Volvió a surgir la polémica acerca de las estrategias y las órdenes de equipo, y lo hizo además de la peor forma, con unas duras declaraciones por parte de Sébastien Ogier durante la rueda de prensa en la que acusó a Andrea Adamo de unas tácticas poco deportivas al pedir a Dani Sordo perjudicar directamente a Kris Meeke en la búsqueda de Thierry Neuville de la segunda posición final en el Rally de Portugal 2019.

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Una polémica que traerá cola. Aunque los tres grandes candidatos al título se han repartido las tres posiciones del podio, Sébastien Ogier no ha quedado demasiado satisfecho. El francés llegaba a meta tras un fin de semana muy duro, en el que no estuvo en condiciones de pelear por la victoria y en el que solo los problemas y abandonos de los Toyota Yaris WRC le terminaron por abrir las puertas del podio.

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De nuevo el Mundial de Rallyes llegaba a la jornada del domingo con todo por decidir. El Rally de Portugal 2019 tenía a tres pilotos en apenas 9,2 segundos con apenas cinco tramos por delante. Poco más de 50 kilómetros para decidir no solo el ganador, sino también el orden del Top5. Lejos de ser una mañana tranquila, especialmente ya al final, nos encontrábamos con un espectáculo de dramatismo en la Power Stage más larga del año, con un espectador de lujo, el tramo de Fafe que volvía a estar lleno hasta la bandera.

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Segundo bucle del sábado en el Rally de Portugal 2019 y la necesidad de dejar muchas cosas decididas a falta de los cinco tramos del domingo. Los organizadores de nuevo decidían dar márgenes de tres minutos, en este caso aprovechando que el viento comenzaba a soplar y al menos permitía que las nubes de polvo en suspensión se pudieran desvanecer con mayor posibilidad. También las montas de neumáticos tendrían modificaciones, en este caso con los pilotos cambando opciones como la de montar seis neumáticos medios de Neuville en el primer bucle.

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Una etapa decisiva. Los pilotos tenían que afrontar en esta segunda jornada del Rally de Portugal 2019 hasta 160,70 kilómetros competitivos repartidos en seis especiales, más de la mitad del kilometraje cronometrado que implicaba la prueba. Temperaturas superiores a los 30°C y mucho polvo en suspensión, hasta tal punto que tenían que ampliar los 3 minutos iniciales de gap entre los pilotos hasta los 4 minutos después de celebrarse el primer tramo del día.

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Los aspersores estaban a pleno rendimiento solo unos minutos antes de que se diera inicio a la acción en el circuito de Lousada. Aunque habitualmente era el gran pistoletazo de salida al Rally de Portugal, los organizadores este año decidían dejarlo como postre de uno de los viernes más cortos del año, los únicos tramos espectáculo después de la decisión de cancelar las dos pasadas por la Street Stage de Gaia. Superespecial para sacar muy poca ventaja, pero un lugar en el que se podían dar los errores bajo la atenta mirada de decenas de miles de aficionados.

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En el viernes más corto de lo que llevamos de temporada, los pilotos debían cambiar las estrategias de cara al bucle vespertino. Sin asistencia intermedia y con solo 15 minutos para cambiar las gomas, prácticamente todos los pilotos decidían apostar por cinco neumáticos de compuesto duro para los cuatro tramos de la tarde, el último de ellos la superespecial en el Circuito de Lousada. Todos menos Sébastien Ogier, el cual buscaba con una monta de 3 duros y 2 medios el encontrar ese agarre que necesitaba abriendo pista sobre la gravilla dejada por otros coches.

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Muchísimo polvo en suspensión y gaps grandes para que la seguridad no se viera comprometida en el inicio del Rally de Portugal. Los pilotos encaraban los tramos de la jornada del viernes en la región de Arganil temerosos de unas especiales que llevaban muchos años sin celebrarse y en la que las pérdidas de tiempo podían ser mayúsculas especialmente para los que abrían pista. No era de extrañar que, a las primeras de cambio, Ott Tänak pudiera endosar más de 10 segundos a Sébastien Ogier, el cual llegaba a meta resignado sabiendo que lo va a tener muy difícil para pelear por otra victoria más en uno de sus rallyes fetiche.

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Todo un habitual ya en el Rally de Portugal, el corto tramo de Paredes que incluye además en una de sus últimas partes un paso por un circuito en el que nos quedas las habituales imágenes de los coches saltando con las que se inicia la prueba lusa desde 2015. Apenas los 4,6 kilómetros de los que se conforma un recorrido que será muy poco representativo y mucho más orientado al disfrute de los aficionados que lo que puede ser una vara de medir realista de la evolución que tendremos durante el resto del fin de semana.

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Seis pruebas después, el Mundial de Rallyes vuelve a estar en un suspiro. Tres pilotos, tres ganadores de todas las citas disputadas hasta el momento en este 2019. La respuesta de Ott Tänak se hizo esperar, pero llegó en Chile y a nadie se le ha olvidado la racha imparable que tuvo el estonio en 2018 que a punto estuvo de llevarle en volandas hacia su primer título intercontinental. Ya no será una sorpresa si el canterano de M-Sport llega a la recta final del calendario al frente. Entramos en citas en las que él siempre se ha mostrado plenamente competitivo, con dos victorias en Alemania consecutivas y una en Finlandia. Portugal será el encargado de empezar a dirigir el timón de este WRC.

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