Pese al convulso panorama del mercado de fichajes del WRC de cara a 2020, uno a quien no veremos cambiar de aires es Dani Sordo. El cántabro seguirá pilotando para Hyundai Motorsport según ha anunciado la casa coreana este miércoles, confirmando ya de paso el número de pruebas del Mundial de Rallyes que afrontará: serán siete, una menos de las previstas esta temporada ante la ausencia del Catalunya.

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El final de las conversaciones entre Ott Tänak y el equipo Hyundai Motorsport ha protagonizado las horas previas del Parque de Asistencia del Rally de Turquía. La decisión, noticiable aunque no sorprendente, dejaba al estonio con la opción clara de continuar con Toyota GAZOO Racing, mientras que el equipo de Andrea Adamo debía seguir trabajando en detallar la alineación que compondrá la estructura para la próxima temporada, sabiendo que de los pilotos titulares tan solo Thierry Neuville tiene un acuerdo a largo plazo.

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Sorpresa al conocer la última tanda de participaciones extra de los pilotos de Hyundai Motorsport. Además de la presencia de Thierry Neuville en el Rallye Legend sanmarinense el segundo fin de semana de octubre, destaca que Sébastien Loeb vendrá a tierras españolas para preparar el Rally de Catalunya disputando una de las citas del CERT con el Hyundai i20 WRC Coupé.

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Vencedor del Rallye de Sarón este pasado fin de semana con el Hyundai i20 R5 de Yeray Lemes, Dani Sordo ya ha empezado a definir el que será su programa para las próximas semanas. Si el memorial Cristian López puede haber servido al cántabro para recuperar el feeling con el asfalto de cara al próximo Rallye de Alemania, cita en la que estará presente con el tercer Hyundai i20 WRC Coupé, su presencia en el Rally de Neuquén en Argentina le permitirá hacer lo mismo de cara al Rally de Turquía.

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“¿Es el April Fool’s Day?”. Eso es lo que se preguntaba Hayden Paddon durante la jornada de ayer después de conocer que Craig Breen sería el encargado de pilotar el tercer Hyundai i20 WRC Coupé oficial de cara al próximo Rally de Finlandia. El neozelandés era uno más dentro del gran grupo de sorprendidos por la decisión de la cúpula de Hyundai Motorsport de optar por un piloto que hasta ahora había sido completamente ajeno a la estructura con sede en Alzenau. Esa frase tan cruda por parte de Paddon sería explicada unas horas más tarde por el propio competidor, el cual sigue sin tirar la toalla ante un posible regreso en el futuro al Mundial de Rallyes.

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Llegamos al parón veraniego y es el momento de ponerse manos a la obra tanto para los responsables de los equipos que preparan los fichajes de la próxima temporada, así como la necesidad de que los departamentos técnicos echen el resto para afrontar la última parte de la actual campaña. Aunque el problema con la dirección dejó a Ott Tänak sin su tercera victoria consecutiva, el Toyota Yaris WRC se siguió mostrando actualmente como el World Rally Car más rápido de los cuatro que actualmente compiten en el Mundial de Rallyes. Hora de trabajar para el resto…

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Sébastien Loeb sigue ampliando su programa, aunque él ha repetido en más de una ocasión que su objetivo para este 2019 será el de disputar únicamente la seis citas que tenía acordadas en el WRC. Habiendo cumplido cinco en Portugal, todo apunta a que la última carrera que disputará en el Mundial de Rallyes de este año será ya después del verano, concretamente en el Rally de Catalunya. Hasta entonces, son muchos los meses en los que se deberá mantener en activo el alsaciano, razón por la que durante las últimas semanas han salido compromisos nacionales a los que el nueve veces Campeón intercontinental no ha dicho que no.

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En el viernes más corto de lo que llevamos de temporada, los pilotos debían cambiar las estrategias de cara al bucle vespertino. Sin asistencia intermedia y con solo 15 minutos para cambiar las gomas, prácticamente todos los pilotos decidían apostar por cinco neumáticos de compuesto duro para los cuatro tramos de la tarde, el último de ellos la superespecial en el Circuito de Lousada. Todos menos Sébastien Ogier, el cual buscaba con una monta de 3 duros y 2 medios el encontrar ese agarre que necesitaba abriendo pista sobre la gravilla dejada por otros coches.

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Todo un habitual ya en el Rally de Portugal, el corto tramo de Paredes que incluye además en una de sus últimas partes un paso por un circuito en el que nos quedas las habituales imágenes de los coches saltando con las que se inicia la prueba lusa desde 2015. Apenas los 4,6 kilómetros de los que se conforma un recorrido que será muy poco representativo y mucho más orientado al disfrute de los aficionados que lo que puede ser una vara de medir realista de la evolución que tendremos durante el resto del fin de semana.

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Llegábamos al Rally de Chile y en los mentideros se apuntaba a que los equipos iban a reunirse con la FIA para tratar la limitación de pruebas en las que compiten los World Rally Cars oficiales fuera del Mundial. Aunque todos los equipos estarán en Estonia, en esa especia de evento publicitario que ha ideado el promotor del WRC, Hyundai Motorsport decidía desmarcarse del resto e inscribir su i20 WRC Coupé en dos citas de asfalto, el Rallye Vosges Grand-Est y el Ypres.

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