Como ya ocurrió en la temporada inaugural, las TCR International Series visitaron Marina Bay el pasado fin de semana como teloneras del Mundial de Fórmula 1. Y en el trazado urbano de Singapur sobresalieron los Volkswagen de Leopard Racing, dominadores tanto a una vuelta como en carrera, pese a lo cual James Nash se mantiene al frente del campeonato por sólo dos puntos. Pepe Oriola en cambio cae al tercer puesto y deberá remontar en las dos citas restantes.

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Pese a ser un campeonato nacido en Europa, es en Asia donde las TCR International Series logran sus mejores parrillas de la temporada. Allí se une la participación de equipos locales con el último esfuerzo de muchos proyectos fallidos hasta ahora. Y en este grupo hemos de meter los del Opel Astra y el Ford Focus desarrollados bajo reglamento TCR, que podremos volver a ver en acción este fin de semana en el trazado urbano de Marina Bay.

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Pese a volver a cargar con lastre, Pepe Oriola tenía una ocasión de oro para dar un puñetazo sobre la mesa en TCR International Series. Lideraba la primera carrera a placer, sus máximos rivales apenas puntuaban... pero todo se torció y Stefano Comini sale de Salzburgring como líder del campeonato de turismos de Marcello Lotti por sólo un punto de ventaja sobre el piloto español.

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Escribíamos tras la cita en Spa-Francorchamps que Pepe Oriola lo iba a tener difícil en Italia lastrado y con una ventaja exigua sobre Gianni Morbidelli y James Nash, pero Imola nos deparó justo lo contrario. El piloto español amplió su ventaja al frente de la general del campeonato después de que sus máximos rivales sufrieran contratiempos en una cita completa que se disputó en solo día.

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En poco se va a parecer la parrilla de las TCR International Series en Imola este domingo a la que pudimos presenciar hace dos semanas en Spa-Francorchamps. Las apreturas economicas de varios han motivado que haya bastantes salidas y entradas, ante lo cual veremos a dos pilotos españoles más acompañando a Pepe Oriola: Jordi Gené y Jordi Oriola, los otros dos con mayor experiencia en la categoría.

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No fue bueno el debut y han decidido cortar por lo sano. Tardaremos un tiempo en volver a ver en pista el Opel Astra TCR después de que el departamento de competición de la marca alemana y su equipo más cercano, Target Competition, hayan decidido dejar temporalmente la competición y centrarse en el programa de desarrollo de este coche. No hay fecha de regreso conocida.

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Mejor no ha podido empezar la temporada 2016 para Pepe Oriola. Vale, no se hizo con la pole position, pero el subcampeón 2015 se anotó el triunfo en las dos carreras con las que las TCR International Series abrieron su temporada 2016 en el circuito de Sakhir, como teloneras del Mundial de Fórmula 1. El catalán protagonizó dos actuaciones magistrales aprovechando la gran velocidad punta del SEAT León TCR (versión 2016).

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Desde que acabó la temporada 2015 le he dedicado en Diariomotor Competición cerca de una veintena de artículos a los TCR, ya fuera por su inclusión en nuevas categorías, la actualidad de las International Series (su campeonato faro) o los rumores sobre nuevas marcas interesadas. Y aún así mi querido Fernischumi me preguntó que cómo no me animaba a escribir una especie de previa de la temporada que arranca este fin de semana en Bahréin. Recojo el guante, porque de verdad no me canso de hablar de estos cacharros.

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A la espera de conocer los planes del subcampeón 2015, su hermano Pepe, Jordi Oriola ha confirmado este miércoles su participación en TCR International Series. El menor de los Oriola dará más detalles esta noche en una presentación del programa que tendrá lugar en Madrid, pero ya ha adelantado que pilotará un Opel Astra a lo largo de esta segunda temporada del certamen de Marcello Lotti.

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La primera edición de las TCR International Series llegó a su fin este pasado fin de semana en el marco del Gran Premio de Macao, donde se jugaron el título Pepe Oriola, Jordi Gené y Stefano Comini. Y pese a los intentos de los españoles de Craft Bamboo, el helvético, excampeón de la Mégane Trophy, aguantó todas las perrerías habituales en una carrera clásica de turismos para llevarse el título en un campeonato que a mediados de temporada amenazaba con abandonar por falta de presupuesto.

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