horas de Daytona son el trofeo menor. Están a años luz de las 24 Horas de Le Mans y su trazado y ambiente despiertan menos interés y respeto que las 12 Horas de Sebring. Por no hablar de la posibilidad de que hasta cinco pilotos compartan coche. Por otra parte es cierto que suele atraer a más estrellas por su situación privilegiada en el calendario. Pero con independencia de mis consideraciones, el triunfo de Fernando Alonso junto a Jordan Taylor, Renger van der Zande y Kamui Kobayashi va a pasar igualmente a la historia.

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A poco más de siete horas para la caída de la bandera a cuadros en las 24 Horas de Daytona la carrera se encuentra interrumpida. Y es una lástima porque hasta el accidente del Corvette #4 en la curva uno por aquaplaning estábamos asistiendo a una obra de arte por parte de Fernando Alonso. El asturiano volvió a colocar al Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing en cabeza al montarse en él y puso un ritmo inalcanzable para cualquiera de sus rivales.

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Con menos de diez horas de carrera aún por delante las 24 Horas de Daytona 2019 se han puesto todavía más interesantes. Los últimos compases de Jordan Taylor al volante del Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing vieron cómo este coche perdía el liderato, presionado primero por Felipe Nasr con el Cadillac #31 de Action Express y superado también por Alexander Rossi con uno de los Acura. Pero la lluvia amenaza con cambiarlo todo en las próximas horas y Fernando Alonso está al volante.

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Ni siquiera han empezado las 24 Horas de Daytona 2019 y ya se ve a muchos pulsar el botón del pánico. El sexto puesto en parrilla del Cadillac #10 de Wayne Taylor Racing decepcionó a la afición española, deseosa de ver a Fernando Alonso sumar otro gran triunfo en su palmarés. A fin de cuentas compite con el equipo más laureado los últimos años en esta carrera. Y la Balance of Performance es un blanco fácil...

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Definitivamente las próximas 24 Horas de Daytona van a tener un claro sabor añejo. Primero fue Ford, con sus dos decoraciones especiales por los GT oficiales en categoría GTLM, pocas horas después se sumó Penske recordando los inicios de Acura en IMSA y hoy hemos conocido la decoración retro con la que CORE Autosport celebra el inicio de su relación con Nissan tras retomar el proyecto DPi de la casa japonesa.

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Si en la primera jornada de entrenamientos del Roar previo a las 24 Horas de Daytona vimos a Mazda y el Cadillac de Wayne Taylor Racing repartirse los mejores tiempos, el segundo día del evento nos dio más de lo mismo, demostrando ser las dos monturas de referencia hasta el momento pese a una notable mejoría de los Acura de Penske. En un sábado con tres sesiones de libres volvió a marcar el registro más rápido uno de los Mazda oficiales, al rodar en la sesión nocturna el #55 en 1:34.533.

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Aunque el WeatherTech SportsCar Championship goza de una salud envidiable y muchos ven en sus DPi la solución para el Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans, lo cierto es que el certamen norteamericano a punto ha estado de quedarse con sólo tres marcas en su categoría reina para 2019. La decisión de reservar los LMP2 para una categoría propia Pro-Am y el abandono de Tequila Patrón amenazaban con dejar solas a Cadillac, Acura y Mazda. Pero Nissan ha encontrado nuevo socio.

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