Quedaban apenas cuatro tramos y 79,5 kilómetros del Rallye de Alemania 2019 para poner a prueba la paciencia casi inquebrantable hasta ahora de Tommi Mäkinen. El finlandés ya había perdido en Cerdeña una victoria para su equipo en los últimos kilómetros, pero aquí se estaba a punto de lograr algo incluso más importante: volver a tener un fabricante con sus tres tripulaciones en el podio y rememorar por tanto el hito conseguido por Volkswagen Motorsport en 2015 para romper allí su racha negativa en casa.

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Una tensa espera. Si bien Ott Tänak tiene la llave para que se empiece a mover el mercado, todo ello a pesar de que se espera que el estonio continúe en Toyota GAZOO Racing, el resto de pilotos del Mundial de Rallyes se están moviendo para tratar de cerrar lo más rápido posible su futuro en uno de los WRC disponibles. con Citroën Racing totalmente bloqueada al tener sus dos pilotos contrato para 2020, el foco se centra en los otros tres constructores restante, siendo la estructura de Tommi Mäkinen una de las que aparentemente más se va a mover durante las próximas semanas.

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Con mucho menos drama que al que nos tiene acostumbrados el Mundial de Rallyes. Así se ha desarrollado este Rally de Finlandia 2019, cuyo foco principal se ha centrado en saber si Ott Tänak iba a poder regresar a la senda de la victoria después del amargo trago que supuso el Rally de Cerdeña antes del parón veraniego. Decidido a que este sea su año, consciente de que actualmente el Toyota Yaris WRC es en términos de velocidad pura el más rápido, el estonio no ha dejado escapar la oportunidad de coronarse por segundo año consecutivo en la zona de Pabellones de Jyväskylä.

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Quedaban únicamente dos especiales para cerrar la etapa del viernes en el Rally de Finlandia, la segunda de ellas en la ya tradicional pasada por el tramo espectáculo de Harju. Con las diferencias tan ajustadas como hasta ese momento, cada décima que se pudiera sacar en el recorrido por las calles de Jyväskylä podía ser determinante en la lucha por la victoria final y por el podio.

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Se cumplieron los pronósticos, incluidos aquellos que apuntaban a que sin lluvia, Sébastien Ogier iba a ser el principal damnificado en esta primera etapa completa del Rally de Italia-Cerdeña. No solo el francés ha sufrido un inicio lento en las polvorientas pistas de la isla mediterránea, sino que Thierry Neuville, otro de los grandes candidatos al título este año, se hundía en la general nada más comenzar en una jornada en la que los pilotos secundarios han tomado la iniciativa.

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Segundo bucle del sábado en el Rally de Portugal 2019 y la necesidad de dejar muchas cosas decididas a falta de los cinco tramos del domingo. Los organizadores de nuevo decidían dar márgenes de tres minutos, en este caso aprovechando que el viento comenzaba a soplar y al menos permitía que las nubes de polvo en suspensión se pudieran desvanecer con mayor posibilidad. También las montas de neumáticos tendrían modificaciones, en este caso con los pilotos cambando opciones como la de montar seis neumáticos medios de Neuville en el primer bucle.

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Los aspersores estaban a pleno rendimiento solo unos minutos antes de que se diera inicio a la acción en el circuito de Lousada. Aunque habitualmente era el gran pistoletazo de salida al Rally de Portugal, los organizadores este año decidían dejarlo como postre de uno de los viernes más cortos del año, los únicos tramos espectáculo después de la decisión de cancelar las dos pasadas por la Street Stage de Gaia. Superespecial para sacar muy poca ventaja, pero un lugar en el que se podían dar los errores bajo la atenta mirada de decenas de miles de aficionados.

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Las desdichas se están cebando esta temporada con pilotos que están pasando quizás por sus momentos más bajos en el Mundial de Rallyes. Si ya destacábamos el abandono de Andreas Mikkelsen en el primer tramo del bucle vespertino, al que se sumaría solo unos minutos más tarde el adiós de Dani Sordo, el siguiente en la lista en probar el amargo camino de la retirada tras los dos Hyundai no era otro que Jari-Matti Latvala.

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Parece que fue ayer, pero Jari-Matti Latvala ya lleva casi 17 años compitiendo en el Mundial de Rallyes. El finlandés está asociado a esa cifra, el diecisiete, ya que aquella edición del RAC terminó un 17 de noviembre, cuando debutó contaba con 17 años de edad y terminó 17º después de completarse las 17 especiales de las que estaba conformado el recorrido al volante de su Mitsubishi Lancer Evo VI TME (sí, la edición limitada del que ahora es su jefe) y con Carl Williamson como copiloto. Fue precisamente en un momento en el que el actual piloto de Toyota GAZOO Racing había decidido seguir el camino de otros compatriotas y salir a formarse en un campeonato nacional tan complejo como el británico.

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Solo nos quedaba por conocer los colores que empleará Toyota GAZOO Racing para la próxima campaña y lo cierto es que no hay muchas novedades más allá de la decisión de cambiar el color de los canards gemelos superiores a unos de fondo blanco en los que desentone menos los logotipos de su patrocinador tecnológico, Panasonic. Nada más ha variado en la imagen de un equipo que no ha cambiado prácticamente nada de cara a 2019 más allá de la llegada de Kris Meeke y Seb Marshall.

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