Malasia fue una de las bajas más importantes en el calendario del Mundial de Fórmula 1 quizás de la última década. Los responsables del Circuito de Sepang admitían que no podían hacer frente a los costes del campeonato y que el retorno económico era muy limitado, una situación que les llevaban a hincar la rodilla y dejar su sitio en el Gran Circo a otras pistas. Tras dos temporadas alejada de la F1, el regreso del primer ministro del país, Mahathir Mohamad, ha abierto la opción de que el trazado asiático pueda volver al programa en un futuro próximo ya que él fue uno de los grandes respaldos para llevar las series a Sepang en 1999.

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Las categorías invernales siempre tienen un "je-ne-sais-quoi" que hace que se las siga con más ganas de las que a veces merecerían. Será el ansia por el comienzo de las competiciones regulares, o la mezcla de pilotos que no suelen encontrarse de marzo a noviembre... o todo un poco. ¿En qué otro lugar podríamos encontrar a Dan Ticktum perdiendo un campeonato en el que gana Rinus Van Kalmthout? La F3 Asian Winter Series llegó a su fin el pasado fin de semana con título para el neerlandés, que sigue convenciendo a todos a su paso por cualquier categoría. Mientras tanto, en la Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos un apellido histórico vuelve a la vida gracias a un Matteo Nannini que luce los colores, bandera y casco de su tío camino a lo que esta misma semana debería ser su primer título en monoplazas.

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La segunda temporada de la Copa del Mundo FIA de Turismos cuenta ya con el que será su programa completamente definido. Nos faltaba por conocer dónde estaría encuadrada la carrera que se disputará en el Circuito Internacional de Sepang, confirmándose hoy mismo que será la encargada de cerrar el año el fin de semana del 13 al 15 de diciembre, siendo seguramente uno de los últimos campeonatos bajo el paraguas de la Federación Internacional de Automovilismo que lleguen a su final.

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13 de febrero de 2019

El certamen invernal de la Fórmula 3 asiática disputó el pasado fin de semana su segunda ronda en el circuito de Sepang antes de volver a competir en Malasia dentro de un mes para la cita final de este 'mini-campeonato' de invierno que cuenta con un total de tres reuniones. En la segunda, Rinus van Kalmthout destacó por encima de todos sus rivales una vez más y con dos victorias que se añaden a las dos obtenidas en Tailandia, afianza su liderato en el campeonato y llega a la última prueba con más opciones que nadie de llevarse el título. Todo esto, mientras Dan Ticktum sigue sufriendo de forma casi incomprensible en un campeonato en el que él más que nadie esperaba ganar con relativa facilidad.

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22 de enero de 2019

Tras el segundo fin de semana de enero, las categorías promocionales de monoplazas empiezan a ponerse en marcha gracias a los certámenes invernales disputados en Asia. De esta forma y además de las Toyota Racing Series, las Winter Series de la Fórmula 3 asiática y la Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos arrancaron en Buriram y Dubái respectivamente. El gran favorito Dan Ticktum tuvo un mal fin de semana, permitiendo que Rinus van Kalmthout se luciera en Tailandia. Mientras tanto, la Fórmula 4 vivió un buen fin de semana para un apellido mítico como es el de Matteo Nannini. El sobrino del expiloto italiano (que luce el diseño del casco de su tío) ganó una carrera y es el líder de la general. Pero a todo esto, las competiciones están ya en marcha.

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Una semana más, un campeonato más que termina su andadura en este 2018. El pasado fin de semana, la competición que cerró su actividad anual fue la Fórmula 4 del sudeste asiático, con la particularidad de vivir dos finales de temporada en un mismo año. Ello se debe a que la anterior temporada fue 2017-18, mientras la actual se disputó enteramente en 2018. Cosas de las competiciones formativas de ciertas latitudes del mundo. Con el título ya decidido la semana anterior a favor de Alessandro Ghiretti, la última ronda tenía pocas cosas que decidir y a pesar de la variedad, apenas ha cambiado en la general en un fin de semana con tres ganadores distintos.

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4 de diciembre de 2018

La temporada 2018 del Super GT termina este fin de semana en Motegi pero la pelea en la que están envueltos Naoki Yamamoto y Jenson Button por un lado y Ryo Hirakawa y Nick Cassidy por otro no impide que el campeonato piense en el futuro con interesantes noticias confirmadas esta misma mañana. La dirección del certamen confirmó a través de su presidente Masaaki Bandoh que el Super GT volverá al circuito de Sepang a partir de la temporada 2020, con un contrato inicial para tres años. Además, todo apunta a que el retorno de Malasia al calendario se dará con una carrera nocturna que sería la primera de la historia del campeonato. Por lo menos, este es el plan inicial.

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Tal y como se esperaba tras el dominio mostrado por la escuadra en las tres primeras carreras de la temporada, Jackie Chan DC Racing volvió a ganar en la última cita de la Asian Le Mans Series 2017-18 en Sepang y confirmó el título del campeonato con Harrison Newey, Thomas Laurent y Stéphane Richelmi. La escuadra se impuso por más de un minuto sobre sus más inmediatos perseguidores, el equipo chino BBT con Anthony Liu, Davide Rizzo y Pipo Derani al volante. Finaliza así una temporada en la que también han triunfado el equipo asiático AAI en la clase de GT's. Los campeones reciben las deseadas invitaciones para las 24 horas de Le Mans, motivo por el que la Asian Le Mans Series es especialmente atractiva para los equipos de la región.

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Malasia es un escenario poco propicio para Toro Rosso en general. El chasis del STR12 suele responder bien en circuitos revirados y con alguna recta que beneficie a la potencia pura, sin embargo el trazado de Sepang no es el más propicio para el coche de Faenza en los últimos años. Así lo han demostrado Carlos Sainz y Pierre Gasly en la carrera de hoy. El francés ha cuajado un debut sólido, peleando a ratos con los Haas y acabando decimocuarto tras una escaramuza final con Romain Grosjean.

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A pesar de no llegar a pelear por los puntos, Fernando Alonso centralizó la atención de las cámaras. Y es que una vez más el asturiano tuvo un Gran Premio malo, en el que el ritmo, tal y como anunciaba, ayer, se encontraba lejos de los pilotos que salían tras él en parrilla. Sin lluvia finalmente durante la carrera, el bicampeón tuvo que consolarse con las pequeñas batallas que mantuvo con pilotos como Kevin Magnussen, a quién dejaría un recadito a través de la radio recordando el incidente pasado por Nico Hülkenberg.

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