El Mundial de Rallyes afronta un cambio generacional importante. Además de las salidas de Jari-Matti Latvala y Kris Meeke de los asientos oficiales, así como del incierto futuro de Andreas Mikkelsen o la retirada de Sébastien Ogier a final de temporada, han dejado múltiples asientos libres entre los equipos oficiales para jóvenes pilotos, los cuales serán clave especialmente en la llegada del nuevo reglamento técnico de 2022.

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Cuatro tramos por delante, apenas 6,4 segundos de diferencia entre los tres primeros y solo 63,54 kilómetros cronometrados para determinar no solo quién sería el ganador del primer rally de la temporada, sino también conocer el nombre del heredero de la corona de laurel en el icónico Rallye Monte-Carlo. Elfyn Evans partía en cabeza, Sébastien Ogier tenía la experiencia de lo que significa ganar una cita tan mítica, pero era Thierry Neuville el que iba a marcar el ritmo para terminar de llevarse el triunfo.

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Apenas pasaban unos minutos de las 10:00h cuando en la retransmisión oficial del Mundial de Rallyes se podía ver pinchada en esos momentos la imagen de Ott Tänak y Martin Järveoja afrontando el segundo tramo del primer bucle. La pareja estonia se mantenía en la lucha a pesar de que venían de sufrir un susto solo unos minutos antes cuando en una zona de hielo negro de la primera especial, golpeaban con la zaga una cuneta y trompeaba, precisamente en el mismo punto en el que Gus Greensmith tenía que abandonar y donde otros muchos competidores pasaban por situaciones de apuro.

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Estaba programada como la etapa más larga del Rallye Monte-Carlo 2020 con más de 122 km cronometrados y todo parecía indicar a que íbamos a tener las primeras pistas sobre quién se iba a reafirmar en sus posiciones de candidatos al triunfo. La lucha cerrada entre Hyundai y Toyota había quedado todavía más polarizada después de los numerosos problemas sufridos por M-Sport Ford WRT durante los apenas cuatro tramos que llevamos disputados hasta el momento, por lo que cualquier traspiés podría resultar en una buena pesca para cualquiera de los otros dos fabricantes de cara al apartado de marcas.

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Aunque el Hyundai i20 WRC Coupé no tendrá el dorsal #1 en sus puertas después de la decisión de Ott Tänak de defender su título empleando otros guarismos (llevara el #8, Neuville y Sordo han elegido #11 y #6, como en 2019. Loeb al #9), Hyundai Motorsport afronta un año 2020 con mucha ilusión y conformando uno de los equipos más potentes para tratar de renovar los laureles conseguidos en el apartado de constructores. Además del estonio recién fichado de Toyota, Thierry Neuville, Dani Sordo y Sébastien Loeb completarán la estructura con sede en Alzenau.

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Cuando el próximo mes de enero, el Mundial de Rallyes se vuelva a poner en marcha, Ott Tänak y Sébastien Ogier pelearán por hacerse con la victoria con sus respectivos nuevos equipos en el Rallye de Monte-Carlo frente a todos sus rivales. En el caso del francés, ya sabe lo que es debutar con una marca y vencer, quizás en uno de sus triunfos más especiales, cuando se enfundó el mono de M-Sport y logró llevarse aquella edición de 2017 frente a todo pronóstico. Ahora Ogier lo tendrá un poco más complicado para renovar por séptimo año consecutivo sus laureles en la cita invernal con la que se le da el pistoletazo de salida a la temporada del WRC.

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Con solo tres equipos en liza, hay muchos pilotos disponibles en el mercado y con la cercanía del cambio reglamentario, los fabricantes parecen plenamente dispuestos a estudiar la opción de crear segundas formaciones en las que acoger a parte de esos pilotos y terminar de sacar todo el jugo a esta generación de World Rally Cars que se despedirá en apenas dos años. Mientras que Toyota podría seguir sumando coches a su alineación, Hyundai se ha planteado incluso la creación de una segunda estructura.

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Pese al convulso panorama del mercado de fichajes del WRC de cara a 2020, uno a quien no veremos cambiar de aires es Dani Sordo. El cántabro seguirá pilotando para Hyundai Motorsport según ha anunciado la casa coreana este miércoles, confirmando ya de paso el número de pruebas del Mundial de Rallyes que afrontará: serán siete, una menos de las previstas esta temporada ante la ausencia del Catalunya.

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El final de las conversaciones entre Ott Tänak y el equipo Hyundai Motorsport ha protagonizado las horas previas del Parque de Asistencia del Rally de Turquía. La decisión, noticiable aunque no sorprendente, dejaba al estonio con la opción clara de continuar con Toyota GAZOO Racing, mientras que el equipo de Andrea Adamo debía seguir trabajando en detallar la alineación que compondrá la estructura para la próxima temporada, sabiendo que de los pilotos titulares tan solo Thierry Neuville tiene un acuerdo a largo plazo.

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Sorpresa al conocer la última tanda de participaciones extra de los pilotos de Hyundai Motorsport. Además de la presencia de Thierry Neuville en el Rallye Legend sanmarinense el segundo fin de semana de octubre, destaca que Sébastien Loeb vendrá a tierras españolas para preparar el Rally de Catalunya disputando una de las citas del CERT con el Hyundai i20 WRC Coupé.

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