Bonita sorpresa con la que nos hemos levantado este sábado. Con motivo del test para debutantes del Mundial de Resistencia que será organizado justo tras las 6 Horas de Bahréin de este fin de semana tendremos la ocasión de ver a Robert Kubica montado en un LMP1. Cierto es que no será en uno de primer nivel, pues le ha invitado el equipo de Colin Kolles, el único privado que sobrevive en LMP1 tras la anunciada marcha de Rebellion Racing, pero algo es algo.

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Tras el paréntesis que supuso el triunfo de Toyota en Fuji el Mundial de Resistencia volvió a la normalidad en China, donde asistimos a un nuevo triunfo de Porsche con motivo de las 6 Horas de Shanghái. Su trío más en forma (Bernhard, Hartley y Webber) sumó su cuarta victoria del año, lo cual sumado al cuarto puesto de sus compañeros de equipo y líderes del campeonato (Dumas, Jani, Lieb) aseguró el campeonato de constructores para Porsche ante un nefasto fin de semana para Audi, sus más directos rivales en esa clasificación.

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Se esperaba de cara a finales de 2017, pero lo peor no se ha hecho esperar. Audi acabará con una relación de casi veinte años con las 24 horas de Le Mans esta misma temporada, tras anunciar que no disputará el Mundial de Resistencia 2017. La casa alemana dice en el comunicado que con este fin del programa LMP1 se centrará en la Fórmula E. Además confirma en esa nota de prensa que seguirá implicada en el DTM, donde estrenará un nuevo RS5 de cara a la próxima temporada.

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Ya le ocurrió en México y le volverá a pasar en China. Roberto Merhi tendrá que ver por televisión una nueva cita del Mundial de Resistencia 2016 según Endurance-Info después de que Manor haya decidido volver a cambiar de pilotos para la prueba que tendrá lugar en Shanghái a principios de noviembre. En este caso son las llegadas del suizo Mathias Beche y el mexicano Roberto González las que provocan la ausencia del castellonense en LMP2.

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Día de la marmota en el Circuito de las Américas. Vale, las 6 Horas disputadas ayer en el circuito texano acabaron de noche y no llovió como en México, pero el desarrollo de la prueba fue bastante similar al de la cita del Mundial de Resistencia disputada dos semanas antes: Audi plantó cara pero sus propios fallos y algo de mala suerte terminaron decantando la balanza a favor de Porsche y el 919 hybrid de los actuales campeones del mundo.

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Después de su ausencia en las 6 Horas de México todo parece indicar que Roberto Merhi se volverá a poner al volante de uno de los Oreca-Nissan de Manor el próximo fin de semana, fecha en la que tendrá lugar la habitual cita del Mundial de Resistencia en el Circuito de las Américas de Austin. Al menos el castellonense aparece en la lista de inscritos divulgada ayer por el WEC, compartiendo coche con Matthew Rao y Richard Bradley.

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Casi sin quererlo el Mundial de Resistencia 2016 se está pareciendo mucho al de 2015. Audi ganó las dos primeras carreras (bueno, en pista, dado que en Silverstone les excluyeron), Porsche se impuso en Le Mans y a partir de ahí ya fue imparable. Como ocurrió la temporada pasada, el primer triunfo de los vigentes campeones llegó en Nürburgring: Timo Bernhard, Brendon Hartley y Mark Webber fueron los vencedores en la prueba de casa para buena parte del WEC.

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Con más premura de lo esperado Toyota ha decidido lanzar un comunicado este jueves aclarando qué ocurrió para que el Toyota TS050 pilotado en ese momento por Kazuki Nakajima ralentizara su marcha a tan sólo seis minutos del final de las 24 Horas de Le Mans, dejando una vez más a la marca japonesa con la miel en los labios. Recordemos que tenía minuto y medio de ventaja sobre el Porsche finalmente vencedor, que además venía de sufrir un pinchazo lento.

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Roberto Merhi dio un recital en su debut en las 24 Horas de Le Mans. No es por chovinismo, es así. El castellonense dejó en ridículo a pilotos mucho más experimentados en las difíciles condiciones bajo las cuales se dio inicio la prueba, entregando su coche tras cuatro horas con una ventaja de un minuto. Y luego, cuando todo estaba perdido, se dedicó a seguir volando y marcar la vuelta rápida de la categoría LMP2. Por eso entiendo la frustración de algunos aficionados al ver los errores de su compañero Matthew Rao o el ritmo de Tor Graves pero no la puedo compartir.

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Mi compañero Iván Fernández me insistió en que intentara emplear la misma palabra que Toyota para definir lo ocurrido ayer en Le Mans. Y aunque no sea tan habitual y fácil de traducir al castellano, tiene razón, es la única manera de definir qué sienten en el equipo japonés: la avería del TS050 #5 a una vuelta del final fue descorazonadora ('heartbreak' dicen en Twitter y en su nota de prensa). ¿Pero qué llevó al líder a perder velocidad de esa manera?

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