Que no cunda el pánico; Heikki Kovalainen no deja el Super GT ni las carreras en circuito. El piloto finlandés estuvo el pasado fin de semana rodando en Okayama, donde el certamen más popular en Japón empezó su pretemporada para preparar este 2019. Pero más allá de las 8 carreras de esta competición y todas las pruebas que van con su presencia en ella, Kovalainen ha decidido añadir a su 2019 un programa parcial en el Campeonato Japonés de Rallyes. Aunque a día de hoy no hay confirmación en firme sobre los eventos que el finlandés disputará este año, en sus propias palabras serán 'unos cinco rallyes', aprovechando el tiempo que queda entre las carreras del Super GT.

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El Shinshiro Rally, última prueba de la temporada 2018 del Campeonato Japonés de Rallyes que tendrá lugar entre los días 2 y 4 de noviembre, contará con un aliciente más de los ya esperados para la clausura del certamen nipón. Este será nada más y nada menos que el retorno de Heikki Kovalainen al mundo de los rallyes después de dos años de ausencia. El piloto finlandés, uno de los ases de Lexus en el Super GT, estará en el certamen japonés en un Toyota GT86 parecido al que ya utilizó hace dos años y con el que tiene experiencia en los tramos locales. De hecho, el escenario para este retorno le es conocido ya que compitió allí en 2016, aunque por ahora esta participación es simplemente un 'one-off'.

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Cuando se habla del 'título perdido' de Felipe Massa en 2008, se suele mencionar el Gran Premio de Singapur del mismo año, con los eventos derivados del 'crashgate' como causa de lo que el propio brasileño percibe como un campeonato que no se ganó por la injusticia de esa carrera. Pero muy a menudo se olvida que hubo otra carrera ese año donde el piloto de Ferrari se dejó una enorme cantidad de puntos que le habría dado el éxito que deseaba, aunque no hubiera en este caso injusticia alguna por parte de sus rivales. Se trata del Gran Premio de Hungría, donde Massa se retiró a falta de pocas vueltas para el final, entregando a Heikki Kovalainen su primera y única victoria en la Fórmula 1, lo que le llevó a convertirse en el ganador número 100 de la categoría reina.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Representantes de la firma Smith & Williamson han declarado que pese a liquidar los bienes de la escudería de Fórmula 1, los fondos percibidos fueron insuficientes para honrar todas las deudas pendientes, mismas que rondan los 26 millones de euros. A estas alturas, considerando que Caterham dejó de operar en 2014, no hay manera de conseguir el dinero que se debe a proveedores como Renault, Total, McLaren y Dell, así que más allá de esperar con fe algún milagro financiero, tales empresas deberán resignarse y pasar la página.

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El Super GT tiene una norma no escrita según la cual las carreras del campeonato en el circuito de Sugo deben ser un espectáculo y a menudo incluso las mejores de la temporada. La edición de la temporada 2017 se mantuvo fiel a esa tradición y una vez más el circuito más corto del calendario fue también el que dio una mejor carrera con la inestimable ayuda del clima, que se aseguró de sacudir el orden preestablecido. En estas condiciones, casi parece sorprendente que Lexus lograra su cuarta victoria de la temporada, manteniéndose invicta en lo que llevamos de año en GT500. La categoría pequeña vio la victoria del Mercedes de Gainer, que no se imponía en una carrera del GT300 desde la cita de Motegi en 2014.

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La última cita del Super GT en el circuito de Motegi trajo un resultado tan espectacular como podía esperarse de un evento con dos carreras de 250 km en el mismo fin de semana. Lexus y Toyota le dieron la vuelta a la situación en GT500 y GT300 respectivamente, llevándose los títulos y ayudando a Heikki Kovalainen a proclamarse campeón del Super GT con su primera victoria desde 2008 en el último año del RC F que se retira este año, batiendo finalmente a Nissan. Algo peor lo tuvo Honda, con un resultado nefasto que sentenció su primera temporada sin victorias desde 1997. También en GT300 se hizo historia con el primer título de un chasis estándar gracias al Toyota 86 VivaC Team Tsuchiya.

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Los que hayáis seguido las crónicas de mi compañero Àlex durante la temporada del Campeonato Japonés de Rallyes habréis visto que además de competir dentro del campeonato Super GT, Heikki Kovalainen ha estado compaginando su programa con participaciones dentro de la disciplina de los tramos. El finlandés, que ya pensó en iniciar una etapa dentro del WRC tras abandonar la órbita de la Fórmula 1 parece que está dispuesto a retomar estos planes de futuro, siempre paso a paso.

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El Campeonato Japonés de Rallyes llegaba a la última cita del certamen el pasado fin de semana con dos candidatos por el título pilotando para dos marcas diferentes. Fumio Nutahara llegó en cabeza tras una gran remontada a lo largo de todo el año pilotando un Mitsubishi Lancer Evo X. Pero finalmente fue Norihiko Katusta con su Subaru WRX STi, quien se proclamó campeón -por séptima vez- tras vencer el Shinshiro Rally y darle la vuelta a una situación que llegó a parecer desesperada para el que fue el gran dominador del primer tercio de 2016.

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Si en el pasado Fukushima MSCC Rally vivimos la primera victoria de un piloto que no fuera Norihiko Katusta gracias al éxito de Toshihiro Arai, el ARK Rally Toya de Hokkaido ha traído el primer triunfo de un Mitsubishi este año. El hombre a bordo del Lancer Evo X ganador no podía ser otro que Fumio Nutahara, el piloto más regular junto a Katsuta. Para el piloto que compite a bordo del popular Mitsubishi con los colores de Yokohama Advan, la victoria llega en un momento idóneo y empieza a acercarse al líder del certamen.

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