Hace algunos minutos, la familia de Niki Lauda confirmó que el legendario ex piloto de 70 años de edad falleció debido a diversas complicaciones que se le presentaron tras el trasplante de pulmón al que fue sometido hace ocho meses atrás. Campeón Mundial de Fórmula 1 en las temporadas de 1975, 1977 y 1984, Lauda siempre fue considerado uno de los mejores y más inteligentes pilotos que pasó por la categoría. Su partida deja un gran vacío en el deporte motor.

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El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, realizó una petición pública a Petrobras para que culmine su relación comercial con la escudería McLaren de Fórmula 1. La alianza entre Petrobras y McLaren se estableció el año pasado por el orden de unos 150 millones de euros, que serían consignados a lo largo de cinco temporadas. Al parecer, el presidente de Brasil no observa beneficio alguno en tal negociación puesto que la petrolera no es proveedor de combustible ni lubricantes, ni tampoco está avalando la presencia de un piloto brasileño en la categoría, tal como ocurrió en ocasiones anteriores.

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18 de mayo de 2019

Con la novedad de que ni Red Bull Racing ni Ferrari estarán en pista durante las pruebas que organizará Pirelli para desarrollar su gama de compuestos de 18 pulgadas que se estrenarán a partir de la temporada 2021. Así que solamente Mercedes, McLaren y Renault facilitarán monoplazas para las sesiones privadas que iniciarán el próximo mes de septiembre y continuarán en octubre y noviembre. Explicó Mario Isola, máximo representante de Pirelli en la Fórmula 1, que envió la solicitud a todos los equipos, pero apenas los tres mencionados se interesaron en participar.

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Tras ganar el Campeonato Mundial de Karting a los 15 años, se pronosticaba que el piloto holandés Nyck de Vries llegaría a la Fórmula 1 rápidamente, pero todavía no ha podido ascender mientras muchos que han competido contra él sí han llegado a la máxima categoría. Ahora, a sus 24 años y en su tercera temporada en la Fórmula 2, de Vries se encuentra en una encrucijada porque ha decidido desvincularse de McLaren, donde cumplía la función de piloto de simulador, para así estar abierto a cualquier propuesta que pueda venir.

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Al iniciar la temporada, en el Gran Premio de Australia, tanto Ferrari como McLaren fueron obligados a eliminar cualquier vínculo relacionado con el consumo de cigarrillos electrónicos. Sin embargo, para Bahrein, los productos de Philip Morris y de British American Tobacco volvieron a aparecer en los coches, a pesar de que la publicidad del tabaco está prohibida en la Fórmula 1. Los pilotos Kimi Räikkönen y Romain Grosjean reflexionan al respecto y coinciden en señalar que el patrocinio en los deportes siempre será bien recibido y en este caso quedará en el criterio de cada quien consumir o no lo que ofrece la publicidad.

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Aunque McLaren Group Limited pasó de un volumen de negocios de 870 millones de euros en 2017 a 1250 en 2018, una de sus tres divisiones operativas registró pérdidas por el orden de 96 millones de euros y esa fue la escudería de Fórmula 1. Según se informó, la separación de Honda, el tener que comprar motores a Renault y la inversión realizada durante la temporada 2018 no se pudo cubrir con los ingresos por patrocinio y premios. De allí que desde el Grupo McLaren se aplicaran medidas como vender activos y emitir bonos para recuperar las finanzas de la escudería.

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Ante la prohibición de las autoridades locales de exhibir marcas comerciales asociadas a las empresas Philip Morris International y British American Tobacco, por considerar que infringen la estricta Ley de Tabaco de Australia, a los representantes de los equipos Ferrari y McLaren no les quedó otra opción que eliminar Mission Winnow y A Better Tomorrow de sus respectivas escuderías. Si bien la publicidad de cigarrillos se eliminó de la Fórmula 1 en el año 2005, cada país donde se compite presenta una normativa legal distinta y por tal razón algunos han permitido a Ferrari lucir colores y elementos gráficos que refieren a cigarrillos sin ser sancionados. En tal sentido, Jean Todt, presidente de la FIA, es de la opinión que debería eliminarse toda relación entre los equipos y el tabaco.

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La Fórmula 1 tiene poca memoria en su deber de campeonato de prestigio internacional y élite movible. Todos los pilotos son piezas de un puzzle generacional que se renueva en un periodo de entre tres y cinco años, durante los cuales se establece una parrilla homogénea. La renovación llega de forma natural gracias a los rápidos corredores que piden paso desde la Fórmula 2 y demás categorías de promoción, hecho que los equipos intentan aprovechar el máximo posible dentro de los permanentes cambios de reglamento. Y aunque esos equipos no suelen cambiar tanto, sí que lo hace su rendimiento en pista y con ello, su futuro inmediato.

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Carlos Sainz Jr. es un piloto cómodo en un equipo de urgencias calmado por ahora. McLaren entrará de nuevo en la pelea por la imprevisible zona media y el madrileño ha sufrido un par de parones en un día que le ha visto realizar el mejor tiempo de la pretemporada hasta la fecha, extrayendo conclusiones mayoritariamente positivas de los seis días de pruebas. "Cada vez que me he subido el coche ha progresado, podemos extraer más de su potencial poco a poco. Un 1:17.1 es rápido pero creo que Ferrari y Red Bull pueden ir más rápidos, hay que estar calmados", comenzó.

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McLaren regresará de forma oficial a las 500 millas de Indianápolis en mayo y lo hará con Fernando Alonso, su piloto de élite y representante máximo del equipo en la actualidad. El asturiano hará su segundo intento con el equipo de Woking y llevará un dorsal especial para la ocasión, el #66. Ese fue el número que Mark Donohue usó para ganar la Indy 500 en 1972 y que también llevó en todas sus participaciones con Penske, equipo que creció gracias a la inestimable ayuda del piloto e ingeniero de Nueva Jersey.

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26 de febrero de 2019