El pasado sábado, el Super GT disputó su segunda carrera de la temporada en Fuji. Allí, Àlex Palou realizó por fin su debut en la categoría después de no haber podido salir a pista el domingo en Okayama y la forma en la que se lució permitió mostrar su talento ante el automovilismo japonés. El piloto catalán partía desde la décimoctava posición y llegó a rodar en cuarto puesto antes de ceder el volante a su compañero de equipo. Al final, la fortuna no estuvo del lado de los pilotos del McLaren número 720 y un golpe perjudicó el desarrollo de su carrera, dejándoles finalmente relegados a la décimo cuarta posición final que sin ser todo lo que esperaban los pilotos, sí tuvo algunos grandes momentos. En ese sentido, Palou fue un gran protagonista el día de la carrera y tras ese debut en el Super GT, en Diariomotor Competición volvimos a escuchar lo que el catalán tuvo que explicar sobre su carrera.

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Junto al Super GT, este fin de semana estuvo también presente la Fórmula 4 japonesa para su segunda cita de la temporada. El circuito de Fuji fue la sede de la tercera y cuarta carrera de la temporada, con un Ren Sato que estuvo impecable los dos días con dos poles y dos victorias. El piloto apoyado por Honda manda un aviso importante al no solo ganar las dos carreras sino al escaparse al frente del campeonato gracias a la cantidad de puntos que les sacó a sus rivales. Tras él, un grupo variado de pilotos se subieron al podio en las dos carreras, incluyendo a Kakunoshin Ohta y el 'simracer' Daichi Okamoto en la primera carrera y Reiji Hiraki y Kohta Kawaai en la segunda. El certamen mira hacia finales de mayo para la próxima ronda los días 25 y 26 de mayo.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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La primera carrera de la temporada 2019 del Super GT fue un auténtico festival de accidentes a causa de la lluvia torrencial que cayó sobre el circuito de Okayama y que acabó forzando la cancelación de la prueba con un reparto de la mitad de puntos para los equipos que estuvieron en el top 10 en las dos categorías. Los accidentes se sucedieron sobre todo en la clase GT300, donde la presencia de algunos pilotos con menos experiencia desencadenó fuertes golpes contra las protecciones. Uno de los menos espectaculares pero más graves a nivel de daños en el vehículo fue el del Toyota 86 de Tsuchiya Engineering al golpear un muro de hormigó y no protecciones más 'blandas'. Su coche quedó muy maltrecho y fue solo gracias a la ayuda de sus rivales del UpGarage que el número 25 está de vuelta en Fuji para la segunda ronda que se disputará este fin de semana. La demostración de que los rivales, unidos, logran muchas cosas... aunque sea a costa de un viejo coche.

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La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llegó a su fin esta mañana con el último día de test en el circuito de Fuji, el único desde finales del año pasado en el que Ritomo Miyata no fue el más veloz. En su lugar, Sacha Fenestraz ocupó la primera posición, con un registro más rápido que el mejor tiempo del japonés en el día de ayer. El as de TOM'S sufrió problemas técnicos por la tarde que le impidieron aprovechar el tiempo tanto como se habría esperado de él y aunque sigue manteniéndose como gran favorito al título, los buenos registros tanto de Fenestraz como de Milesi les sitúan como posibles candidatos, sobre todo si las nuevas asociaciones de sus equipos funcionan como se espera. De momento, ahora es hora de trabajar para preparar el inicio de la temporada.

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La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llega a su última semana antes del inicio del campeonato en el circuito de Okayama. Con varios fichajes confirmados y otros cerca de estarlo, la mayoría de pilotos que tomarán parte en el certamen han estado ya en pista y lo estuvieron en la jornada de hoy. El piloto más veloz fue una vez más un Ritomo Miyata que parece destinado al título de 2019 si nadie es capaz de pararle los pies. De momento, algunos de los talentos extranjeros han podido estar en posiciones competitivas pero sin llegar al nivel del japonés. Sacha Fenestraz y Charles Milesti parecen ser los mejores pilotos no japoneses pero siempre sin olvidarse de Enaam Ahmed, que podría dar alguna sorpresa si se adapta bien a la categoría.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Imagina que vas en el segundo monoplaza más rápido del mundo, solo por detrás de la Fórmula 1. Llegas al final de la larguísima recta del circuito de Fuji a una velocidad de 305 kilómetros por hora en el nuevo Dallara SF19 de la Super Fórmula y esperas hasta el último momento para frenar, como es normal. A fin de cuentas, eres piloto de carreras y confías tanto en tus instintos como en tu talento y en tu máquina. Presionas el pie izquierdo con toda la fuerza necesaria para parar el coche a una velocidad suficiente como para tomar la primera curva... y el coche no pierde velocidad. Hay dos opciones: la primera, tener el accidente de tu vida; la segunda, protagonizar la "salvada" del año.

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La pretemporada de la Super Fórmula ha terminado. Lo hizo esta mañana con motivo del segundo día de pruebas de esta semana en Fuji, el cuarto y último en total. En la jornada de hoy, el piloto más rápido fue un Kenta Yamashita que como heredero de la posición de punta de lanza de Kondo Racing, lanza su candidatura a un título que parece estar más abierto que nunca este año. Eso sí, aunque por muy poco, no pudo superar el registro de Naoki Yamamoto del día de ayer. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo hoy un día con un resultado algo más acorde con la maquinaria de la que dispone. Como consecuencia de un día en el que Toyota estuvo especialmente veloz con gran parte de sus coches en las primeras posiciones, el catalán 'solo' pudo lograr el undécimo mejor tiempo global. Eso sí, hay que poner en perspectiva los tiempos de hoy para ver que Palou fue el tercer piloto con motor Honda en la tabla, lo que da una vez más un gran valor a su actuación. El tiempo más rápido del día de Yamashita llegó por la mañana, mientras por la tarde el más veloz fue Ryo Hirakawa.

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Después de los test de principios de mes en el circuito de Fuji, la Super Fórmula vuelve a la acción esta semana para finalizar su particular pretemporada. Lo hizo hoy en el circuito de Fuji para el tercer día de pruebas de un total de cuatro de este 2019. Naoki Yamamoto hizo valer su condición de campeón en título al marcar el mejor tiempo de la sesión matinal que acabó siendo el más veloz de toda la jornada. El japonés estuvo un par de décimas por delante de Kenta Yamashita y de nuevo, Àlex Palou. El catalán sigue brillando en los test con el Dallara SF19 y cada vez invita más a soñar. La sesión de la tarde la dedicó a un trabajo más centrado en tandas largas y simulaciones de carrera, como buena parte de los pilotos del campeonato. El más rápido en esta segunda sesión del día fue Sho Tsuboi, el prodigio de Toyota que debuta este año en la Super Fórmula tras un histórico dominio de la Fórmula 3 japonesa el año pasado.

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