Llegábamos al Rally de Chile y en los mentideros se apuntaba a que los equipos iban a reunirse con la FIA para tratar la limitación de pruebas en las que compiten los World Rally Cars oficiales fuera del Mundial. Aunque todos los equipos estarán en Estonia, en esa especia de evento publicitario que ha ideado el promotor del WRC, Hyundai Motorsport decidía desmarcarse del resto e inscribir su i20 WRC Coupé en dos citas de asfalto, el Rallye Vosges Grand-Est y el Ypres.

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El doblete conseguido en Argentina a buen seguro dará la tranquilidad que necesitaba Hyundai Motorsport para seguir trabajando en alcanzar el reto de ser campeones del Mundo de Rallyes. Por delante, la minitemporada de rallyes de tierra que nos llevará hasta mediados de agosto, cuando se dispute el Rallye de Alemania, una ocasión perfecta para que la estructura de Andrea Adamo saque partido del rendimiento del i20 WRC sobre la grava antes de enfrentarse de nuevo al temido asfalto.

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Si bien no parecía que los seis kilómetros de la superespecial del Parque Temático fueran a ser determinantes en el desenlace del Rally de Argentina 2019, lo cierto es que los coches y pilotos llegaban ya muy exigidos después del bucle matinal, de forma que no fue de extrañar ver que tanto Kris Meeke como Sébastien Ogier se dejaban muchos segundos y posiciones en un tramo espectáculo como este. En el caso del francés, la pérdida ya estaba anunciada al tener que hacer este último recorrido antes de la asistencia sin dirección asistida, algo que le hacía caer directamente a la sexta posición, justo por detrás de Dani Sordo.

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La situación mejoraba en el Rally de Argentina de cara a la tarde, permitiendo incluso que se compitiera en la especial que había sido cancelada durante el bucle de la mañana, Amboy-Yacanto, al no poder asegurar que los equipos de seguridad pudieran acceder a todas las zonas de los tramos. La superespecial celebrada por parejas en el ya tradicional trazado de tierra servía para hacer un breve receso que además dejaba muy satisfecho a los pilotos, incluido a Sébastien Ogier, que lo calificaba como el mejor tramo espectáculo de lo que llevamos de temporada.

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Seguirán explotándolo hasta que la FIA decida recortar las salidas. Con la actual reglamentación de test, los equipos tan solo disponen de 42 días jornadas para poner a punto las monturas y para encontrar los reglajes más adecuados para cada rally. En el caso de Hyundai Mototsport, la estrategia de contar con cuatro pilotos corre en su contra por ejemplo frente a Citroën Racing, con solo dos hombres que pueden realizar hasta dos jornadas previas antes de cada cita. Esto ha perjudicado no solo a Thierry Neuville, jefe de filas de la estructura dirigida por Andrea Adamo, sino que también ha repercutido en la adaptación del recién llegado, Sébastien Loeb.

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Sébastien Loeb y Daniel Elena se pondrán de nuevo el mono ignifugo el próximo mes de junio. No será para realizar ninguna de las citas del Campeonato del Mundo de Rallyes, aunque sí se espera que tenga repercusión en el mismo. La pareja nueve veces Campeona del Mundo de Rallyes estará presente en el Rallye Vosges Grand-Este que se celebra del 14 a 16 de junio al volante del Hyundai i20 WRC Coupé, en lo que será su primera participación en una prueba del nacional galo desde que estrenara en el Rallye du Var de 2017 su por aquel entonces recién adquirido Peugeot 306 Maxi Kit Car.

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Vencieron, pero no convencieron. Hyundai Motorsport salió de Córcega este domingo con el sabor agridulce que supone lograr una victoria en el último suspiro y cuando menos te lo esperas, sabiendo que no eras merecedor de la misma y que por delante tienes mucho trabajo. Aun así, el resultado fue más que positivo para los hombres de Andrea Adamo, no solo por el simple hecho de conseguir el primer triunfo de la temporada de forma tan dramático, sino porque esto les permitía ponerse de una tacada como líderes en ambos campeonatos.

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El enfado de Dani Sordo era más que evidente. El piloto cántabro, junto a Carlos Del Barrio se encontraba peleando por el triunfo con un Sébastien Ogier inspirado. En ese momento Andreas Mikkelsen ya estaba fuera de carrera después de encontrarse una piedra de grandes dimensiones en medio del camino al inicio de el tramo de El Chocolate. Sordo se quedaba entonces como principal baza del equipo Hyundai, especialmente con Thierry Neuville muy retrasado después de volver a sufrir un día horribilis como el de 2018 que comenzaba con un pinchazo lento en la primera especial del día.

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Un cuarto puesto en Monte-Carlo y el séptimo en Suecia. Las dos primeras cita de Sébastien Loeb al volante del Hyundai i20 WRC Coupé se han saldado por el momento con resultados discretos para el nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes y para su inseparable compañero Daniel Elena. Con sus primeras semanas libres en más de dos meses, el alsaciano encara la preparación del próximo Tour de Corse, tercera carrera de su programa de seis pruebas que cerró para esta temporada con el equipo Hyundai Motorsport.

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Un año sin podios finalmente ha sido suficiente. Aunque se esperaba que tanto Thierry Neuville como Andreas Mikkelsen disputaran la temporada al completo según lo anunciado por Hyundai Motorsport a finales del año pasado, la estructura con sede en Alzenau ha tomado la decisión de contar con Dani Sordo en el próximo Rallye de Córcega, cuarta cita del calendario en el Mundial de Rallyes 2019.

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