Se cumplieron los pronósticos, incluidos aquellos que apuntaban a que sin lluvia, Sébastien Ogier iba a ser el principal damnificado en esta primera etapa completa del Rally de Italia-Cerdeña. No solo el francés ha sufrido un inicio lento en las polvorientas pistas de la isla mediterránea, sino que Thierry Neuville, otro de los grandes candidatos al título este año, se hundía en la general nada más comenzar en una jornada en la que los pilotos secundarios han tomado la iniciativa.

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Segundo bucle del sábado en el Rally de Portugal 2019 y la necesidad de dejar muchas cosas decididas a falta de los cinco tramos del domingo. Los organizadores de nuevo decidían dar márgenes de tres minutos, en este caso aprovechando que el viento comenzaba a soplar y al menos permitía que las nubes de polvo en suspensión se pudieran desvanecer con mayor posibilidad. También las montas de neumáticos tendrían modificaciones, en este caso con los pilotos cambando opciones como la de montar seis neumáticos medios de Neuville en el primer bucle.

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Los aspersores estaban a pleno rendimiento solo unos minutos antes de que se diera inicio a la acción en el circuito de Lousada. Aunque habitualmente era el gran pistoletazo de salida al Rally de Portugal, los organizadores este año decidían dejarlo como postre de uno de los viernes más cortos del año, los únicos tramos espectáculo después de la decisión de cancelar las dos pasadas por la Street Stage de Gaia. Superespecial para sacar muy poca ventaja, pero un lugar en el que se podían dar los errores bajo la atenta mirada de decenas de miles de aficionados.

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Las desdichas se están cebando esta temporada con pilotos que están pasando quizás por sus momentos más bajos en el Mundial de Rallyes. Si ya destacábamos el abandono de Andreas Mikkelsen en el primer tramo del bucle vespertino, al que se sumaría solo unos minutos más tarde el adiós de Dani Sordo, el siguiente en la lista en probar el amargo camino de la retirada tras los dos Hyundai no era otro que Jari-Matti Latvala.

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Parece que fue ayer, pero Jari-Matti Latvala ya lleva casi 17 años compitiendo en el Mundial de Rallyes. El finlandés está asociado a esa cifra, el diecisiete, ya que aquella edición del RAC terminó un 17 de noviembre, cuando debutó contaba con 17 años de edad y terminó 17º después de completarse las 17 especiales de las que estaba conformado el recorrido al volante de su Mitsubishi Lancer Evo VI TME (sí, la edición limitada del que ahora es su jefe) y con Carl Williamson como copiloto. Fue precisamente en un momento en el que el actual piloto de Toyota GAZOO Racing había decidido seguir el camino de otros compatriotas y salir a formarse en un campeonato nacional tan complejo como el británico.

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Solo nos quedaba por conocer los colores que empleará Toyota GAZOO Racing para la próxima campaña y lo cierto es que no hay muchas novedades más allá de la decisión de cambiar el color de los canards gemelos superiores a unos de fondo blanco en los que desentone menos los logotipos de su patrocinador tecnológico, Panasonic. Nada más ha variado en la imagen de un equipo que no ha cambiado prácticamente nada de cara a 2019 más allá de la llegada de Kris Meeke y Seb Marshall.

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Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años. Los 7,16 kilómetros de esta popular especial, la cual recibe dicho nombre porque un minero que trabaja extrayendo oro se llevó allí a su mujer para celebrar la luna de miel, estaban preparados para ver quién de los tres equipos que llegaban con opciones a este rally terminaría coronándose en 2018.

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Barro, mucho barro para los tres primeros tramos de los seis que restaban del Rally de Australia, apenas 83,96 kilómetros cronometrados para dirimir quién iba a ser el Campeón del Mundo de Rallyes 2018. Las posibilidades de cada uno parecían claras. Con Toyota GAZOO Racing en un doblete sólido hasta el momento, el título de constructores parece tomar cierto rumbo hacia el país del sol naciente, mientras que Sébastien Ogier se mantiene en una sexta plaza que por ahora le asegura a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, el sexto entorchado intercontinental.

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Sin lluvia y con bastante variedad de montas comenzaba la jornada del sábado en el Rally de Australia 2018 en la que nos faltaba por ver si Thierry Neuville y el equipo Hyundai Motorsport conseguirían enmendar una situación que comenzó a torcerse durante la etapa del viernes, especialmente con el abandono de Andreas Mikkelsen. El belga salía de nuevo segundo en el orden de la segunda etapa, en este caso detrás de un Jourdan Serderidis que además no empleaba la misma trazada que Neuville al tener un ritmo inferior que el de los habituales del campeonato.

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Quedaba únicamente los 1,27 kilómetros de la superespecial para terminar el primer día del Rally de Australia 2018. Un recorrido de tierra y asfalto realizado justo al lado del mar en el que los pilotos buscaban no tener demasiados problemas para cerrar esta complicada jornada que ha jugado claramente en contra del equipo Hyundai. Horquillas, algunos saltos artificiales, secciones muy deslizantes y algún que otro cero que ya hemos visto anteriormente que pueden traer penalizaciones imprevistas tal y como ya sucedió en Portugal o México este mismo año.

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