La Baja Aragón 2019 comenzaba este viernes con su nuevo formato y dos etapas competitivas que se repetirán de forma inversa durante la jornada de mañana. Los dos sectores cronometrados tenían un primer aperitivo en forma 164.78 kilómetros competitivos, seguidos por una sección más corta de 86.74 kilómetros después de un paso por el parque de servicio al mediodía. Orly Terranova iba a ser el competidor más destacado entre los coches. Copilotado por Ronnie Graue, ha sido el encargado de adjudicarse las dos victorias parciales, algo que les ha permitido finalizar esta primera jornada con 3 minutos y 17 segundos de ventaja sobre Martin Prokop.

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No suele ser habitual que una misma marca esté presente en una competición con dos conceptos tan distintos de automóvil. Sí ha sucedido en un Grupo automovilístico como ya hemos visto en el pasado en el WEC con VAG y en el WRC con PSA, sin embargo, no es lo mismo cuando hablamos de una firma. Esto ya no nos debe sorprender en el caso de MINI, fabricante que ya estuvo el año pasado representado por unidades de tracción total y por buggies y este año repite incluso sabedor de que ambas filosofías de vehículos competirán por desbancarse el uno al otro.

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Ya lo habíamos adelantado hace unas cuantas semanas. El equipo MINI John Cooper Works Rally estará este año en el Dakar con una estructura completamente independiente a la que también llevará MINI, X-Raid y Red Bull con Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres. El equipo germano ha evolucionado la versión de tracción total para tratar de recuperar el cetro perdido con la llegada de Peugeot Sport. El objetivo será el de llevar de nuevo a la victoria a un vehículo que consiguió heredar el bastón del rally-raid más duro del planeta de manos de Volkswagen y encadenar una racha de cuatro victorias consecutivas entre 2012-2015.

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El próximo miércoles 3 de octubre el Rallye du Maroc comenzará una nueva edición en la que muchos competidores tomarán la salida con el objetivo prioritario de prepararse para el próximo Dakar 2019 que se disputará íntegramente sobre suelo peruano. La cita marroquí cuenta ahora con David Castera (compañía ODC) al frente después de las muchas críticas que hubo acerca de los anteriores organizadores y cuenta con un recorrido envidiable en materia de dunas y competición fuera pista. Valedero para la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country y para el Mundial FIM, tendrá como salida y llegada la ciudad de Fez, considerada como la capital espiritual del país, con cinco etapas que incluirán 2.051 kilómetros de recorrido, de los cuales 1.362 km será contra el crono.

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La próxima semana, Nani Roma y Àlex Haro afrontarán una carrera nueva. La pareja española de X-Raid viajará a Turkmenistán para disputar la primera edición de la Turkmen Desert Race (11 al 15 de septiembre) con el objetivo de seguir preparándose para el próximo Dakar 2019, en este caso aprovechando que entre los 1.202 kilómetros de recorridos divididos en cinco etapas contarán con mucha navegación y dunas, escenario ideal para seguir el entrenamiento antes de la cita sudamericana del próximo mes de enero.

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Tuvo un resultado muy distinto la participación en la Baja Hungría para la pareja formada por Nani Roma y Álex Haro después de su abrupto paso por el Silk Way Rally hace sólo unas semanas. Problemas físicos hicieron que los teóricos primeras espadas de X-Raid se quedaran fuera de la prueba rusa a las primeras de cambio, algo que sumado a las grietas en la fiabilidad de la Toyota Hilux V8 4x4 pilotada por Nasser Al-Attiyah, terminó permitiendo que Yazeed Al-Rajhi se llevara su gran triunfo con MINI en una prueba de estas características. Superado el mal estar inicial y la sensación agridulce por quedarse fuera de la lucha por la victoria tan temprano, Nani se plantaba en la siguiente cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country en Hungría con todas las ganas de completar un gran papel.

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Tanto Álex como Nani tenían muchas ganas de volver a la competición. La pareja de MINI llegaba con toda la fuerza después de siete meses parados por el accidente en el Rally Dakar 2018 y la lesión posterior del copiloto que les impidió competir en el Merzouga rally tal y como tenían previsto, algo que finalmente llevó a que Roma hiciera un paso junto a Gerard Farrés por la categorías Kartcross dentro de la prueba disputada en el Circuit de Barcelona-Catalunya dentro del fin de semana del World RX. Tras lo sucedido en la primera etapa del Sillk Way Rally, todo parecía apuntar a que el regreso competitivo juntos debería esperar de nuevo hasta Marruecos, sin embargo, Nani Roma pudo completar la segunda prueba de la cita rusa de forma casi agónica y ya piensa en continuar las cinco etapas restantes.

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Los enamorados por los raids y los rallyes todo terreno están de enhorabuena, especialmente la gran cantidad de seguidores que esta disciplina tiene en nuestro país. Apenas restan unos días para que comiencen de forma paralela dos de las grandes pruebas de este tipo de competición, una de ellas en territorio español, con la disputa del 20 al 22 de julio de la 35ª edición de la Baja Aragón.

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Durante la jornada de ayer daba inicio la siguiente parada de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Conutry. El Abu Dhabi Desert Challenge contaba con una etapa prólogo a celebra en un escenario muy especial: el circuito de Yas Marina, el mismo en el que los pilotos del Mundial de Fórmula 1 finalizarán la temporada dentro de apenas ocho meses. Era un pequeño aperitivo antes de que los pilotos se dirijan al desierto de Al Dhafra en el que se desarrollarán las siguientes jornadas, pero sin duda, nos ha dejado una de las imágenes más curiosas dentro de los rally-raids.

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El francés, ex-esquiador de élite, sorprendió a todos cuando fue capaz de llevarse la edición de 2006 del Rally Lisboa Dakar, la que sería la penúltima vez que veríamos el rally-raid más conocido sobre la faz de la tierra en el continente africano. Apartado de las carreras desde que en 2009 una caída de motocicleta durante una prueba de enduro le dejara con una grave lesión de espalda, Luc Alphand se había centrado en otros proyectos, entre los cuales estaba el de ser uno de los responsables del Silk Way Rally de Vladimir Chagin o el de ser el comentarista experto de France TV durante el Dakar.

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