De las tres marcas que compiten en la clase principal del Super GT, Nissan es la que tiene una situación más complicada con sus pilotos. Cuatro de sus ocho hombres de este 2018 tienen 37 años de edad o más, lo que hace que sus alineaciones sean con diferencia las de más edad, primando la experiencia sobre la juventud. A lo largo de las últimas semanas se ha hablado sobre la posibilidad de que haya cambios profundos en sus alineaciones, como los que se esperan también en Lexus y Honda... lo que sí se ha sabido es que Nissan realizó unas pruebas en Fuji para elegir a nuevos pilotos y en estas estuvo entre otros Dani Juncadella.

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El pasado fin de semana, el circuito de Fuji fue el escenario de un evento muy peculiar que sirvió para rememorar otros tiempos en el automovilismo japonés. En el circuito más antiguo de todo Japón, donde tantos pilotos iniciaron su andadura en el mundo de las carreras, Akihiko Nakaya se impuso en la primera edición de la Legend Cup, una carrera para pilotos históricos japoneses. Siendo una de las carreras teloneras en el programa de la última ronda de la temporada de las Inter Proto Series, Nakaya se impuso a Satoru Nakajima y Masanori Sekiya al volante de los VITA-01 que se utilizan en la Kyojo Cup en una competición de exhibición en la que hubo un total de dieciséis inscritos.

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Diecisiete victorias (doce seguidas) en diecinueve carreras y un total de 214 puntos sobre 225 posibles. En otras palabras, Sho Tsuboi completó la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa con más de un 95% de los puntos posibles. Datos espectaculares e históricos que demuestran cómo de dominante ha sido el año del número 36 de TOM'S. Solo Ritomo Miyata pudo frenarle en un par de ocasiones, mientras los demás rivales estuvieron mucho más atrás. En Fuji, ni en seco ni en lluvia pudo nadie desafiar a un Tsuboi que completa el ya habitual camino de tres años de los jóvenes de Toyota en la categoría. El campeonato japonés de Fórmula 3 baja el telón pensando en Macao y en las pruebas de post-temporada de diciembre que podrían empezar a mostrar a quien hay que prestar atención en 2019...

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La vida dentro de Toyota GAZOO Racing está siendo tensa este año, con muchas más sanciones que nunca en una temporada en la que todo debería ser especialmente fácil para una escuadra japonesa que no tiene más rivales que el EoT que pretende acercar a los LMP1 privados (y que en Fuji les da más de 25km/h de ventaja en la recta de meta). La última penalización corre a cargo de un José María 'Pechito' López que excedió el límite de velocidad en el carril de boxes tras terminar su tanda de clasificación. La sanción le cuesta la pole position al Toyota número 7, de manera que vuelve a recaer en el Toyota número 8 que ya se la habría llevado de no ser por los límites de la pista.

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Después de las dos citas en lo que llevábamos de año, las Inter Proto Series disputaron el pasado fin de semana la tercera reunión de la temporada, que significa el inicio de la segunda mitad de un corto calendario que solo visita el circuito de Fuji. En un país en el que hay carreras de tantas categoráis como el Super GT, la Super Fórmula, la Super Taikyu, la Fórmula 3 y la Fórmula 4, las Inter Proto Series se aseguran que no haya un piloto parado en meses. Tras un interesante inicio de año con Yuhi Sekiguchi al frente, esta vez Sho Tsuboi tuvo un gran fin de semana y se sitúa al frente de la general, apenas una semana tras haberse proclamado campeón de la Fórmula 3 japonesa.

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El pasado fin de semana, el inusual certamen japonés conocido como Inter Proto Series disputó su segunda ronda sobre un total de cuatro de esta temporada. Dentro del dénsamente poblado ecosistema del automovilismo japonés, la Inter Proto Series sirve para que los pilotos profesionales que toman parte en él puedan mantenerse en activo en periodos de baja actividad en los que no hay carreras del Super GT, Super Fórmula o Super Taikyu, además de sus teloneras como la Fórmula 3 y la Fórmula 4. Esta segunda prueba de 2018 vivió un exitoso fin de semana para Yuhi Sekiguchi, que se impuso en las dos carreras reservadas para los pilotos profesionales, aunque Ryo Hirakawa logró hacerse con el liderato del campeonato.

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Pocos cambios para el calendario de la Super Fórmula de cara a la temporada 2019 que fue publicado este fin de semana en el circuito de Motegi por parte de la Japan Race Promotion, encargada de la dirección del campeonato. El campeonato visitará los mismos lugares el próximo año que este y lo hará en el mismo orden, de manera que la progresión natural del primer año del Dallara SF19 será la misma que la del último año del SF14 que se jubilará al término de la temporada 2018. El primer borrador llega, como es habitual, tras el anuncio del calendario del Super GT hace apenas unas semanas.

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El pasado fin de semana, el Super GT disputó la cita inaugural de las 500 millas de Fuji, nueva cita del campeonato que reemplaza a los míticos 1000 km de Suzuka. Está claro que una cita no puede reemplazar a otra, pero por otra parte la primera edición de esta nueva carrera trajo drama, peleas y una carrera emocionante que acabó con doblete de TOM'S y Lexus en GT500 después de graves problmas de Nissan, que podría haber ganado con dos coches distintos. Quizás el más dramático fue el caso del coche del Team Impul. La legendaria máquina azul con los logos de Calsonic estuvo cerca de lograr su primera victoria en mucho tiempo pero no pudo ser. Jann Mardenborough se quedó sin cumplir el sueño de infancia del chiquillo que corría en Gran Turismo con un coche azul... el de ganar con la versión real gracias a la promoción por el propio videojuego. Eso sí, el campeonato se pone al rojo vivo, con Lexus al contraataque.

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La ausencia de Kazuto Kotaka del mundo de las carreras en 2017 fue una de las grandes sorpresas del mundo del automovilismo japonés. Tras perder el título de Fórmula 4 en 2016 ante Ritomo Miyata, todo el mundo esperaba que Kotaka se encargara de ser la estrella de TOM'S el año pasado pero inexplicablemente, Miyata repitió título y estuvo prácticamente todo el año solo. En cuanto a Kotaka, estuvo desaparecido de los focos de atención, presuntamente recibiendo formación extradeportiva por parte de Toyota y su programa de desarrollo de pilotos. La confianza en su talento era total y tras volver a las carreras en la segunda cita de la presente temporada del certamen japonés de Fórmula 4, no ha hecho más que brillar. En seis carreras, Kotaka no se ha bajado del podio, ya es segundo en la general y en Fuji se marcó un doblete digno de quien quiere atacar el liderato de Yuki Tsunoda. La Fórmula 4 japonesa se pone interesante y mira ya hacia su próxima cita, los días 15 y 16 de septiembre.

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El Dallara SF19 sigue su proceso de desarrollo y puesta a punto en Japón para estar listo de cara a la temporada 2019. Esta semana, el circuito de Fuji albergó dos nuevas jornadas de test, donde por primera vez rodaron ya dos unidades del nuevo monoplaza a razón de una por fabricante de motor participante en el campeonato de la Super Fórmula. Estos días destacaron por traer los primeros cambios de piloto y equipo a trabajar con los coches, además de significar el debut del Halo en un coche de la Super Fórmula. El elemento está aún en periodo de pruebas y no hay decisión sobre su uso para el próximo año, aunque las pruebas parecen indicar la intención por parte de la FIA y la JRP de integrarlo.

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