Jueves 16 de enero, a estas horas dentro de apenas siete días ya estaremos hablando en clave de Mundial de Rallyes y, con su inicio, de una temporada apasionante en la que afrontaremos la despedida de Sébastien Ogier, en este caso como brillante fichaje de Toyota GAZOO Racing, así como el debut de Ott Tänak con Hyundai Motorsport y la llegada de Esapekka Lappi con M-Sport Ford WRT. Sin embargo, uno de los grandes focos mediáticos será precisamente el estreno de Kalle Rovanperä en la máxima categoría de los rallyes.

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De estar a la espera de ver qué descartes quedaban del resto de equipos con dos pilotos prácticamente asegurados a ser completamente protagonistas. M-Sport deberá cerrar en los próximos días los pilotos que formarán parte de su estructura para 2020. La salida de Elfyn Evans confirmada por su fichaje por Toyota GAZOO Racing dejan ese plan inicial de los de Cumbria alterado y con la necesidad de encontrar un piloto experimentado que complemente a Teemu Suninen.

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Se acabó el paso de Jari-Matti Latvala por Toyota GAZOO Racing. La estructura dirigida por Tommi Mäkinen estrena una alineación completamente nueva y esto ha terminado por dejar fuera del equipo al ya veterano piloto finlandés. Se pone fin a una relación profesional que parecía perfecta, ya que aunaba al Flying Finn más talentoso surgido hace una década con una marca cuyo CEO, Akio Toyoda, compartía la misma pasión por la competición que el propio Latvala.

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La temporada acabó incluso antes de lo esperado y el Mundial de Rallyes se va de parón invernal todavía con muchas cosas por resolver después del fichaje de Ott Tänak por Hyundai Motorsport para las próximas dos temporadas. Y se va de vacaciones con esa sensación agridulce que provoca el tener que cancelar el Rally de Australia por motivos de fuerza mayor (habría que empezar a preguntarse si hay algún tipo de maldición para no alcanzar las 14 citas por temporada después de China'16), dejando completamente de lado al deporte y privándonos de los últimos duelos de una campaña que ha vuelto a ser apasionante. Ya lo decía ayer Sébastien Loeb públicamente: “El momento de saborear este título llegará más tarde”.

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Quedaban apenas cuatro tramos y 79,5 kilómetros del Rallye de Alemania 2019 para poner a prueba la paciencia casi inquebrantable hasta ahora de Tommi Mäkinen. El finlandés ya había perdido en Cerdeña una victoria para su equipo en los últimos kilómetros, pero aquí se estaba a punto de lograr algo incluso más importante: volver a tener un fabricante con sus tres tripulaciones en el podio y rememorar por tanto el hito conseguido por Volkswagen Motorsport en 2015 para romper allí su racha negativa en casa.

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Una tensa espera. Si bien Ott Tänak tiene la llave para que se empiece a mover el mercado, todo ello a pesar de que se espera que el estonio continúe en Toyota GAZOO Racing, el resto de pilotos del Mundial de Rallyes se están moviendo para tratar de cerrar lo más rápido posible su futuro en uno de los WRC disponibles. con Citroën Racing totalmente bloqueada al tener sus dos pilotos contrato para 2020, el foco se centra en los otros tres constructores restante, siendo la estructura de Tommi Mäkinen una de las que aparentemente más se va a mover durante las próximas semanas.

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Con mucho menos drama que al que nos tiene acostumbrados el Mundial de Rallyes. Así se ha desarrollado este Rally de Finlandia 2019, cuyo foco principal se ha centrado en saber si Ott Tänak iba a poder regresar a la senda de la victoria después del amargo trago que supuso el Rally de Cerdeña antes del parón veraniego. Decidido a que este sea su año, consciente de que actualmente el Toyota Yaris WRC es en términos de velocidad pura el más rápido, el estonio no ha dejado escapar la oportunidad de coronarse por segundo año consecutivo en la zona de Pabellones de Jyväskylä.

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Quedaban únicamente dos especiales para cerrar la etapa del viernes en el Rally de Finlandia, la segunda de ellas en la ya tradicional pasada por el tramo espectáculo de Harju. Con las diferencias tan ajustadas como hasta ese momento, cada décima que se pudiera sacar en el recorrido por las calles de Jyväskylä podía ser determinante en la lucha por la victoria final y por el podio.

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Se cumplieron los pronósticos, incluidos aquellos que apuntaban a que sin lluvia, Sébastien Ogier iba a ser el principal damnificado en esta primera etapa completa del Rally de Italia-Cerdeña. No solo el francés ha sufrido un inicio lento en las polvorientas pistas de la isla mediterránea, sino que Thierry Neuville, otro de los grandes candidatos al título este año, se hundía en la general nada más comenzar en una jornada en la que los pilotos secundarios han tomado la iniciativa.

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Segundo bucle del sábado en el Rally de Portugal 2019 y la necesidad de dejar muchas cosas decididas a falta de los cinco tramos del domingo. Los organizadores de nuevo decidían dar márgenes de tres minutos, en este caso aprovechando que el viento comenzaba a soplar y al menos permitía que las nubes de polvo en suspensión se pudieran desvanecer con mayor posibilidad. También las montas de neumáticos tendrían modificaciones, en este caso con los pilotos cambando opciones como la de montar seis neumáticos medios de Neuville en el primer bucle.

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