Era sorprendente que el Mundial de RallyCross no hubiera confirmado a Riga dentro de su programa para 2020, sin duda uno de los circuitos recientes que mejor se había amoldado al campeonato desde su llegada, muy cerca de la ciudad, con gran afluencia de público y con el espectáculo como sinónimo, especialmente cuando la lluvia hace acto de aparición. Con solo 11 pruebas en el calendario del World RX 2020, la oficialización de la prueba letona confirma el carácter europeo de las series, las cuales solo tienen por ahora a Ciudad del Cabo y Abu Dhabi como únicas salidas más allá de las fronteras del Viejo Continente.

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De proyectar dos campeonatos paralelos y una gran categoría que incluyera incluso vehículos eléctricos hasta cancelar prácticamente de forma consecutiva los dos grandes exponentes del rallycross en Norteamérica. La disciplina no pasa por sus mejores momentos, especialmente después de todo el desbarajuste creado por la desaparición del Global RallyCross Championship en 2017 y la creación por parte de IMG del ARX.

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El pasado viernes, IMG y STARD presentaban el que es su gran proyecto de futuro conjunto para el Mundial de RallyCross. Nacía el Projekt E, o al menos se presentaba públicamente el modelo prototipo de esta nueva generación de Supercars eléctricos. La principal novedad era precisamente que además de poder acoplarse casi cualquier silueta de los vehículos del Segmento B, la firma austriaca afirmaba que también se podrá adaptar casi cualquier motor eléctrico comercial para emplearlo en el revolucionario tren motriz.

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Sabedores de que STARD ha estado tradicionalmente ligada al Ford Fiesta ST como base para sus Supercars de RallyCross, parecía claro que el Projekt E iba a elegir la misma plataforma para mostrarse al público por primera vez a pesar de que la firma del ovalo todavía no cuente con una versión 100% eléctrica de su utilitario más icónico. Aprovechando que este fin de semana se disputa la penúltima cita del World RX 2019 en Riga, el equipo de Manfred Stohl ha mostrado precisamente el vehículo alimentado con baterías que promete 450 kW de potencia (más de 620 CV) y un par de 1.100 Nm con una velocidad punta de 240 km/h.

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Aunque finalmente el e-WRX no se llevó adelante, IMG ha seguido con sus intenciones de introducir una categoría eléctrica en sus fines de semanas. El Projekt E de STARD poco a poco ha ido cobrando forma y con los últimos detalles develados por la estructura dirigida por Manfred Stohl. El bautizado como Ford Fiesta ELECTRX, coche demostración de la categoría contará con tracción total y 450 kW de potencia, lo que lo sitúa por encima de los 600 CV de potencia con un par de 1.100 Nm y una velocidad punta de 240 km/h.

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Después de que el E-WRX quedara en agua de borrajas al no conseguir los tres fabricantes necesarios para crear la nueva categoría reina eléctrica del Mundial de RallyCross, IMG, promotor del campeonato intercontinental, confirmaba la creación de lo denominado como ‘Projekt E’. Unas series eléctricas iban a nacer, en este caso sin intención de sustituir a los Supercars, sino como un campeonato telonero.

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Dos años de trabajo, eso es lo que le ha costado a IMG y a los responsables de la FIA darse cuenta de que el Mundial de RallyCross no estaba listo para ese ‘Brexit’ eléctrico duro del que hablábamos el pasado domingo. Sí, parece claro que el futuro del automóvil pasa por alguna suerte de electrificación, sin embargo, todavía no parece que la sociedad, los fabricantes y el propio automovilismo esté preparado para hacer un cambio radical de la combustión interna a los vehículos alimentados por baterías.

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Despedimos el mes de marzo sin anuncios importantes por parte del promotor del World RX. A solo una semana de que comience la temporada 2019 en el Circuito de Yas Marina, la fecha de corte del 29 de marzo no nos ha arrojado ningún tipo de confirmación acerca de las posibilidades de que el E-WRX haya obtenido el visto bueno por parte de la FIA para su creación a partir de la temporada 2021, un año más tarde de lo que originalmente estaba previsto.

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El Europeo de RallyCross compartirá protagonismo en una temporada en la que el World RX está llamado a volver a los básicos. Retransmisiones en directo, equipos privados peleando entre ellos y algunos de los nombres que estaban llamados a protagonizar la disciplina antes de la llegada de los superclase apellidados Ekström, Loeb y Solberg, además de la eclosión y reinado de Johan Kristoffersson. El futuro del campeonato a medio plazo se empezará a escribir el próximo 29 de marzo, sin embargo, el más próximo tiene sobre el papel la que será una de las temporadas más emocionantes y en ello tendrán incidencia directa tanto el Euro S1600 como el de Supercars.

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Cuenta atrás para el futuro del E-WRX. En poco más de dos semanas, los responsables de IMG deberán presentar frente a la Federación Internacional de Automovilismo los tres fabricantes que hayan firmado su compromiso formal de implicarse en la categoría eléctrica a partir de 2021. El 29 de marzo se conocerá por tanto si tendremos un gran cambio en la disciplina y en su categoría reina, de la mano de unas firmas que habían apoyado dicho proyecto, pero que finalmente dieron la espalda al campeonato por diversas razones.

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